Cómo la luna se mete con tu sueño

Cuando era niño, me encantaba la claraboya en mi habitación por una enorme y brillante razón: podía acostarme en el borde de mi cama y dormirme a la luz de la luna, todo acogedor en mis PJ. Me sentí como la niña más afortunada del mundo en poder disfrutar de la fría luz de la luna.

Pero no todos tienen esa opinión. Muchas personas dicen que la luna llena los mantiene despiertos o les impide lograr un sueño más profundo. Un artículo de investigación en la revista Current Biology los respalda. En un pequeño estudio de 33 personas, los investigadores encontraron que la fase de la luna afecta el sueño.

Durante tres días y medio, los sujetos del estudio, de entre 20 y 74 años, se instalaron en un laboratorio, donde se rastrearon sus niveles hormonales y patrones de sueño.

"Descubrimos que alrededor de la luna llena, la actividad delta del electroencefalograma (EEG) durante el sueño NREM, un indicador de sueño profundo, disminuyó en un 30%, el tiempo para conciliar el sueño aumentó en 5 minutos, y la duración total del sueño evaluada por EEG se redujo en 20 minutos "Estos cambios se asociaron con una disminución de la calidad subjetiva del sueño y una disminución de los niveles endógenos de melatonina", escribieron los autores del estudio.

No se trata de brillo

Sabiendo que las luces brillantes de la calle pueden mantener a la gente despierta, podemos suponer que una luna llena tendría un efecto similar. Pero la parte más interesante del estudio puede ser que las alteraciones del sueño relacionadas con las fases de la luna parecen no tener nada que ver con la luz de la luna.

De hecho, durante el estudio, el brillo de la luna no fue un factor en absoluto. Los sujetos de prueba pasaron su tiempo en una habitación sin ventanas, y ni siquiera sabían que los datos recopilados tendrían algo que ver con las fases de la luna. (De esa forma, las percepciones o creencias personales sobre la influencia de la luna en su sueño podrían minimizarse).

"Tenemos evidencia de que la distancia a la fase de luna llena más cercana influye significativamente en el sueño humano y los niveles de melatonina vespertina cuando se mide bajo condiciones de laboratorio estrictamente controladas, donde factores como la luz y la percepción personal de la luna pueden ser excluidos", escribieron los autores.

El tirón de la luna

Cuando el desove de los arrecifes de coral se ha relacionado con el ciclo lunar. (Foto: Ocean Image Photography / Shutterstock)

¿Cómo reacciona el cuerpo ante algo que ni siquiera es visible? Una teoría es que es un vestigio de nuestro pasado evolutivo. Sabemos que los ciclos circadianos y reproductivos de algunas especies están vinculados a la luna, por lo que el cerebro humano también podría tener alguna versión de ese rasgo.

"No sabemos si los humanos todavía lo tienen y por qué", dijo a CNN.com Christian Cajochen del Hospital Psiquiátrico de la Universidad de Basilea en Suiza, autor principal del estudio.

Este efecto también puede variar entre hombres y mujeres, según un estudio realizado en Surrey, Inglaterra. En ese estudio, 205 personas fueron rastreadas mientras dormían (también en habitaciones sin ventanas) durante el ciclo lunar. "Los análisis separados para hombres y mujeres indicaron que en el tiempo de sueño total de las mujeres, el sueño de la Etapa 4 y el sueño REM se redujeron cuando el sueño ocurrió cerca de la luna llena, mientras que en los hombres la duración del REM aumentó alrededor de la luna llena", escribieron los autores de ese estudio.

Ningún estudio ha analizado qué efecto podría tener la edad u otras condiciones en la calidad del sueño, ya que está vinculado a la luna, por lo que todavía hay mucho que aprender. Para comprender este fenómeno, los científicos necesitarán recolectar más datos de más personas durante un período de tiempo más largo.

Mientras tanto, si desea hacer una exploración no científica de sus propios patrones de sueño, estas son las lunas llenas restantes de 2019:

15 de agosto: Luna de esturión

14 de septiembre: Harvest Moon

13 de octubre: Hunter's Moon

12 de noviembre: Beaver Moon

12 de diciembre: Luna fría

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se escribió en agosto de 2017.

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