Cómo jugar en la tierra mejora tu salud

Al mirar una escena como esta, es difícil no querer rodar en la tierra, hundir las manos en la tierra rica y disfrutar de la bondad terrenal de estar afuera. Y resulta que tener las manos sucias o un poco de mugre debajo de las uñas no siempre es algo malo. Ese contacto con la suciedad tiene beneficios para la salud distintos.

La investigación en la última década más o menos ha demostrado las muchas formas en que los microbios y las bacterias en la suciedad pueden ayudar a fortalecer nuestro sistema inmunológico, especialmente los de los niños más pequeños.

Jack Gilbert, Ph.D., un científico que estudia ecosistemas microbianos en la Universidad de Chicago y autor de "Dirt is Good: The Advantage of Germs for Your Child's Developing Immune System", dijo a NPR que la mayoría de las exposiciones a la suciedad son beneficiosas. "Así que ese chupete sucio que cayó al piso, si solo lo pones en tu boca y lo lames, y luego lo vuelves a meter en la boca del pequeño Tommy, en realidad va a estimular su sistema inmunológico. Su sistema inmunológico se fortalecerá porque de eso ".

Los microbios en la tierra pueden ser malos para nosotros en grandes dosis, pero en pequeñas dosis, nuestro sistema inmunológico puede aprender qué virus o bacterias necesita para poder combatir, almacenar esa información y ayudar a nuestros cuerpos a combatir rápidamente las enfermedades más adelante. vida. Cuantos más parásitos, virus y bacterias se presenten a nuestro sistema inmunitario, ¡tendremos más posibilidades de evitar infecciones a medida que envejecemos, incluidas las alergias y el asma! Esto es bastante conocido, pero aún hay más beneficios de los que quizás no estés al tanto.

Jugar en tierra puede desempeñar un papel en el levantamiento de la depresión. Live Science informó sobre un estudio de 2007 que mostró que "la exposición a bacterias amigables del suelo podría mejorar el estado de ánimo al estimular el sistema inmunológico con la misma eficacia que los medicamentos antidepresivos". Ese microbio del suelo amigable es Mycobacterium vaccae.

Este mismo microbio tiene otro efecto positivo: solo puede hacerte más inteligente. The Independent informó en 2010 sobre una investigación que analizaba el efecto del microbio en los ratones, y señaló que "descubrimos que los ratones alimentados con M. vaccae navegaban por el laberinto dos veces más rápido y con comportamientos de ansiedad menos demostrados que los ratones de control". los beneficios parecen ser de corta duración, durando solo unas pocas horas. Aún así, podría significar que los niños pueden mejorar en la escuela después de llegar de un campo de juegos no solo porque quemaron el exceso de energía sino también porque ingirieron un poco de M. vaccae.

Entre los microbios beneficiosos de la suciedad y ser simplemente divertido jugar, parece que ensuciarse las manos con bastante frecuencia es una buena idea. Así que la próxima vez que salgas a trabajar al jardín o juegues con tus hijos en el patio, date una palmada en la espalda por ser inteligente y saludable.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en junio de 2015.

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