Cómo identificar diferentes tipos de abejas

¿Cuándo fue la última vez que estuvo en su jardín, vio una abeja, la agarró y la apretó? Probablemente nunca, ¿verdad?

A menos que lo hayas hecho, hay una buena posibilidad de que si alguna vez te picaron no fuera por una abeja, dijo Becky Griffin. Y ella lo sabría. Griffin imparte clases sobre abejas a niños y adultos a través del Centro de Agricultura Urbana del Distrito Noroeste de la Extensión de la Universidad de Georgia y es un apicultor certificado en el condado de Cherokee, Georgia.

Todas las abejas y abejas nativas de los Estados Unidos, que no son nativas de América del Norte, son capaces de picar, dice Griffin. "Pero sería difícil ser picado por uno a menos que accidentalmente lo aplaste o ataque su colmena", agrega. "Las abejas no están realmente interesadas en las personas. Están interesadas en las plantas y las flores. Si te han picado, probablemente fue por una avispa como una chaqueta amarilla".

Para comprender por qué las abejas generalmente no pican, Griffin dice que ayuda a reconocer y comprender el comportamiento de los diferentes tipos de abejas. Aquí está su versión de los diferentes tipos de abejas, además de avispas y una mosca que imita a las abejas, que es más probable que encuentres en tu huerto o jardín ornamental, sin importar en qué parte de los EE. UU. Vivas. Los insectos descritos a continuación representan grupos de insectos, de los cuales hay muchas variedades.

Abejas occidentales (Apis mellifera)

Las abejas melíferas hacen un esfuerzo adicional por algo de polen. (Foto: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas de USGS [dominio público] / Flickr)

Estas abejas, que fueron importadas a América del Norte para polinizar cultivos agrícolas, son fáciles de distinguir de las abejas nativas por su coloración, que es de color marrón dorado con rayas abdominales negras. Las abejas que verás son trabajadoras. Mírelos de cerca, y si han estado visitando flores, notará polen amarillo en sus patas. A medida que las abejas recolectan polen, lo mueven a través de sus cuerpos y hacia sus piernas donde lo colocan en pequeñas canastas.

En los Estados Unidos, la mayoría de las abejas viven en colmenas artificiales mantenidas por apicultores profesionales o aficionados. Raramente viven en colonias salvajes. Incluso si no crees que tienes un apicultor en tu vecindario, aún puedes ver abejas melíferas. Volarán 3 millas o más desde su colmena para encontrar lo que necesitan. La polinización por las abejas melíferas solo ocurre cuando el polen, por cualquier razón, no ingresa a sus canastas de polen.

En la rara posibilidad de que una abeja te pique, solo puede hacerlo una vez. Esto se debe a que las abejas tienen un aguijón de púas que se adhiere a su abdomen y tracto digestivo. En consecuencia, cuando la abeja se aleja después de la picadura, su aguijón permanece con la víctima. Ella literalmente le arranca las tripas.

  • ¿Son polinizadores? Si. Las abejas melíferas polinizan una amplia gama de plantas, incluidos cultivos agrícolas importantes como las almendras, aunque a menudo son menos eficientes que las abejas nativas.
  • ¿Pican? Pueden picar, pero rara vez lo hacen a menos que los manejes o te acerques demasiado a su colonia.
  • Cómo deshacerse de ellas: en su mayor parte, es mejor dejar a las abejas solas en lugar de tratar de deshacerse de ellas. Si está viendo algunas abejas alimentándose, probablemente significa que hay una colmena en algún lugar cercano. Si un enjambre de abejas se instala en su propiedad, deles un poco de tiempo si es posible; pueden estar descansando mientras las abejas exploradoras buscan un nuevo hogar en otro lugar. De lo contrario, intente comunicarse con un apicultor local para que lo ayude a eliminar el enjambre.

