Como las uvas cambiaron el mundo

Los alimentos de todo tipo son tan fáciles de obtener que es fácil dar por sentado muchas de las cosas que comemos todos los días. No importa la temporada, asumimos que prácticamente todos los tipos de alimentos que queremos siempre estarán disponibles. Parece que al menos unos pocos siempre lo han sido.

Los orígenes de algunos alimentos se extienden a las primeras civilizaciones humanas. A través de los siglos, muchos de estos alimentos moldearon o alteraron el curso de la historia. En el proceso, algunos tomaron vida propia en religión, literatura, artes y cultura popular.

Esto es parte de una serie ocasional sobre alimentos que cambiaron el mundo. Diseñamos nuestra lista con la ayuda de la historiadora de alimentos y autora Francine Segan de la ciudad de Nueva York, y abarcará toda la gama, desde uvas hasta maní y granos de cacao (después de todo, ¿qué sería la vida sin postre?).

Contaremos la historia de cada uno de estos alimentos: su historia, importancia actual, anécdotas y hechos interesantes. Invitamos a sus comentarios en los comentarios, y también esperamos que comparta cualquier secreto o tradición alimentaria que nos hayamos perdido. Pero comencemos la conversación con las uvas.

Un mosíaco de una casa de Dioniso en Paphos, Grecia. Dioniso era, entre otras cosas, el dios griego del vino y las uvas. (Imagen: Wikimedia Commons)

El agua potable limpia puede encabezar la lista de cosas que gran parte del mundo en el siglo XXI da por sentado. Ese no siempre ha sido el caso.

"El vino, junto con las cervezas fermentadas, era la bebida preferida en la antigüedad porque el agua no era segura para el consumo", dijo Segan, señalando que las uvas para vino se han cultivado en la región mediterránea desde la antigüedad egipcia.

"En la antigua Grecia, el vino también se bebía diluido, y dependía del criterio del anfitrión determinar la proporción de agua y vino, el tamaño de las copas de vino y cuántas rondas de vino se servirían, siendo la norma una relación de 50-50 con tres rondas ", explicó Segan. "Sócrates, un invitado frecuente en los simposios, señaló que estaba a favor de 'pequeñas tazas espolvoreadas con frecuencia, para que seamos seducidos a alcanzar un estado de diversión, en lugar de ser obligados por el vino a la embriaguez'".

Los antiguos consideraban que el vino era esencial para la buena salud y la digestión adecuada, según Segan. En ciudades como Atenas, Babilonia y Alejandría, el agua era tan poco potable que las personas, incluidos los bebés, bebían vino, mezclándolo con agua, de la mañana a la noche.

"Los griegos incluso llamaron a una comida sin vino una 'cena de perro'", dijo Segan. "Pensaban que el vino ayudaba a las comidas y al discurso civilizados durante las comidas".

Segan dijo que una de sus citas favoritas sobre el vino en la antigüedad es de la Odisea de Homero: "El vino me anima, el vino embrujador, que hace que incluso un hombre sabio cante y ría suavemente y lo despierta a bailar y lo lleva a bailar. palabras que fueron mejor no dichas ".

El vino siguió siendo "la" bebida confiable durante muchos siglos. "Incluso hasta el siglo XVII", dijo Segan, "el agua solía ser un símbolo de falsedad y mentiras, como se señala en la línea de Shakespeare en" Otelo ", " Era falsa como el agua ".

La historia de la uva.

Esta pintura de la tumba de Userhêt muestra a antiguos egipcios cosechando uvas. (Imagen: Wikimedia Commons)

Los humanos descubrieron hace miles de años que las uvas, que se originaron hace 130 millones de años según los hallazgos arqueológicos, producen vino de forma natural. Eso sucede cuando la levadura y las enzimas en el aire aterrizan en las pieles de uva y causan fermentación parcial o total. El primer registro de una bebida fermentada a partir de uvas fue en China alrededor de 7, 000-6, 600 aC.

El primer cultivo conocido de uvas domesticadas ocurrió en lo que ahora es el país de Georgia en la región del Cáucaso de Eurasia, alrededor de 6, 000 aC. En 4.000 a. C., la viticultura, o la elaboración del vino, se extendió a través del Creciente Fértil hasta el Delta del Nilo y Asia Menor. Las uvas representadas en jeroglíficos en tumbas egipcias y jarras de vino encontradas en los sitios de enterramiento se remontan hasta 5.000 a. C. El vino tinto estaba entre las cosas que el faraón egipcio Tutankhamon tenía en su tumba.

Un mosíaco de una casa de Dioniso en Paphos representa el transporte de botellas de vino en un carro tirado por bueyes. (Imagen: Wikimedia Commons)

Los egipcios también importaron vino de Grecia. Al igual que otros vinos de la antigüedad, el vino griego era grueso y tenía que mezclarse con agua, pero era mejor que el egipcio. Los griegos también llevaban su vino hacia el oeste. Ellos y los fenicios extendieron el cultivo de la uva a través del mar Mediterráneo hasta lo que se convertiría en Italia, España y Francia.

