Cómo identificar hiedra venenosa, roble y zumaque

John Manion es un tipo que conoce sus plantas. Eso no es sorprendente, ya que es el curador del jardín de flores silvestres Kaul de siete acres, la colección de plantas nativas en el Jardín Botánico de Birmingham en Birmingham, Alabama.

Lo que puede sorprenderle es que ha caído con su cuota de erupciones y picazón por hiedra venenosa. El problema no es que no sepa cómo es la hiedra venenosa. Él puede reconocerlo fácilmente, así como el roble venenoso y el zumaque venenoso, los tres jardineros de plantas venenosas más comunes, los propietarios de viviendas y las personas a las que les gusta caminar en el bosque. Y venenoso en este caso significa que las plantas causarán un sarpullido ampolloso y rezumante que pica tanto que es difícil resistir la tentación de arrancarle la piel para detener el dolor.

El problema para Manion es que la hiedra venenosa es tan frecuente que es casi imposible para él evitarla durante las innumerables horas que pasa en el campo, además de desarrollar, documentar, investigar e interpretar la colección de los jardines. "Siento que viene con el territorio, y no estoy demasiado preocupado por obtenerlo", dijo, y agregó que "Prefiero obtenerlo que picaduras o garrapatas".

Él entiende que pocas personas tienen que lidiar con la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso como un riesgo ocupacional, y aún menos están dispuestos a sufrir las consecuencias de ellos, sin importar dónde o cómo puedan encontrarlos. También entiende que si sabe cómo se ven estas plantas y aún se pone en contacto con ellas, los miembros del público son realmente susceptibles de encontrarlas accidentalmente. Para ayudar a las personas a evitar la miseria que causan o un viaje al consultorio del médico como último recurso para buscar alivio, ofreció algunos consejos sobre cómo identificar cada una de estas plantas.

Pero, primero, ofreció algunos datos interesantes sobre ellos.

Una es que solo hay una cosa con la que el ingrediente activo de la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso pueden unirse: la piel humana. Ese ingrediente es el urushiol, una mezcla aceitosa de compuestos orgánicos con propiedades alergénicas. "Puede ponerse en contacto con sus herramientas, su ropa, sus zapatos o el pelaje de una mascota, pero el jabón y el agua se lo quitarán fácilmente", dijo Manion, y agregó que "mucha gente no se da cuenta de eso". Sin embargo, tenga en cuenta, dijo, que a menos que lave esos artículos, el urushiol permanecerá en ellos y puede transferirse de ellos a su piel. También puede eliminarlo de la piel si lava el área afectada casi inmediatamente con jabón y agua fría, frotando con fuerza con una toallita. Eso puede ser difícil, especialmente si ni siquiera sabías que tocaste una de estas plantas en primer lugar. "A menos que haga eso, penetrará la epidermis en cuestión de minutos", dijo Manion. Una vez que eso sucede, ninguna cantidad de lavado detendrá el sarpullido y la picazón inevitables.

Otro hecho sobre la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso es que entrar en contacto con ellos puede ser más riesgoso en invierno que en verano. El riesgo de invierno se debe a que las plantas son de hoja caduca, lo que significa que dejarán caer sus hojas, que son una de las principales formas de identificarlas.

Un tercero es que las tres son principalmente plantas orientales. "Hay una especie diferente de hiedra venenosa en el oeste de los Estados Unidos, por eso la hiedra venenosa a veces se llama hiedra venenosa oriental", señaló Manion. Tiene una amplia distribución y puede extenderse hasta Canadá y Terranova.

Aquí hay una guía de identificación que proporcionará algunas pistas adicionales para mantener su tiempo al aire libre agradable y sin picazón.

Hiedra venenosa (Toxicodendron radicans)

A medida que la hiedra venenosa envejece, las hojas cambian de verde claro a oscuro. (Foto: Rob Byron / Shutterstock)

"La hiedra venenosa es la más común de las tres con diferencia", dijo Manion. "Crece en una variedad de hábitats y está básicamente en todas partes. Lo que lo hace diferente del roble venenoso y el zumaque venenoso es que puede tomar diferentes formas de crecimiento. Puede ser un pequeño arbusto, puede arrastrarse por el suelo casi como una cubierta del suelo y puede trepar a los arbustos circundantes o subir a un árbol. Una vez lo vi en Long Island, y nadie lo creería cuando lo vieron por primera vez que era hiedra venenosa. La enredadera unida al árbol tenía aproximadamente tres pulgadas diámetro. Ese fue el mayor ejemplo de hiedra venenosa que he visto ".

