Cómo LA está superando el calor con calles pintadas de blanco

Los Ángeles es un lugar extraño. Para la mayoría de los visitantes por primera vez, particularmente aquellas partes que huyen del país donde los inviernos son fríos e implacables, una de las cosas más notables de LA es lo verde que es. Una bonanza de flora exótica y hermosa, la ciudad parece existir en un vacío en gran parte sin estaciones como un paraíso verde, y problemáticamente dependiente del agua, donde puedes encontrar exuberancia incluso en los rincones urbanos más pequeños.

Pero tan verde como es LA, también es opresivamente gris. Una metrópolis en expansión, repleta de autopistas, donde la cultura del automóvil aún reina, la característica más distintiva de la ciudad, para bien pero en su mayoría peor, sigue siendo sus carreteras. Aunque muchos angelinos eligen romper con la tradición y evitar los autos, un viejo axioma sigue siendo cierto: nadie camina en Los Ángeles.

Y si bien existen numerosos reparos con los miles y miles de millas de asfalto que unen a Los Ángeles, hay un problema exacerbado por el asfalto que la ciudad ahora está abordando: el efecto de isla de calor urbano.

Como explica CBS Los Ángeles, el asfalto de color oscuro se hornea positivamente cuando las temperaturas aumentan, absorbiendo del 80% al 95% de los rayos del sol. En un sofocante día de verano cuando el mercurio alcanza los 100 grados, la temperatura de la superficie de las carreteras de Los Ángeles puede subir hasta 50 grados más. Y cuando estas carreteras alcanzan un estado de calor abrasador, el calor ambiental se irradia a los vecindarios circundantes. Esto da como resultado condiciones sofocantes y poco saludables para los residentes. También hace que el uso de energía aumente, ya que todos esos ventiladores y acondicionadores de aire se cambian al enfriamiento máximo.

Aunque el asfalto que absorbe el calor no es el único culpable del efecto de isla de calor urbana, un fenómeno que puede elevar la temperatura promedio del aire 22 grados Fahrenheit en las ciudades en comparación con las áreas periféricas, es relativamente fácil de contrarrestar.

¿La nueva solución obvia adoptada por los funcionarios de la ciudad? Pintura blacktop blanco.

La temperatura de la superficie de las calles tratadas con un recubrimiento especial a base de agua llamado CoolSeal es de 10 a 15 grados más fría que la temperatura de las carreteras de asfalto estándar. (Foto: Los Angeles Bureau of Street Services)

Una California primero

Dirigida por la Oficina de Servicios de la Calle de la Ciudad de Los Ángeles, la cruzada de pintura de la ciudad comenzó en serio el año pasado en vecindarios piloto designados. Y según las pruebas preliminares, ha sido un éxito. Según la oficina, las carreteras que han sido tratadas con CoolSeal blanquecino, una emulsión de asfalto a base de agua que refleja los rayos del sol en lugar de absorberlos, han demostrado tener un promedio de 10 a 15 grados más frío que las carreteras con carreteras tradicionales sin tratamiento. asfalto CoolSeal, que generalmente se aplica en dos capas, también ha pasado pruebas cruciales de durabilidad y deslizamiento en húmedo.

En el vecindario notablemente tostado del Valle de San Fernando de Canoga Park, donde comenzó el programa piloto, se descubrió que la temperatura de la superficie de una calle principal tratada con CoolSeal era de 23 grados más fría, 70 grados frente a 93 grados, en comparación con una cercana intersección no pintada de blanco.

"La ciudad se pondrá más calurosa debido al cambio climático, particularmente este vecindario del oeste del Valle de San Fernando", dijo Greg Spotts, subdirector de la Oficina de Servicios de la Calle, al diario Los Angeles Daily News la primavera pasada. "El fenómeno llamado efecto isla de calor significa que la ciudad es más calurosa que el campo circundante".