Abejorros (género: Bombus)

Los abejorros son particularmente abejas peludas. (Foto: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas de USGS [dominio público] / Flickr)

Según el Servicio Forestal de los Estados Unidos, hay 49 especies de abejorros nativos de los EE. UU. Estas abejas son un poco más grandes que las abejas y tienen un cuerpo negro cubierto de pelo amarillo y negro denso. Se pueden confundir con las abejas carpinteras, pero Griffin dice que hay una manera fácil de notar la diferencia: las abejas carpinteras son notablemente más grandes que los abejorros.

"Les digo a mis clases que la abeja carpintera es como un camión Mack, mientras que los abejorros son más como una camioneta", dice Griffin. Las abejas carpinteras, por ejemplo, tienen una cabeza ancha, mientras que los abejorros tienen una cabeza más pequeña.

Los abejorros también tienen más vello en el abdomen que las abejas carpinteras. Si está pensando que no quiere acercarse lo suficiente a una abeja para mirar su abdomen, Griffin lo alienta a recordar que estas abejas están buscando polen, no usted. "Esta es una excelente manera de educarse", dice, y agrega que sería una lástima perderse de ver una gran parte de la naturaleza debido a un miedo infundado.

Los abejorros obtienen su nombre del ruido que crean dentro de una flor. Hacen el ruido moviéndose tan rápido que sonican el polen de la flor y lo colocan en los pelos de su cuerpo. "Es como si estuvieran bailando", dice Griffin. Al igual que la abeja, los abejorros que ves son trabajadoras que recogen el polen y lo colocan en cestas de polen sobre sus piernas. Viven en colonias, residen en nidos que construyen en el suelo, a menudo en huecos de mamíferos abandonados.

  • ¿Son polinizadores? Si. Los abejorros polinizan una amplia gama de flores silvestres nativas, y también son importantes polinizadores de ciertos cultivos agrícolas, incluidos los tomates.
  • ¿Pican? Pueden picar, pero rara vez lo hacen a menos que los manejes o te acerques demasiado a su nido.
  • Cómo deshacerse de ellos: los abejorros son abejas no agresivas que tienden a formar pequeñas colonias con solo unas pocas docenas de abejas. Raramente necesitará eliminarlos, pero si lo hace, evite matarlos si es posible, ya que muchas especies de abejorros nativos ya están en declive. Intente repelerlos, tal vez rociando el nido por la noche con una solución de partes iguales de vinagre y agua.

Abejas carpinteras (género: Xylocopa)

Las abejas carpinteras pueden ser destructivas, pero también son polinizadores clave. (Foto: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas de USGS [dominio público] / Flickr)

Las abejas carpinteras, también conocidas a veces como abejas de madera, no tienen una gran reputación. Esto se debe a que son ellas (las trabajadoras, de nuevo) que perforan su madera y hacen un agujero tan limpio y ordenado como si estuviera perforado con un taladro eléctrico. La presencia de aserrín en los alféizares o en las escaleras es una indicación de que debe buscar un agujero, que es el nido reproductivo de la hembra.

Ella pone sus huevos, las hembras primero y los machos al final. Las abejas emergen del agujero en la primavera, dejando en una sola fila. Los machos salen primero para que puedan estar listos para aparearse con las hembras cuando dejan el nido.

Muchas personas encuentran que las abejas carpinteras son destructivas. Lo único que parece disuadirlos es la madera pintada o sellada. Hay trampas disponibles, pero tienden a matar a las abejas.

Las abejas carpinteras también tienen la reputación de ser los barones ladrones del mundo de las abejas. Mastican pequeñas flores en las que no pueden caber, como las de los arándanos, para llegar al néctar antes de que las abejas visiten la flor. Cuando esto sucede, no están polinizando la flor; simplemente están "robando" el néctar sin proporcionar un beneficio natural.

En las flores de otras plantas, sin embargo, son excelentes polinizadores. Las abejas carpinteras, como las abejas melíferas y los abejorros, tienen canastas de polen en sus patas. También tienen un cuerpo negro con densos pelos amarillos y negros en la cabeza y el tórax y un abdomen calvo. Si alguna vez has tenido una gran abeja bajando y flotando frente a tu cara, probablemente fue una abeja carpintera. Tu primer pensamiento cuando esto sucede puede ser que estás bajo ataque, pero no lo estás. Es solo ser territorial.

