Cómo la piña se convirtió en un símbolo mundial de hospitalidad

Ahora disponibles en todas las tiendas de comestibles en todos los estados, tanto en variedades frescas como enlatadas, las piñas eran tan solicitadas en la época colonial que la gente las alquilaba por un día para usarlas como decoración de fiesta.

Sí, en un momento de la historia, la piña era literalmente demasiado cara para comer.

Incluso hoy en día, se ven piñas falsas en centros de mesa, mientras que las imágenes y esculturas de la fruta a menudo aparecen en edificios históricos.

¿De dónde obtuvo su prestigio el ingrediente principal de la torta al revés?

Todo comenzó con la antigua ecuación de oferta y demanda.

Una vez la fruta más exótica del mundo.

Las piñas doradas coronan ambas torres en la Catedral de San Pablo en Londres. (Foto: dun.can / flickr)

Al principio de la era colonial, los exploradores (incluido Cristóbal Colón) trajeron cultivos raros a Europa cuando regresaron del "Nuevo Mundo". Las piñas se encontraban entre esas importaciones exóticas, junto con artículos como el azúcar de caña y los aguacates. Pero la piña altamente perecedera no pudo crecer en climas europeos. El cultivo, incluso en el ambiente controlado de un "invernadero", fue extremadamente difícil. Aún así, a los miembros de la nobleza les gustó tanto el sabor de la fruta que estaban dispuestos a pagar un alto precio para conseguir uno.

La piña fue extremadamente popular en los siglos XV y XVI, y siguió siendo un símbolo de riqueza en el siglo XVII. El rey Carlos II, que gobernó Inglaterra hasta 1685, posó con una piña para uno de sus retratos oficiales. La golosina espinosa también estaba en demanda en la América colonial. George Washington elogió la fruta en su diario, enumeró sus alimentos favoritos y luego dijo que "ninguno satisface mis gustos" como la piña.

De símbolo de estado a símbolo de hospitalidad

La casa de Dunmore en Escocia. (Foto: giannandrea / Wikimedia Commons)

¿Qué significó la alta demanda para el precio? En el dinero de hoy, una piña de la era George Washington costaría hasta $ 8, 000. También se registraron etiquetas de precios similares en Europa.

Debido a su escasez y precio, las piñas se servían originalmente solo a los huéspedes más honrados. Esa idea se tradujo en imágenes de piña para que aquellos que no podían pagar la fruta en sí pudieran compartir el sentimiento. Pueblos, posadas e incluso hogares individuales mostrarían imágenes, imágenes o tallados, de la fruta para transmitir una sensación de bienvenida.

Esta práctica continuó en vajillas, servilletas, manteles e incluso papel tapiz.

Es por eso que a menudo se ven esculturas de piña dentro y fuera de edificios históricos como posadas o casas de plantaciones de la época colonial en los EE. UU. Uno de los ejemplos más exagerados de arquitectura de piña es Dunmore House, una locura en Dunmore Park, Escocia que tiene un techo con forma de piña. En Estados Unidos, una fuente de piña se encuentra en un lugar destacado en el área costera de Charleston, Carolina del Sur. La mayoría de los lugares son mucho más sutiles: esculturas de piña que rematan los postes de las puertas, en la parte inferior de las barandas de las escaleras o sobre las puertas.

¿Cómo se volvió tan común la piña?

La plantación Dole, una parada turística en Oahu, Hawaii. (Foto: Matthew Dillon / flickr)

Hoy, la piña a menudo se asocia con Hawai. El Estado Aloha produce un tercio de las piñas del mundo y el 60 por ciento de los productos de piña en conserva. Esto, sin embargo, es un fenómeno relativamente reciente. Las piñas originalmente vinieron de Sudamérica, probablemente Brasil o Paraguay. Es posible que hayan llegado a Hawai a través de las Antillas, donde Colón los probó por primera vez, ya en el siglo XVI. La producción a gran escala no comenzó hasta finales de 1800. Sin embargo, hoy en Estados Unidos, es probable que la gente asocie la imagen de las piñas con luaus, cócteles tropicales y camisas estampadas hawaianas, no con fiestas glamorosas.

Las piñas aún aparecen en lugares donde se necesita una buena dosis de hospitalidad. A veces se incluyen en cestas de frutas de inauguración, por ejemplo. Todavía se pueden ver numerosas tallas de piña en lugares donde también se ha conservado la arquitectura histórica. En Charleston, que recibe a los turistas, por ejemplo, un antiguo centro de envío y una ciudad especialmente rica en piña, se encuentran tallados de piña y otras representaciones en toda la ciudad.

Y en estos días, si desea probar la fruta real, puede encontrarla en su mercado local, donde no tendrá que gastar $ 8, 000 para obtener una.

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