Cómo identificar un árbol por su corteza

Echa un vistazo a un árbol y sin duda primero miras sus hojas. Hay todo tipo de formas y tamaños interesantes, y a menudo las personas aprenderán a reconocer una especie en función de su huella digital de la hoja. Otras veces, puedes reconocer un árbol por sus flores.

Pero también puede identificar árboles mirando su corteza. A primera vista, esta capa externa protectora del tronco y las ramas de un árbol puede parecer un mar interminable de gris y marrón. Sin embargo, cuando miras de cerca, verás variaciones en los colores y texturas.

"Si quieres experimentar un bosque, mézclate entre sus árboles", escribe Michael Wojtech en el prefacio de su libro, "Corteza: una guía de campo para los árboles del noreste".

"Si quieres conocer los árboles, aprende su corteza".

Existen varios patrones, texturas y otras características de la corteza que pueden ayudarlo a identificar los árboles sin un solo vistazo a sus hojas o agujas. Aquí hay algunas ideas para comenzar.

Corteza suave e ininterrumpida

Los árboles jóvenes a veces tienen una corteza suave que no está rota por las crestas. A menudo, esto cambiará a medida que los árboles envejecen, dice Wojtech. Pero algunas especies, como la haya americana y el arce rojo, mantienen su corteza suave e ininterrumpida durante toda su vida.

Corteza de la corteza en tiras horizontales.

A veces notarás que la corteza de un árbol podría estar pelando.

En algunos casos, dice Wojtech, la madera de los árboles está creciendo más rápido que la corteza que lo rodea, por lo que empuja hacia afuera contra la corteza. En algunas especies, la presión hace que las capas delgadas de la capa protectora de corcho exterior se separen y se despeguen. En el abedul de papel, por ejemplo, estas capas se despegan en tiras horizontales y rizadas.

Muchas lenticelas

Los lenticeles son poros que son importantes en el proceso de mover dióxido de carbono y oxígeno a través de la corteza exterior protectora de un árbol. Todos los árboles los tienen, pero son más visibles en algunas especies que en otras, según Iowa State University Extension and Outreach.

Lenticels vienen en muchas formas, tamaños e incluso colores diferentes. Por ejemplo, Wojtech señala que aparecen como líneas horizontales oscuras en el abedul amarillo y como formas de diamante en el álamo temblón joven.

Profundos surcos y surcos

Si un árbol tiene una corteza muy áspera, observe sus crestas y surcos. Estos son en realidad huecos en las capas externas de la corteza, llamados ritidoma.

Algunas especies, como una ceniza blanca, pueden tener crestas y surcos que se cruzan. Otros, como el roble rojo del norte anterior, tienen crestas ininterrumpidas. El roble blanco tiene crestas que se rompen horizontalmente.

Escamas y platos

En lugar de crestas, algunos árboles tienen roturas en las capas de ritidoma que se parecen más a placas o escamas. Muchos pinos y abetos tienen escamas de corteza, mientras que especies como el abedul negro tienen placas gruesas e irregulares en sus troncos.

Arcoiris de colores

No es solo la textura de la corteza lo que ayuda a identificar el árbol, sino también el color. Aunque a primera vista, los árboles pueden parecer una mezcla intercambiable de grises y marrones apagados, hay más en ese arco iris del bosque.

Como señala Hunker, "los hayas tienen una corteza gris claro y los cerezos tienen una corteza rojo-marrón. Los nogales negros tienen una corteza muy oscura, mientras que los abedules tienen una corteza blanca o plateada".

Características inusuales

Además de las crestas y lenticelas, el color y las capas de pelado, algunas especies de árboles solo tienen algunas cosas extrañas que crecen en su corteza.

Por ejemplo, las variedades silvestres del algarrobo tienen espinas grandes y rojas en el tronco y las ramas. Las espinas generalmente tienen tres puntos, pero pueden tener muchas más, especialmente en el tronco. Parecen espinas y pueden crecer hasta tres pulgadas de largo.

Del mismo modo, el club Hércules (también conocido como el árbol del dolor de muelas) produce tubérculos en forma de verruga en su corteza.

Prueba de olor

Una forma más de identificar un árbol es oliendo su corteza. El Servicio de Parques Nacionales señala que puede reconocer algunos árboles al oler su corteza. El pino Ponderosa, arriba, por ejemplo, huele a caramelo o vainilla.

Hunker dice que otros pinos huelen a trementina, mientras que el abedul amarillo huele a gaulteria y los sasafrás pueden oler a canela y especias.

Entonces, la próxima vez que salga a la naturaleza, observe más de cerca los árboles que lo rodean. Es posible que vea más detalles en las diferentes cortezas de árbol que nunca antes.

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