  • ¿Son polinizadores? Si. "Algunas personas consideran las plagas de abejas carpinteras porque perforan agujeros o anidan en estructuras de madera. Sin embargo, su contribución a la polinización supera con creces cualquier daño a las estructuras", según la División de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California.
  • ¿Pican? Las hembras pueden picar en defensa, pero rara vez lo hacen. Los machos parecen un poco más agresivos y territoriales, pero no pueden picar.
  • Cómo deshacerse de ellas: como con la mayoría de las abejas, es mejor dejarlas en paz en lugar de tratar de desalojarlas. De vez en cuando pueden zumbar tu cara, pero es poco probable que te piquen. Pinte o selle la madera para evitar que aniden en ella. Si ya han anidado y desea expulsarlos, intente reproducir música fuerte cerca de su nido o rociarlo con un repelente de cítricos (hierva los cítricos en rodajas en agua durante 10 a 15 minutos, luego deje que el agua se enfríe antes de rociarlo en el nido).

Abejas albañiles (género: Osmia)

Las abejas albañiles son miembros elegantes de la familia de las abejas. (Foto: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas de USGS [dominio público] / Flickr)

Estas son abejas pequeñas y de vuelo rápido que tienen la agilidad de un pequeño avión de combate y tienen colores metálicos que incluyen azul, verde opaco y negro. No tienen cestas de polen en sus piernas. En cambio, llevan polen en los pelos en la parte inferior de su abdomen.

Son más activos en la primavera y obtienen su nombre de su hábito de usar barro para cerrar las cavidades de los nidos. En la naturaleza, buscan un tallo hueco o una ramita. También vendrán fácilmente a los hoteles de abejas donde los jardineros con conciencia ambiental tienen agujeros previamente perforados para ellos.

Al igual que las abejas carpinteras, una abeja albañil pondrá huevos femeninos en la parte posterior del nido primero y luego los huevos machos. Después de eso, recolectará néctar y usará enzimas para crear una fuente de alimento para la descendencia, que nacerá la próxima primavera. Finalmente, usará barro para sellar la abertura del nido. En la primavera, los machos emergerán primero y estarán listos para aparearse cuando las hembras nazcan y salgan del nido.

Si está tratando de atraer a las abejas albañiles a un hotel de abejas, asegúrese de no cubrir todos los lugares desnudos de su paisaje con césped o una cobertura del suelo. Deje algunas áreas que pueden volverse un poco fangosas después de las lluvias o el riego.

  • ¿Son polinizadores? Si. Las abejas albañiles son generalistas que visitan una variedad de flores, a menudo se centran en las más cercanas a su nido. La abeja albañil Blue Orchard es un polinizador productivo de árboles frutales y de nueces con flores de primavera.
  • ¿Pican? Las abejas masonas masculinas no pueden picar. Técnicamente, las hembras pueden, pero son aún más dóciles que las abejas melíferas, y solo pican a las personas cuando las manipulan bruscamente o las atrapan debajo de la ropa.
  • Cómo deshacerse de ellos: las abejas masonas y otras abejas terrestres no son agresivas, y su comportamiento de anidación causa daños mínimos a los céspedes o jardines. Deshacerse de ellos rara vez es necesario. Si prefiere no compartir un hábitat con ellos, trate de evitar el tipo de suelo seco y expuesto que usan para anidar. Mantenga un césped denso, riegue con frecuencia y use mantillo para cubrir lugares desnudos.

