Cómo las abejas, los granos de café y el cambio climático están inextricablemente vinculados

Tal vez le guste la miel en su café, pero aparte de eso, puede pensar que no hay una conexión real entre el café y las abejas. Después de todo, el café que mayormente bebemos, el Arábica, proviene de una planta autopolinizante.

Aún así, las abejas juegan un papel importante cuando se trata de café, actuando como una especie de refuerzo de la polinización. Su trabajo significa que las plantas de café producen 20-25 por ciento más de fruta. Esa producción adicional puede significar la diferencia entre un pequeño agricultor que obtiene suficientes ganancias para mantener a su familia y su familia no puede comer. Y debido a que alrededor del 80 por ciento del café que bebemos es cultivado por personas que dirigen pequeñas empresas cafeteras, mantener a las poblaciones de abejas saludables es importante tanto para el productor como para el consumidor.

"Hay mucho más en juego aquí que, ¿va a ser más caro mi buen café expreso en Nueva York?" Taylor Ricketts, director del Instituto Gund de Medio Ambiente de la Universidad de Vermont, dijo a NPR. "El cambio climático amenazará este medio de vida primario para millones de personas en comunidades vulnerables de todo el mundo".

Las abejas no adoran el clima cálido, incluso las abejas tropicales en los lugares donde se cultiva gran parte de nuestro café. Cuando el cambio climático obliga a subir las temperaturas, las abejas que ya están al límite de su tolerancia al calor sufren.

Pérdida de tierras de cultivo, reducción de problemas de hechizos de abejas

El cambio climático también está afectando a las abejas. (Foto: Trofimov Denis / Shutterstock)

¿Cómo disminuirá la población de abejas con los cambios climáticos? ¿Y cómo este declive encaja con el cambio creciente en las áreas productoras de café? (Los científicos han proyectado que para 2050, los países latinoamericanos podrían perder el 88 por ciento de la tierra que es adecuada para el cultivo de café, un problema separado de las abejas).

La respuesta corta a esas preguntas es, realmente no lo sabemos. Como señala un nuevo estudio, "... se sabe poco sobre el potencial de los efectos combinados del cambio climático en los polinizadores y los cultivos".

Investigadores de las regiones cafeteras de todo el mundo se reunieron para modelar por computadora, tratando de descubrir qué podrían significar los efectos del declive de las abejas y la reducción de las tierras de cultivo, teniendo en cuenta que en algunos lugares, la tierra cultivable para el café podría aumentar, mientras que en otros, las poblaciones de abejas podrían aumentar.

Encontraron: "En nuestros modelos, la idoneidad del café y la riqueza de las abejas aumentan (es decir, el acoplamiento positivo) en el 10–22% de las futuras áreas aptas para el café. Sin embargo, la disminución de la idoneidad del café y la riqueza de las abejas (es decir, el acoplamiento negativo) ocurren en 34-51% de otras áreas. Finalmente, en 31-33% de las futuras áreas de distribución de café, la riqueza de las abejas disminuye y la idoneidad del café aumenta ".

Si bien el panorama general es negativo, los investigadores sugieren que en algunos lugares, el manejo inteligente de las abejas y la tierra podría compensar algunas de las pérdidas. ¿Cómo? Tienen algunas ideas: "La conservación de los bosques y el mantenimiento de paisajes agrícolas heterogéneos, con árboles de sombra, cortavientos, cercas vivas, franjas de malezas y protección de plantas nativas que proporcionan recursos alimenticios y sitios y materiales de anidación, son estrategias de adaptación sin arrepentimiento, "Los autores del estudio escriben. Agregan que este tipo de servicios de conservación también preservan la biodiversidad en general y brindan servicios ecosistémicos "... como la regulación del agua y la mitigación del cambio climático".

John Muir escribió una vez: "Cuando tratamos de elegir algo por sí mismo, lo encontramos enganchado a todo lo demás en el Universo". El pensamiento detrás de ese concepto juega una vez más con su taza de café de la mañana. Está conectado directamente con las personas que cultivan los frijoles, con la tierra donde crecen los frijoles y con las abejas en el área. Por lo tanto, garantizar un hábitat saludable para esas abejas (y toda la otra vida) tiene sentido para todos.

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