Cómo la pieza de bacalao resolvió una emergencia de moda

Enrique VIII, pintado aquí por Hans Holbein el Joven, a menudo se aseguraba de que su pieza de bacalao fuera visible en los retratos. (Foto: Wikimedia Commons)

Para la mayoría de nosotros, las piezas de bacalao se ven solo en ferias del Renacimiento o durante las producciones de Shakespeare. ¿Pero de dónde provienen estos revestimientos decorativos de los genitales masculinos? ¿Cómo se usaron en el pasado? Estas preguntas nos llevan a muchos siglos atrás.

Mientras que algunos historiadores de la moda datan de la aparición de la pieza de bacalao (del inglés medio para "pieza de escroto") a la Edad Media, la evidencia arqueológica reciente difiere. Una excavación en Creta desenterró estatuas antiguas de varios tamaños que muestran a hombres que aparentemente llevan piezas de bacalao.

Pero su historia comienza en serio en la década de 1300, cuando la alta moda masculina presentó un aumento en los dobladillos y las chaquetas que casi exponían las partes privadas masculinas. Los hombres en ese momento usaban un tipo de manguera que subía hasta la parte superior del muslo pero no había nada para cubrir la entrepierna. Algo había que hacer. Pequeñas bolsas de tela fueron "inventadas" y fueron atadas alrededor de la cintura. La función del bacalao se estableció, y no hubo adornos durante un par de siglos.

La pintura de Giuseppe Arcimboldo del Sacro Emperador Romano Maximiliano II de Austria y su esposa Infanta María de España con sus hijos. Maximiliano lleva una pieza de bacalao en la pintura. (Foto: Wikimedia Commons)

Los años 1500 marcaron el pináculo de la pieza de bacalao. El accesorio pasó de la necesidad a la declaración de moda. Las piezas de bacalao en el siglo XVI cumplían una doble función: el tamaño y la decoración exagerados hicieron una declaración de virilidad y, según algunos estudiosos, incluso tenían ropa de cama empapada en medicamentos para el tratamiento de diversas enfermedades venéreas. El rey Enrique VIII era un fanático, y sus retratos a menudo presentaban piezas de diferentes estilos y colores.

A medida que pasaba el tiempo, las piezas de bacalao se incorporaron finalmente a las armaduras para proporcionar protección y facilitar el movimiento dentro de los voluminosos conjuntos de metal. Se exhiben auténticas armaduras con piezas de bacalao en colecciones de museos en Londres y Nueva York. Los grupos modernos que recrean las justas y otros eventos deportivos pasados ​​generalmente presentan piezas de codificación como parte de sus trajes estándar. Una historia posiblemente adornada coloca a Eduardo III de Inglaterra (1312-1377) ordenando a su ejército usar grandes piezas de bacalao durante la batalla para intimidar a los soldados franceses durante la Guerra de los Cien Años. (Si esto fue exitoso o no, no se registra)

Alice Cooper luce una pieza de bacalao durante una actuación en 2002. (Foto: Carlos Alvarez / Getty Images)

Aunque no fueron tan populares como lo fueron durante la Edad Media y el Renacimiento, los codpieces todavía se evidencian en la actualidad. La industria del entretenimiento ha adoptado la pieza clave en películas como "Star Wars" y "Batman & Robin", y bandas como KISS, Jethro Tull, Judas Priest y el showman Alice Cooper (en la foto de arriba) han incorporado ocasionalmente piezas de codificación en sus disfraces. Y una búsqueda de "codpiece" en eBay en el momento de escribir este artículo resultó en más de 700 artículos de diseño y propósito variados.

Por otro lado, algunas sociedades en Nueva Guinea todavía incluyen objetos parecidos a piezas de bacalao llamados "kotekas" que se hacen ahuecando calabazas de forma adecuada. Y el primo del bacalao, la copa atlética de plástico o metal (inventada en 1927 por Guelph Elastic Hosiery ubicada en Ontario, Canadá), se usa ampliamente en diferentes juegos deportivos en todo el mundo para mayor protección debajo de los uniformes estándar.

¿Cuál es el futuro de la pieza de bacalao? ¿Eventualmente volverá a estar de moda para el hombre elegante? ¿Los veremos en pasarelas de moda en París y Nueva York? Es posible. Si las corbatas y los relojes de bolsillo pueden volver a estar de moda, ¿por qué no la pieza de bacalao?

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