Aquí se explica cómo reconocerlo en cada una de sus diversas formas.

Primero mira las hojas. Sin duda ha escuchado el dicho "hojas de tres, que así sea", o alguna variación de eso. El dicho generalmente es cierto para todos los hábitos de crecimiento de la hiedra venenosa, pero no es botánicamente preciso para ninguno de ellos, dijo Manion. "La hiedra venenosa no tiene tres hojas, aunque así es como la mayoría de la gente las llama". En cambio, tiene hojas que consisten en tres folletos. Mire cuidadosamente y notará que la hoja tiene dos foliolos laterales directamente conectados a un tallo central y un tercer folíolo, el terminal, el que está en el extremo, en una pequeña extensión en forma de tallo.

Hay algunas otras características menos conocidas sobre las hojas que lo ayudarán a identificar la hiedra venenosa. Uno de esos ocurre en la primavera. Cuando las plantas comienzan a extenderse, Manion dijo que las hojas tendrán un tinte rojo parduzco en las puntas del nuevo follaje. A medida que las hojas maduran, dijo, casi siempre se volverán de color verde oscuro en lugar de verde claro o pálido. Con frecuencia, las hojas también tendrán un poco de brillo, aunque ese no es siempre el caso.

Una característica de las hojas que Manion dijo que no es una característica de identificación confiable es la forma de los bordes. En algunos casos, los bordes son irregulares (dentados, en términos botánicos) y en otros son lisos.

Solo hay otra planta que Manion dijo que está familiarizado con la gente que a veces confunde con hiedra venenosa. Ese es el arce boxelder (Acer negundo). A primera vista, el arce boxelder se parece a la hiedra venenosa porque tiene tres folletos. Pero, dijo Manion, hay una manera fácil de notar la diferencia. Mire cuidadosamente cómo se colocan los folletos a lo largo de los tallos. En el arce boxelder, los folletos son exactamente opuestos entre sí. mientras que en la hiedra venenosa se alternan o se escalonan a lo largo del tallo. "Esa es una muy, muy buena manera de notar la diferencia".

También hay una manera reveladora de identificar la hiedra venenosa cuando está creciendo como una enredadera. De esta forma, la vid puede parecerse a una cuerda peluda y hace raíces muy peludas que la ayudan a aferrarse a la corteza del árbol. Los botánicos llaman a estas raíces adventicias, lo que simplemente significa que las raíces crecen donde normalmente no esperarías ver crecer las raíces, en este caso fuera del tallo de la enredadera, ya que trepa hacia arriba en el árbol. "A menudo, verás que una vez que la enredadera está unida al árbol, las ramas de la planta sobresaldrán en un patrón horizontal de cuatro a cinco pies", dijo Manion. Al igual que con la hiedra venenosa que crece como arbusto o cobertura del suelo, las vides de hiedra venenosa también tendrán tres folíolos.

Manion dijo que la apariencia de cuerdas ha llevado a otro dicho sobre cómo el observador casual puede identificar la hiedra venenosa cuando crece como una enredadera: "Ladra como una cuerda, no seas una droga". Sin embargo, la apariencia del tallo en forma de cuerda no es una forma confiable de identificar una enredadera de hiedra venenosa en invierno.

Nuestra hortensia nativa trepadora, a veces llamada vampiro de madera (Decumaria barbara) es otra planta nativa común que crece como una enredadera que también tiene un tallo con aspecto de cuerda. Las hortensias trepadoras son fáciles de identificar desde la primavera hasta el otoño, ya sea por sus hojas redondeadas o flores de color crema, que aparecen en pequeños grupos. Determinar la diferencia entre él y una enredadera de hiedra venenosa en invierno es algo completamente diferente, incluso para un experto como Manion.

"Hay que tener mucho cuidado en el invierno cuando no hay hojas para poder diferenciarlas", dijo Manion. "Si los dos estuvieran uno al lado del otro en el invierno sin follaje y no tuviera nada más para seguir, no tocaría nada que tenga esa corteza fibrosa".