"Estamos explorando formas de reducir el efecto de isla de calor reduciendo la absorción de calor en el entorno construido", agrega.

Los legisladores de la ciudad como el concejal Bob Blumenfield, cuyo distrito incluye el Parque Canoga, están todos dentro. Él llama al esquema "muy genial, tanto literal como figurativamente". Sin embargo, señala un inconveniente: "No podremos freír huevos en la calle".

"Vamos a tratar de hacer que Los Ángeles sea lo más genial posible", le dice al Daily News Jeff Luzar, director nacional de ventas de GuardTop, el fabricante de revestimientos de asfalto con sede en el Condado de Orange que produce CoolSeal. "Vamos a ser la isla más genial del sur de California".

Si bien GuardTop ha aplicado CoolSeal a estacionamientos y parques infantiles en el pasado, esta es la primera vez que las calles públicas de Los Ángeles, o de cualquier parte de California, reciben el mismo tratamiento para bajar la temperatura.

Caro pero vale la pena

Según el Daily News, las temperaturas promedio en Los Ángeles han aumentado 5 grados en los últimos 100 años debido en parte al efecto de isla de calor urbano. Durante los meses de verano, las temperaturas medias son aún más altas. El entorno construido en constante expansión (carreteras y autopistas, tejados, edificios, estacionamientos y similares) continúa impulsando ese número hacia arriba. Esto hace que la necesidad de tácticas de enfriamiento de la ciudad como carreteras blancas, techos frescos y una multitud de árboles que brinden sombra sea aún más urgente.

Pero a medida que CBS Los Ángeles retransmite, el costo de volverse blanco negro no es barato: por cada milla de asfalto recién enfriado, aproximadamente $ 40, 000 salen de los cofres de la ciudad. Además, el recubrimiento solo dura siete años.

Aún así, los defensores confían en que los avances en la tecnología de asfalto reducirán el costo. También hay que considerar los beneficios económicos relacionados: en vecindarios que alguna vez fueron sofocantes, donde las calles ahora están pintadas de blanco, es menos probable que los residentes enciendan el aire acondicionado a toda potencia, lo que genera ahorros significativos en las facturas de energía y una disminución de las emisiones. Además, la naturaleza altamente reflectante del asfalto recubierto de blanco significa que el alumbrado público no tiene que funcionar tan temprano en la noche, ahorrando energía adicional. La salud pública también recibirá un impulso, particularmente durante las olas de calor potencialmente peligrosas que empeoran con el asfalto que irradia calor.

Calentamiento de Phoenix: al igual que Los Ángeles, la ciudad más poblada de Arizona también está buscando alivio del calor. (Foto: Daniel Tuttle / flickr)

Fuera de Los Ángeles, los líderes de otras ciudades de clima cálido que se calientan incómodamente por el efecto de isla de calor urbana como Phoenix están prestando atención para ver cómo les va a estas áreas de prueba: 15 en total, cada una de una cuadra de largo y ubicadas en su mayoría con poco tráfico Zonas residenciales alrededor de Los Ángeles.

Si bien Phoenix no tiene planes inmediatos o específicos para hacer que su asfalto sea blanco, el Departamento de Transporte Público de la ciudad está estudiando métodos para reducir las temperaturas que aumenta el entorno construido. Con ese fin, AZCentral informa que Phoenix planea lanzar un plan maestro de isla de calor urbano a finales de este año. Gran parte de este plan girará en torno al mantenimiento, protección y expansión del dosel urbano de Phoenix. Actualmente, el dosel de la ciudad está entre el 9% y el 12%. El objetivo es alcanzar el 25% de cobertura arbórea.

"Volví a la misma pregunta varias veces que muchas otras, que es cuánto puedes enfriar una ciudad a través de estas diferentes estrategias". David Sailor, director del Centro de Investigación del Clima Urbano de la Universidad Estatal de Arizona, explica a AZCentral. "Hay más de una forma de enfriar el medio ambiente".

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