Cómo identificar los síntomas de alergia al polen

Aproximadamente 50 millones de estadounidenses sufren de alergias al polen, también conocidas como fiebre del heno, rinitis alérgica o alergias estacionales. Pero sea cual sea el término que use, pueden variar desde molestos hasta potencialmente mortales, según la Fundación de Asma y Alergia de América. Los agresores en este caso son células casi invisibles en forma de huevo que se originan en las plantas con flores y son transportadas a través del medio ambiente por insectos o corrientes de viento.

Donde se encuentra el polen

Los pinos son responsables del polen amarillo que cae como una manta en algunas partes del país en primavera. (Foto: hikaru59 / Shutterstock)

El polen de hierba es el desencadenante de alergia estacional más común, pero también hay quienes sufren de exposición al polen de los árboles. Los abedules son uno de los peores delincuentes, seguidos de cerca por robles, fresnos, olmos, nogales, álamos, sicómoros, arces, nogales y cipreses. La mayoría de los árboles liberan su polen a principios de año, generalmente de enero a agosto. Justo cuando el polen de los árboles se desvanece, las hierbas se hacen cargo, en algún lugar entre mayo y agosto, dependiendo de dónde viva. A fines del verano y el otoño, los síntomas de alergia son causados ​​con mayor frecuencia por la ambrosía.

Entonces, si sus alergias tienden a empeorar en los primeros meses, es probable que sea alérgico al polen de los árboles. Las alergias de primavera pueden significar que es el polen de los pastos lo que te hace resoplar y estornudar.

Síntomas comunes

"Las señales de advertencia de un ataque de alergia pueden ser tan comunes como secreción nasal, estornudos, congestión nasal, picazón y progresar a síntomas mucho más graves, como dificultad para respirar, opresión en los pulmones y el pecho", Dr. Robert del Junco, director médico de El Centro Nasal y Sinusal del Hospital St. Joseph en Orange, California, cuenta a US News and World Report.

Esto es lo que sucede cuando su cuerpo experimenta una reacción alérgica. Los alérgenos se perciben como invasores dañinos, y se libera histamina para tratar de evitarlos. La histamina hace que los vasos sanguíneos se dilaten, provocando picazón en los ojos, problemas de nariz y garganta, resfriados y estornudos. La congestión venosa en la cara puede provocar ojeras debajo de los ojos, conocidas como "brillos alérgicos". La hinchazón de las membranas nasales también puede provocar infecciones sinusales o sinusitis.

Los síntomas de las alergias al polen también pueden desencadenar o empeorar un ataque de asma. Las personas con asma son más propensas a desarrollar fiebre del heno, y aproximadamente un tercio de los que la padecen tienen una forma leve de asma. Por lo tanto, es crucial para quienes tienen asma protegerse cuando el recuento de polen es alto, ya que los ataques de asma pueden ser peligrosos.

Pruebas y tratamiento de alergias al polen.

Butterbur es una planta con flores en la familia del girasol. Se ha encontrado que las tabletas de extracto de butterbur ayudan con los síntomas de alergia. (Foto: Paul Albertella [CC BY 2.0] / Flickr)

Si los síntomas enumerados anteriormente persisten por más de unos pocos días y descubre que no puede dejar lo que creía que era el resfriado común, es probable que tenga alergia al polen. Los especialistas en alergias pueden hacer una prueba simple para determinar los tipos de polen que hacen que su cuerpo libere histamina. Dado que las células de polen no son típicamente dañinas para el cuerpo, se puede usar antihistamínico de venta libre para evitar que el cuerpo entre en modo de ataque.

Los remedios naturales también han demostrado ser efectivos contra las alergias al polen. En un estudio publicado en BMJ, los investigadores encontraron que las tabletas de extracto de petasita cuatro veces al día lograron resultados similares a los antihistamínicos tradicionales, sin efectos secundarios, informa WebMD. Sin embargo, solo se deben usar productos de petasita que hayan sido procesados ​​para eliminar alcaloides de pirrolizidina o AP y que estén etiquetados o certificados como libres de AP, según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa. Los AP pueden causar daño hepático.

Como con cualquier suplemento, hable con su médico antes de agregarlo a su régimen de seguridad.

El uso de extracto de semilla de uva o suplementos de quercetina ha ayudado a muchos a reducir sus síntomas de alergia. Las ortigas y el sello de oro liofilizados también pueden ser efectivos, ya que son dos de los remedios más comunes sugeridos por los médicos: vitamina C y aerosoles salinos.

Dependiendo de lo que desencadena sus alergias, incluso hay ciertos alimentos para evitar que podrían ayudar a controlar las alergias al polen.

Los aerosoles salinos ayudan a eliminar el polen, reducir la mucosa y restaurar la humedad en los conductos nasales secos. Si desea hacer su propia solución salina, WebMD sugiere mezclar unas cucharaditas de sal no yodada (la sal kosher funciona muy bien), una cucharadita de bicarbonato de sodio y una pinta de agua en una botella con atomizador o una jeringa de bulbo.

Respirar más fácilmente durante la temporada de polen

Puede obtener aplicaciones de alerta de polen para advertirle cuándo y dónde los alérgenos en el aire son más altos. Los rastreadores de pronóstico de polen pueden ayudarlo a planificar para evitar estar fuera de casa en los días en que los recuentos de polen son más altos.

Incluso en interiores, las personas alérgicas al polen pueden comenzar a sentir síntomas de partículas de polen que se han infiltrado en el hogar. La mejor manera de limitar la interacción interior con el polen es mantener las puertas y ventanas cerradas, especialmente durante las horas pico de 5 am a 10 am. Desempolve y aspire regularmente, y dúchese y lávese el champú antes de acostarse para evitar el polen en la almohada. También asegúrese de que su aire acondicionado y su ventilador tengan instalados filtros de alta calidad para limpiar el aire que sopla a través de sus ventilaciones.

Nota del editor: este artículo apareció originalmente en mayo de 2011 y se actualizó con nueva información.

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