Otra forma más de ayudar al jardinero casual, al propietario de la casa o al excursionista a identificar la hiedra venenosa son los racimos de bayas que produce la planta. Al principio, son verdes, pero a medida que maduran se vuelven blancas con un recubrimiento ceroso. Las bayas son aproximadamente del tamaño de las que se encuentran en beautyberry (Americana callicarpa), aunque la beautyberry arbustiva no se parece en nada a ninguna forma de hiedra venenosa. Las bayas de hiedra venenosa son una fuente importante de pájaros cantores de alimentos, que no son molestados por el urushiol, y ayudan a la planta a extenderse a través de semillas no digeridas en sus excrementos.

Otra precaución sobre la hiedra venenosa está en los hermosos tonos que las hojas pueden adquirir en el otoño. Los colores pueden variar de tonos de rojo a amarillo a naranja. Si estás en el bosque recogiendo hojas para arreglos, no cometas el mismo error que Manion dijo que algunos europeos habrían cometido hace muchos años. "Una vez escuché una historia sobre algunos europeos que estaban tan cautivados con el color escarlata de la hiedra venenosa que la llevaron de regreso a Europa como un adorno".

Al igual que con muchas plantas, hay historias anecdóticas sobre la hiedra venenosa que pueden ser ciertas o no. Una con respecto a la hiedra venenosa es que cuando crece como una vid, sus hojas a veces pueden imitar las de la planta huésped. "Nunca escuché eso", dijo Manion.

Roble venenoso (Toxicodendron pubescens)

El roble venenoso solo crece un par de pies de altura y no es una enredadera como la hiedra venenosa. (Foto: Fotografía variada / Shutterstock)

El roble venenoso no es tan común como la hiedra venenosa. "Paso mucho tiempo en el campo, y en todas mis incontables horas lo he visto unas tres o cuatro veces", dijo Manion.

El roble venenoso también se presenta en folletos de tres, pero lo que hace que sea difícil distinguirlo de la hiedra venenosa es que sus folletos se parecen a los de la hiedra venenosa. Otras veces, los folletos se parecerán a una hoja de roble blanco, una forma de la cual la planta recibe su nombre común.

Existen varios hábitos de crecimiento que pueden ayudar a distinguir entre la hiedra venenosa y el roble venenoso. Una es que cuando Manion dijo que había visto roble venenoso, siempre había estado en condiciones más secas que donde había visto hiedra venenosa. La otra cosa es que dijo que el roble venenoso, que él sepa, no trepa. "El más alto que tiene es de uno o tres pies. Nunca lo verás trepando a un árbol como una enredadera. La única característica de identificación real que puedo dar sobre el roble venenoso porque puede parecerse tanto a la hiedra venenosa es que a veces ver esa forma de hoja de roble ".

El punto, por supuesto, independientemente de la forma de la hoja, permanece. "Hojas de tres, que así sea" a menos que los foliolos sean opuestos entre sí en el tallo. Si los folletos están escalonados, independientemente de si tienen la forma de roble revelador, la picazón dolorosa será la misma si entra en contacto con él.

Zumaque venenoso (Toxicodendron vernix)

De las tres plantas venenosas, el zumaque venenoso crece más alto; pero es poco probable que lo encuentres. (Foto: Andy Jones, Museo de Historia Natural de Cleveland / Flickr)

El último del trío de plantas venenosas no se parece a ninguno de los dos primeros.

El zumaque venenoso puede convertirse en un arbusto grande o un árbol pequeño que puede llegar a medir hasta ocho o 10 pies y produce numerosos folletos, y cada hoja tiene hasta 10 o más folíolos. Tiene el rango más hacia el oeste de los tres y puede crecer hasta el oeste de Texas.

Manion recordó una pista que siempre ha considerado como una forma segura de ayudarlo a identificar el zumaque venenoso. "Un amigo mío me dijo que si no estás mojado, no estás viendo zumaque venenoso. Nunca verás zumaque venenoso donde esté seco. Crece en los bordes de pantanos, filtraciones o pantanos". Además, el tallo central del zumaque venenoso que contiene todos los folletos es frecuentemente rojizo.

Esto es algo que definitivamente debes evitar, aconsejó Manion. "He leído que de los tres, el zumaque venenoso causa la peor reacción". Afortunadamente, agregó, como el roble venenoso, no es una planta que se encuentre comúnmente, y no es probable que las personas la encuentren a menos que, como él, pasen mucho tiempo en el campo. "La hiedra venenosa", agregó con pesar, está en todas partes. "Hay pocos lugares donde no se ve la hiedra venenosa".

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