Debido a que más climas y suelos del norte producen mejor vino, los vinos de estas regiones se volvieron notablemente superiores a los de Grecia, Egipto y otros lugares de esa parte del Mediterráneo. Con el cambio del centro de producción de vino a Europa central y el corazón del Imperio Romano, los romanos extendieron la producción de uva en toda Europa. En el siglo II EC, por ejemplo, el valle del Rin en Alemania se había convertido en un lugar de notable producción de vino. Ahora había más de 90 variedades de uvas conocidas.

En la caída del Imperio Romano, el cultivo de la uva y la vinificación se asociaron principalmente con los monasterios. Más tarde, el uso del vino creció más allá de los ritos religiosos y se arraigó en la cultura como una costumbre social. A medida que los exploradores españoles y otros se dirigían al Nuevo Mundo, trajeron vides del Viejo Mundo con ellos, extendiendo la industria del vino y el comercio a América del Norte y otras partes del mundo.

Uvas y vino en el cristianismo

"La boda en Caná" del pintor francés Daniel Sarrabat, durante la cual se dice que Jesús convirtió el agua en vino. (Imagen: Wikimedia Commons)

Las uvas fueron importantes cultural y económicamente para las personas en los tiempos bíblicos. La vid de uva, por ejemplo, se menciona más que cualquier otra planta en la Biblia.

Según Génesis 9:20, una de las primeras cosas que hizo Noé después del Gran Diluvio fue plantar una viña. La vid figura en Deuteronomio 8: 8 como una de las plantas en la buena tierra que Dios prometió a la nación de Israel.

En el Nuevo Testamento, Jesús se refirió a sí mismo como la vid verdadera. "Soy la vid verdadera y mi padre es el jardinero". (Juan 15: 1). El primer milagro que realizó Jesús fue convertir el agua en vino. En el relato bíblico, Jesús y su madre estaban en una boda en Cana en Galilea cuando se acabó el vino. Jesús realizó un milagro al convertir el agua en vino (Juan 2: 1-11).

Aún hoy, las uvas continúan teniendo un significado simbólico importante para los cristianos cuando toman la Sagrada Comunión. Jesús instituyó el rito en la Última Cena la noche antes de ser crucificado. Durante la comida de la Pascua, les dio a sus discípulos pan y vino, refiriéndose al pan como su cuerpo y al vino como su sangre. Él ordenó a los discípulos que comieran el pan y bebieran el vino y que "hicieran esto en memoria mía". (Mateo 26: 26-29; Marcos 14: 22-25; Lucas 22: 14-20.)

Usos para uvas

Foto: Sergey Skleznev / Shutterstock

En la línea de tiempo de la historia, las uvas de mesa, las que compramos en racimos para bocadillos o para preparar con bandejas de queso, son un desarrollo bastante reciente. Antes del siglo XVI, mientras algunos médicos en Europa usaban el vino y el vinagre de vino como anestésico y desinfectante, las uvas tenían esencialmente un propósito exclusivo: hacer vino. El primer uso de uvas de mesa se remonta al rey francés Francois I (1494-1547). Gobernando Francia desde 1515 hasta su muerte, le gustaba la uva Chasselas como postre, lo que le valió la distinción del creador de la uva de mesa.

Hoy en día, existen tres usos principales de las uvas: uvas de mesa, pasas y vino. No es sorprendente que se usen más uvas para hacer vino que para cualquier otro propósito.

Las industrias del vino, la uva y los productos de uva tienen presencia en los 50 estados de EE. UU. Según la National Grape and Wine Initiative (NGWI), con sede en Sacramento, California. Estas industrias aportan más de $ 162 mil millones anuales a la economía estadounidense, según a un estudio exhaustivo realizado por MKF Research LLC de Napa Valley.

Sin embargo, el principal actor es California, que produce casi todas las uvas de mesa y pasas de los Estados Unidos y aproximadamente el 90 por ciento del vino de la nación, según el NGWI. Las estadísticas de la organización muestran que Nueva York y el estado de Washington producen cada uno alrededor del 3 por ciento del vino de EE. UU. Y todos los demás estados combinados producen alrededor del 4 por ciento. La producción de jugo de uva se concentra principalmente en el estado de Washington, Nueva York, Pensilvania y Michigan.

Un trabajador de campo cosecha uvas en un viñedo en Bingen en el Rin, Alemania. (Foto: Andreas Rentz / Getty Images)

A nivel mundial, un tercio de todos los viñedos se encuentran en tres países: Italia, España y Francia. Otros países productores de uva importantes son Turquía, Chile, Argentina, Irán, Sudáfrica y Australia.

Con el predominio de tantos vinos finos a menudo a precios razonables disponibles hoy en día, uno solo puede imaginar lo que Sócrates, Homero y otros antiguos pensarían del estado actual del fruto de la vid. Una cosa es segura: cuando su anfitrión les sirvió una copa de vino, no la diluyeron con agua.

Siguiente en la serie ocasional sobre comida que cambió el mundo: ¡Aceitunas!

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Imagen de la enseñanza de Sócrates: Wikimedia Commons

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