Abejas cortadoras de hojas (género: Megachile)

El pelaje blanco de las abejas cortadoras de hojas y las grandes mandíbulas se destacan entre sus compañeros. (Foto: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas de USGS [dominio público] / Flickr)

Estas abejas son muy similares a las abejas Mason en sus características de anidación, excepto que usan hojas para cerrar sus cavidades. Son de color negro con pelos blancos que cubren el tórax y la parte inferior del abdomen, y muchas especies tienen cabezas grandes con enormes mandíbulas para ayudar a cortar trozos de hojas para sellar sus nidos. También, como las abejas albañiles, llevan polen en su abdomen y son muy rápidas.

  • ¿Son polinizadores? Si. Las abejas cortadoras de hojas son importantes polinizadores de muchas flores silvestres, así como algunas frutas y verduras. Los productores comerciales los utilizan para polinizar cultivos como alfalfa, arándanos, zanahorias y cebollas.
  • ¿Pican? Pueden picar, pero estas abejas solitarias no defienden agresivamente sus nidos. Solo pican cuando se manipulan, según el Instituto de Ciencias de la Alimentación y la Agricultura de la Universidad de Florida, que describe una picadura de abeja como "mucho menos dolorosa" que la de una abeja.
  • Cómo deshacerse de ellas: como la mayoría de las abejas, las abejas cortadoras de hojas son beneficiosas y generalmente no necesitan ser eliminadas. La picadura no es un gran riesgo, pero si bien su hábito de cortar agujeros en el follaje puede no dañar las plantas, puede reducir el valor estético de algunos ornamentales. Para detener esto, corte los tallos muertos o dañados de sus plantas, que pueden atraer a las abejas cortadoras de hojas, o intente envolver las plantas en una gasa para protegerlas. También podría establecer un hotel de abejas en algún lugar alejado de las plantas para atraer a las abejas.

Abejas del arándano (Habropoda laboriosa, abeja del arándano del sudeste)

Las abejas de arándano son perfectas para flores en plantas de arándanos. (Foto: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas de USGS [dominio público] / Flickr)

Estas abejas son del tamaño de una abeja melífera, pero tienen patrones de pelo y bandas que les dan la apariencia de una versión pequeña de un abejorro o una abeja carpintera.

Reciben su nombre porque han evolucionado con arándanos nativos, y sus cuerpos se han convertido en un complemento perfecto para las flores de arándanos en forma de campana. Si bien son excelentes polinizadores para los arándanos, también polinizan otras plantas. Las abejas arándanos anidan en el suelo, especialmente cerca de las plantas de arándanos una vez que las encuentran.

  • ¿Son polinizadores? Si. Además de su baya homónima, las abejas de arándano del sudeste también polinizan otras plantas que florecen a principios de la primavera, incluidas Carolina jessamine, robles y redbuds, aunque pueden ser polinizadores menos eficientes que otras abejas nativas.
  • ¿Pican? Como muchas abejas solitarias, tienden a picar solo cuando alguien las aplasta accidentalmente.
  • Cómo deshacerse de ellas: Hay pocas o ninguna riesgos que representan estas abejas beneficiosas y, por lo tanto, pocas razones para molestarse en tratar de deshacerse de ellas. Si es necesario, intente tácticas similares a las de desalentar a las abejas albañiles y otras abejas que anidan en el suelo, como reducir los suelos secos y expuestos donde les gusta anidar.

Abejas de calabaza (géneros: Peponapis y Xenoglossa)

Las abejas calabacitas, como Xenoglossa strenua, polinizan las plantas de cucurbitáceas. (Foto: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas de USGS [dominio público] / Flickr)

Estas abejas se parecen a las abejas de arándanos en el sentido de que han evolucionado para convertirse en especialistas en la polinización de la familia Cucurbita, que incluye calabaza, calabacín, calabazas y muchas calabazas. Son una de las pocas abejas que vuelan antes del amanecer. Sus horarios de vuelo primarios duran hasta media mañana, y volarán nuevamente cerca del anochecer cuando se abran las flores de calabaza y melón.

