Cómo identificar un pájaro en 5 pasos

Identificar un pájaro puede ser un desafío, incluso para los observadores de aves experimentados. Y si eres nuevo en el uso de guías de campo, puede ser desalentador descubrir dónde comenzar a buscar incluso en los cientos de páginas de especies.

Hay una gran técnica para hacer identificaciones positivas. Se trata de saber qué buscar y en qué orden. Mantenga esta lista de verificación a mano y sígala en orden, ¡y podrá nombrar a ese pájaro misterioso!

1. tamaño

Es fácil confundir este bluebird de montaña con un bluebird del este o un bluebird del oeste. (Foto: Steve Byland / Shutterstock)

El primer y más fácil lugar para comenzar es el tamaño. Mira el pájaro y compáralo con el tamaño de las especies con las que estás familiarizado. ¿Es el pájaro más pequeño que un gorrión, del tamaño de una paloma, más grande que un ganso?

Si aún no está seguro del tamaño del ave, busque un objeto cerca del ave que pueda usar para comparar. Por ejemplo, si el pájaro está cerca de algo como una roca, un letrero o una flor, puede medir ese objeto y tener una idea aproximada del tamaño del pájaro.

2. Forma general

La forma general del pájaro puede ayudarlo a delimitar dónde mirar en su guía de campo. Tenga en cuenta la forma de la cuenta del pájaro, alas, cuerpo y patas. (Foto: Ekaterina Kupeeva / Shutterstock)

Mire la silueta del pájaro y compárelo con las especies que conoce. ¿Tiene la forma de un petirrojo, una garza, un pato, un búho? La forma general del ave puede ser muy útil para reducir la sección que debe mirar en su guía de campo.

A continuación, mire los detalles de la forma del pájaro. Acércate a la forma de pico, alas, cuerpo, cola y piernas. Nuevamente, puede ser más fácil notar y recordar detalles si compara estos aspectos del ave que está viendo con las especies de aves que ya conoce.

¿La cola es larga o corta en comparación con el cuerpo? ¿Las piernas son largas o cortas, delgadas o resistentes? ¿Es el pico bulboso como un cardenal, delgado como un colibrí, enganchado como un halcón o plano como un pato?

3. Comportamiento general

Si el pájaro está comiendo, ¿puede decir qué está comiendo: semillas, insectos, néctar, plantas o gusanos? Tome nota si se alimenta en el suelo o en el agua. (Foto: tee262 / Shutterstock)

La ubicación del ave en un hábitat y lo que está haciendo puede revelar información para ayudar a reducir las posibilidades de las especies. Algunas de las preguntas sobre el comportamiento general para hacer incluyen:

  • ¿Está el pájaro en un rebaño o solitario?
  • ¿Se queda cerca de la cubierta con cepillo o está a la intemperie?
  • Si está en un árbol, ¿se queda alto en la copa o más bajo en las ramas?
  • Si está comiendo, ¿puede decir si está comiendo semillas, insectos, néctar, plantas o algo más? ¿Se alimenta en el suelo o en el agua?

Observe todo lo que pueda sobre lo que está haciendo el ave porque estos detalles sutiles ayudarán a distinguir la categoría general de ave y quizás entre especies que se parecen mucho pero actúan de manera diferente.

4. Hábitat y rango

Reduzca el tipo de especies de aves observando el tipo de hábitat. Este águila marina de Steller rara prefiere las zonas costeras y no se encontraría en una llanura cubierta de hierba. (Foto: Ondrej Prosicky / Shutterstock)

A continuación, puede descartar rápidamente posibles especies observando el tipo de hábitat y considerando el rango de la especie.

¿En qué tipo de lugar está este pájaro? ¿Es una llanura cubierta de hierba, un pantano, un bosque de coníferas o un bosque de robles? Es poco probable que un correcaminos adaptado al desierto pase el rato en una playa, al igual que una gran garza azul es poco probable que se encuentre en la cima de una montaña.

El tipo de hábitat es igualmente útil con diferencias sutiles entre especies también. Digamos que hay dos gorriones que parecen ser su ave, pero uno se encuentra en un hábitat árido y el otro solo en hábitats boscosos. Sabrá cuál es su pájaro según el lugar donde lo vio.

Ahora digamos que las dos especies candidatas de gorriones se encuentran en el bosque de coníferas. Puede reducirlo según el rango de la especie. ¿Está el bosque de coníferas en el medio oeste superior o en la costa oeste? Puede excluir especies candidatas que rara vez o nunca se encuentran en el área donde está observando aves.

5. Color y marcas de campo

Los observadores de aves usan el término LBJ, que significa pequeño trabajo marrón, para describir tantas pequeñas especies de gorriones marrones. (Foto: NOAspb / Shutterstock)

El color es el último porque muchas especies de aves tienen un plumaje de diferentes colores según el sexo, la edad, la estación y otros factores. El mismo pájaro macho podría verse completamente diferente en abril cuando tiene su colorido plumaje reproductivo en comparación con noviembre cuando lleva su plumaje de invierno.

¿Sabías que las águilas calvas no obtienen su característico cuerpo negro y cabeza blanca hasta que tienen alrededor de siete años? Puede ser fácil confundir un águila calva juvenil en su plumaje marrón moteado con un águila dorada de color similar, pero el tamaño, la forma de las alas y el hábitat ayudan a distinguirlos.

Algunas especies de aves pueden verse increíblemente similares entre sí. ¡Hay una razón por la cual los observadores de aves usan el término LBJ, que significa pequeño trabajo marrón, para describir tantas pequeñas especies de gorriones marrones! Solo las diferencias más sutiles en las marcas, como un gris pálido frente a un blanco cerca del ojo, pueden distinguir dos especies entre sí. Es por eso que notar otras características de identificación primero es crítico, y observar los detalles del color ayudará a finalizar una identificación positiva en un ave.

Si necesita pistas adicionales para determinar la especie, intente escuchar su canción u otras vocalizaciones. (Foto: Benjamin Jacobs-Schwartz / Shutterstock)

Con los cinco elementos de la lista de verificación anteriores, sabrá dónde comenzar a buscar en una guía de campo y cómo elegir su especie entre especies similares. Sin embargo, si necesita pistas adicionales, puede incluir:

  • Escuchando su canción u otras vocalizaciones
  • Observando su patrón de vuelo: cómo agita sus alas y maniobra en vuelo
  • Ver su silueta de vuelo: su forma general en vuelo

Estas pistas adicionales pueden parecer difíciles de aprender al principio, pero se vuelven mucho más fáciles con la experiencia, y pueden ser su mejor herramienta para las aves distantes.

¿Quieres practicar usando esta lista? Aquí hay un cuestionario rápido. Visite la página del Laboratorio de Ornitología de Cornell sobre el wren de Bewick y el wren de pantano. ¿No se ven increíblemente similares? Ahora use su lista de verificación y la información en las páginas para distinguir las dos especies. Tenga en cuenta la diferencia entre el pico y la longitud de la cola (forma general), sus diferentes preferencias de alimentación (comportamiento general), sus diferentes preferencias de hábitat, donde sus rangos se superponen y no, y el grosor de las "cejas" blancas (marcas de campo) . Reproduzca los archivos de sonido y observe también lo diferentes que son sus canciones.

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