Cómo la gravedad de la luna influye en la Tierra

La atracción gravitacional de la luna (junto con la atracción gravitacional del sol, por supuesto) ha dado forma a gran parte del pasado y el presente de la Tierra. La luna impacta los patrones de marea de la Tierra, pero las mareas son uno de los resultados más observables de la atracción gravitacional de la luna. ¿Qué pasa con las influencias menos obvias que tiene la gravedad de la luna en nuestro planeta?

Un estudio botánico de 2015 sugiere que la gravedad de la luna podría afectar el movimiento de las hojas de algunas plantas. Después de estudiar los datos históricos de la planta, así como los datos de la vegetación cultivada en la Estación Espacial Internacional, el investigador Peter Barlow concluyó que podría haber una correlación entre el movimiento del agua dentro de las hojas de la planta y los ciclos de marea lunisolar, en un movimiento conocido como "izquierdas ". Se necesitan más estudios para obtener más información sobre la relación entre la atracción gravitacional lunar y la botánica y tal vez revelar otras influencias de la gravedad de la luna en la flora, y tal vez más allá.

Si bien la relación entre el comportamiento de las hojas y la atracción gravitacional de la luna sigue siendo incierta, los científicos han descubierto algunas conexiones interesantes entre la atracción gravitacional de la luna y los aspectos de la vida en la Tierra.

Días un poco más largos

La atracción gravitacional de la luna ralentiza la rotación de la Tierra, en un fenómeno conocido como "frenado de mareas" a una velocidad de 2, 3 milisegundos cada siglo, por lo que, en teoría, un día soleado en 2115 será 2, 3 milisegundos más que hoy. Retrocediendo hace 1.400 millones de años, un día era de aproximadamente 18 horas porque la luna estaba más cerca de la Tierra, según un estudio de 2018.

Este no es un gran problema para las próximas generaciones de creadores de calendarios, pero cuando miras las cosas desde una perspectiva de millones a mil millones de años, puede ser importante. Sin embargo, algunos científicos creen que la tasa de 2.3 milisegundos por siglo no es consistente debido a los cambios continuos en los océanos y continentes de la Tierra a lo largo del tiempo.

El eje de la Tierra, las estaciones y la vida en nuestro planeta.

La luna también juega un papel en las estaciones cambiantes de la Tierra. (Foto: Hannamariah / Shutterstock)

Tenemos que agradecer la gravedad de la luna por el eje estable de la Tierra y es uno de los factores que influyen en la rotación constante de la Tierra en la misma dirección. El eje de rotación único y favorable de la Tierra determina las estaciones y mantiene nuestro clima propicio para el desarrollo de la vida. Nuestra luna también estabiliza la Tierra sobre su eje, por lo que es menos tambaleante de lo que sería de otra manera.

¿Qué pasa con la influencia de la atracción gravitacional de la Tierra en la luna?

Es una calle de doble sentido en lo que respecta a la gravedad. La atracción gravitacional de la Tierra no solo es responsable de la forma del huevo de la luna, después de haber tirado de una luna joven durante su formación, sino que también está causando que cambie la forma de la luna. La Tierra causa la "marea del cuerpo lunar", que crea "protuberancias" en la superficie de la luna, una en el lado orientado hacia la Tierra y un bulto correspondiente en el otro lado.

Entonces, la luna no solo ilumina nuestros cielos nocturnos, inspira asombro y dicta los horarios de los hombres lobo, sino que también hace posible la vida tal como la conocemos. Desde sus influencias en las mareas hasta la regulación de las estaciones, tenemos muchas razones para agradecer a nuestro vecino celestial. Privar a la luna del debido crédito sería pura locura.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en septiembre de 2015.

Artículos Relacionados