Si ve una abeja que anida en una flor de calabaza, es casi seguro que es una abeja macho macho que anida y se aparean en las flores de calabaza. Las hembras anidan en el suelo cerca de las fuentes de alimento. Los abejorros también polinizan las flores de calabaza, pero tienden a quedarse en la flor mientras que las abejas femeninas hacen su trabajo y se van. Debido a que los cuerpos de los abejorros no están diseñados para polinizar las flores de calabaza, tendrán problemas para polinizar las flores, a veces tendrán que usar sus piernas para equilibrarse en la flor.

La cabeza y el tórax de las abejas de calabaza varían en color desde negro o tostado hasta naranja. El tórax es velludo y negro con rayas abdominales con bandas que son negras, blancas o tostadas.

  • ¿Son polinizadores? Si. Las abejas de calabaza recolectan polen exclusivamente de plantas del género Cucurbita, de acuerdo con la Extensión del Estado de Carolina del Norte, que señala que "las abejas de calabaza por sí solas pueden polinizar alrededor de dos tercios de la calabaza cultivada comercialmente en los Estados Unidos". También son visitantes habituales de huertos caseros.
  • ¿Pican? Al igual que con muchas especies que anidan en el suelo, las abejas de calabaza no son agresivas y rara vez pican a los humanos.
  • Cómo deshacerse de ellas: Hay pocas o ninguna riesgos que representan estas abejas beneficiosas y, por lo tanto, pocas razones para molestarse en tratar de deshacerse de ellas. Si es necesario, intente tácticas similares a las de desalentar a las abejas albañiles y otras abejas que anidan en el suelo, como reducir los suelos secos y expuestos donde les gusta anidar.

Abejas sudorosas (varios géneros)

Halictus confusus, un tipo de abeja sudorosa. (Foto: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas de USGS [dominio público] / Flickr)

Este es un gran grupo de abejas pequeñas, con algunas solo una cuarta parte del tamaño de una abeja melífera. Han llegado a ser conocidos por el nombre común de "abeja sudorosa" porque se sienten atraídos por la transpiración humana. También son excelentes polinizadores y están activos hasta octubre e incluso noviembre.

Debido a su tamaño, se sienten atraídos por pequeñas flores como los ásteres florecientes del sudeste del otoño. Su color varía de negro a azul metálico y verde, con tonos de cobre y azul. Algunos tienen rayas en el abdomen. Pueden ser difíciles de ver debido a su pequeño tamaño y alta velocidad.

  • ¿Son polinizadores? Si. A diferencia de las abejas de calabaza especializadas, las abejas sudoríferas son polinizadores generalistas y visitan una amplia gama de plantas con flores.
  • ¿Pican? Las abejas sudorosas femeninas pueden picar, pero no son agresivas. La mejor manera de evitar ser picado es dejarlos solos.
  • Cómo deshacerse de ellas: las abejas sudorosas son otro grupo de abejas beneficiosas que generalmente no necesitan ser desalojadas. Sin embargo, si le preocupa ser picado, use métodos similares a otras abejas terrestres: mantenga el suelo húmedo y cultive algún tipo de vegetación sobre lugares desnudos para limitar los posibles sitios de anidación.

Moscas flotantes (familia: Syrphidae)

Hay más de 6, 000 especies de moscas flotantes. (Foto: Ilona Ilyés [dominio público] / Wikimedia Commons)

Las moscas voladoras, también llamadas moscas de las flores, son un grupo grande e importante de polinizadores y las moscas polinizadoras más numerosas. Hay más de 6, 000 especies, incluidas muchas que imitan a las abejas para su protección.

Una vez que te des cuenta de la diferencia entre las moscas y las abejas y te sintonices para buscar moscas voladoras, comenzarás a verlas en todas partes. Una diferencia clave es que las abejas tienen cuatro alas y las moscas tienen dos. Otra es que las moscas y los mosquitos tienen estructuras oculares muy diferentes. Las moscas, por ejemplo, tienen ojos enormes a ambos lados de la cabeza. Las moscas flotantes se sienten especialmente atraídas por las flores con néctar de sabor dulce. Algunos de estos incluyen menta de montaña, asters e hisopo.

