Cómo jugar con tu gato

En la naturaleza, los gatos pasan sus días cazando, comiendo y durmiendo un promedio de 15 horas al día. Los gatos domésticos no están tan lejos de sus parientes salvajes, pero están acostumbrados a ser alimentados con una lata o bolsa y sus oportunidades de caza probablemente se limiten a la polilla ocasional.

Si bien los gatos de interior viven más que los de exterior, un estilo de vida en interiores puede significar que los gatos no son tan activos físicamente o tan mentalmente estimulados, lo que lleva a la obesidad o problemas de comportamiento relacionados con el aburrimiento. Pero hay una manera simple de evitar tales problemas y ayudar a su gato a llevar una vida más feliz y saludable: el tiempo de juego.

Además de ser bueno para tu gato, involucrar a tu gato en el juego también es una forma divertida de fortalecer tu vínculo.

No sorprende que a los gatitos les guste jugar, pero a los gatos adultos también. (Foto: Nadinelle / Shutterstock)

De gatito a senior

Los gatos de todas las edades disfrutan de las sesiones de juego. El juego es esencial para el desarrollo de un gatito, pero incluso los gatos mayores aprecian el tiempo de juego cuando se les brinda la oportunidad adecuada.

Casi cualquier cosa puede ser un juguete para un gatito, así que asegúrate de mantener los artículos peligrosos, como bolsas de plástico y objetos fáciles de tragar, fuera del alcance. Si bien a tu gatito le encanta perseguir cuerdas, no permitas que juegue con una cuerda, cinta o hilo sin supervisión. Estos artículos se ingieren fácilmente y pueden causar serios problemas médicos.

Y aunque puede ser lindo ver a un gatito perseguir o saltar sobre tus dedos, no será tan adorable cuando tienes un gato adulto que te muerde las manos, así que nunca uses tus dedos como juguetes.

Los gatos mayores a menudo son más difíciles de jugar, pero es posible, y los beneficios mentales y físicos valen la pena.

Intenta que tu gatito mayor juegue en diferentes momentos del día y con una variedad de juguetes para determinar qué es lo que más le interesa. Cuando encuentre el juguete o el juego que le atraiga, varíe la actividad de cualquier manera que pueda y aumente gradualmente la cantidad de tiempo que pasan jugando juntos.

Las cajas son un éxito seguro con gatos de muchas edades. (Foto: Renata Apanaviciene / Shutterstock)

Con que jugar

Alentar a los gatos a participar en juegos solitarios, o juegos interactivos en hogares con varios gatos, ayuda a proporcionar las herramientas y los juguetes adecuados.

Si tienes más de un gato, puedes fomentar el juego social entre ellos creando el entorno adecuado. Muebles en diferentes niveles, así como artículos como árboles de gatos y cajas de cartón, invitan a sus gatos a trepar, esconderse, perseguir y saltar.

Cuando se trata de juguetes, los gatos tienen gustos diferentes. Algunos pueden disfrutar persiguiendo pelotas de juguete, mientras que otros pueden querer jugar solo con juguetes emplumados. Un gato puede amar los juguetes que emiten sonidos, como las campanas que hacen tintinear dentro de pelotas de plástico, pero otros pueden estar asustados por los juguetes ruidosos.

Los juguetes que contienen hierba gatera a menudo son efectivos para resaltar el lado juguetón de un gato. (Alrededor del 70 por ciento a 80 por ciento de los gatos reaccionan a la planta).

Tenga en cuenta que no tiene que comprar específicamente juguetes para gatos. Artículos para el hogar como cordones de zapatos, corchos y bolas de papel pueden ser juguetes atractivos para su gatito.

Además, busque juguetes que se adapten bien a las necesidades especiales de su gato. Si su mascota no es muy móvil, pruebe con un juguete de rompecabezas estacionario. Si su gato es ciego, busque juguetes que hagan ruido para que puedan ubicarse fácilmente.

Cuando jugar

Cuando tu gatito quiere jugar, a menudo es evidente en su lenguaje corporal y comportamiento. Una cola erguida o curva indica un estado de ánimo amistoso o juguetón, pero su gato también puede comenzar a vocalizar, jugar espontáneamente con objetos domésticos u obtener "los zoomies" y comenzar a correr por la habitación.

Los gatos a menudo quieren jugar temprano en la mañana o al final de la tarde. Desafortunadamente, estos son probablemente los momentos en los que está saliendo o regresando del trabajo y listo para descansar. Aún así, vale la pena pasar incluso solo cinco minutos participando en un juego decidido.

Si tu gato tiene la mala costumbre de despertarte en medio de la noche, también puedes usar el juego para alterar este comportamiento. Una sesión de juego de 15 o 20 minutos justo antes de acostarse puede ser todo lo que tu gatito necesita para dormir toda la noche.

¡Te veo! (Foto: Joop Snijder Photography / Shutterstock)

Cómo jugar

Para los gatos, jugar se trata de cazar presas. Esta es la razón por la que a Kitty le gusta perseguir cuerdas y pelotas y por qué tus gatos pueden acecharse y saltar entre ellos.

Cuando involucras a tu gato en el juego con un juguete interactivo como una varita de plumas, un puntero láser o un juguete de caña de pescar, es importante que el juguete actúe como lo haría una presa. Haz que el juguete salte al piso y vuele repentinamente en el aire como un pájaro, o haga que se mueva rápidamente por el piso y luego se esconda detrás de una esquina como un mouse.

Asegúrate de dejar que tu gato atrape ocasionalmente a su "presa", e incluso si a tu gatito le encanta el puntero láser, cambia las cosas y prueba un nuevo juguete en el que pueda hundir sus garras.

Además, no deje los juguetes de su gato todo el tiempo; un juguete que siempre está cerca pierde su atractivo. Los juguetes interactivos, especialmente, siempre deben guardarse cuando no estás jugando con tu gato.

"¿Cuántas veces has visto ratones o pájaros simplemente colgando de un gato? Al guardar el juguete después de jugar, sigue siendo atractivo e interesante cuando comienzas la próxima sesión de juego", escribe la ASPCA, que también ofrece una variedad de soluciones de juguetes baratos para mantener a tu felino comprometido.

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