Cómo los cambios en la presión barométrica afectan el cuerpo humano

¿Recuerdas cuando tu abuela solía decir que sabía cuándo se avecinaba una tormenta porque podía "sentirla en los huesos"? Resulta que ella puede no haber estado tan loca como pensabas. Los cambios en la presión barométrica que acompañan a las tormentas y los cambios en los patrones climáticos sí afectan nuestros cuerpos, y muchas personas son más sensibles a esos efectos que otras.

Aunque se ha indicado como una posible causa de todo, desde cambios en la presión arterial hasta un aumento en el dolor en las articulaciones, puede ser difícil determinar los cambios en la presión barométrica como la causa definitiva de estos problemas cuando hay muchos otros cambios atmosféricos, como la temperatura, la precipitación y velocidad y dirección del viento: a menudo acompañan cambios en el clima.

Aún así, suficientes personas experimentan síntomas cuando cambia la presión barométrica, por lo que vale la pena señalar. Aquí hay un vistazo a algunas de las formas en que los cambios en la presión atmosférica podrían afectar su cuerpo:

Dolores de cabeza: en una entrevista con The New York Times, el Dr. Matthew Fink, neurólogo en jefe del Hospital Presbiteriano de Nueva York / Centro Médico Weill Cornell, explicó que la presión barométrica baja puede causar dolores de cabeza o migrañas al crear una diferencia de presión entre la atmósfera y los senos llenos de aire. El problema se exacerba cuando los senos están congestionados o bloqueados por cualquier motivo.

En un estudio publicado en la revista Internal Medicine, los investigadores pidieron a los pacientes con migraña que mantuvieran un diario de dolor de cabeza durante un año. Después de comparar estos diarios con los cambios de presión barométrica observados en la estación meteorológica cercana, encontraron una correlación directa entre la presión atmosférica más baja y el inicio y la duración de las migrañas. Su informe concluyó que "el cambio de presión barométrica puede ser uno de los factores que exacerban los dolores de cabeza por migraña".

Dolor en las articulaciones: Investigadores del Tufts-New England Medical Center en Boston encuestaron a 200 pacientes con osteoartritis de rodilla y encontraron un vínculo entre los cambios en la presión barométrica y la temperatura ambiente y los cambios en la severidad del dolor de rodilla. No está claro por qué una caída del barómetro exacerbaría el dolor en las articulaciones y la artritis, pero estudios como este confirman que sí. Podría ser que la presión barométrica afecta la viscosidad del fluido que recubre los sacos articulares, o podría ser que desencadena las respuestas de dolor en las terminaciones nerviosas de la articulación. De cualquier manera, es lo que su abuela ha estado diciendo durante años: algunas personas sienten dolor en sus articulaciones cuando se acerca una tormenta.

Presión arterial: tal como su nombre lo indica, nuestra sangre se mueve a través de nuestros cuerpos usando un sistema de presión creado por el corazón. Por lo tanto, tiene sentido que esta presión se vea afectada por la presión en el aire que nos rodea. Según la biometeoróloga Jennifer Vanos, Ph.D., cuando la presión barométrica disminuye, también lo hace la presión arterial. Para algunos, esto puede significar una sensación de mareo o incluso visión borrosa.

La presión arterial generalmente es más alta en invierno cuando una temperatura más baja hace que sus vasos sanguíneos se estrechen. Es entonces cuando se necesita más presión para forzar la sangre a atravesar esas venas y arterias más pequeñas.

"Además del clima frío, la presión arterial también puede verse afectada por un cambio repentino en los patrones climáticos, como un frente climático o una tormenta", escribe el Dr. Sheldon G. Sheps en MayoClinic. "Su cuerpo, y sus vasos sanguíneos, pueden reaccionar a cambios bruscos de humedad, presión atmosférica, cubierta de nubes o viento de la misma manera que reacciona al frío. Estas variaciones relacionadas con el clima en la presión arterial son más comunes en personas de 65 años o más. ".

Sin embargo, un estudio en el American Journal of Hypertension no encontró asociación observada entre la variabilidad de la presión arterial y la presión barométrica.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en octubre de 2016.

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