  • ¿Son polinizadores? Sí, pero no siempre polinizan tan eficientemente como las abejas.
  • ¿Pican? No, las moscas flotantes no tienen aguijones.
  • Cómo deshacerse de ellos: a diferencia de las abejas, las moscas flotantes no crían a sus crías en nidos. La mayoría de las especies de mosca flotante tienen larvas de vida libre que son depredadoras, a menudo alimentándose de plagas como los pulgones. Como polinizadores sin aguijón que comen pulgones, hay pocas razones para tratar de deshacerse de las moscas voladoras.

Avispas (suborden: Apocrita)

Hay más de 100, 000 especies de avispas, y muchas se parecen a las abejas en apariencia. En general, las avispas tienen poco pelo, colores brillantes y una cintura muy estrecha (la unión entre el tórax y el abdomen). La mayoría de las especies tienen patrones de color negro y amarillo. A diferencia de las abejas, las patas de avispa tienden a colgarse durante el vuelo. Son mucho más agresivos que las abejas y mucho más propensos a picar. Además, la mayoría de las avispas no brindan servicios de polinización. Aquí hay cuatro tipos comunes de avispas.

Chaquetas amarillas (género: Vespula o Dolichovespula)

Las chaquetas amarillas, como Vespula squamosa, pueden picar varias veces. (Foto: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas de USGS [dominio público] / Flickr)

Las chaquetas amarillas son un tipo de avispa carnívora y, en general, no las verá en huertos o jardines de flores a menos que haya un nido cercano. Si ese es el caso, es posible que desee deshacerse del nido. Estos pueden ser insectos peligrosos para los humanos porque los individuos son agresivos, la colonia defenderá agresivamente el nido y debido a la estructura de su aguijón.

A diferencia de la abeja, las chaquetas amarillas tienen un aguijón en forma de lanza con solo una pequeña púa que no permanece en su víctima. En consecuencia, una chaqueta amarilla puede picar varias veces seguidas. Si alguna vez te ha picado una, sabes que la picadura es dolorosa y el dolor no desaparece rápidamente.

Los trabajadores típicos de la chaqueta amarilla a veces pueden confundirse con las abejas melíferas. Son aproximadamente del tamaño de una abeja melífera, pero a diferencia de las abejas melíferas tienen marcas amarillas o blancas, sus cuerpos no están cubiertos con cabello denso marrón claro y no tienen canastas de polen en sus patas traseras. Son generalistas en la comida que buscan, a menudo aparecen en comidas al aire libre o picnics, especialmente si asas hamburguesas o hot dogs. En la naturaleza, están buscando cualquier tipo de "carne" que puedan encontrar. Las hormigas son solo un ejemplo de la presa que buscan.

  • ¿Son polinizadores? Sí, pero no visitan mucho las flores, sino que se alimentan principalmente de insectos. Tampoco recogen mucho polen ya que no son muy difusos.
  • ¿Pican? Sí, y pueden ser agresivos, especialmente si sienten que su nido está amenazado.
  • Cómo deshacerse de ellos: consulte estos consejos sobre cómo deshacerse de las avispas.

Avispas de papel (familia: Vespidae)

Polistes africanus es una especie de avispa de papel. (Foto: Muhammad Mahdi Karim [GNU FDL 1.2] / Wikimedia Commons)

Las avispas de papel reciben su nombre por la forma en que construyen sus nidos, que están hechos de saliva y material vegetal y tienen una apariencia similar al papel. Debido a que el nido se parece a un paraguas, a veces se les llama avispas paraguas. Les gusta construir sus nidos en áreas protegidas de casas como marcos de puertas, alféizares y aleros.

Las hembras son especialmente activas en el otoño y pueden deambular por las casas buscando lugares altos, como techos de catedral, para construir un nido. Al igual que otras avispas, si el nido está amenazado, lo defenderán agresivamente.

Hay aproximadamente dos docenas de especies de avispas de papel en América del Norte. Típicamente, las avispas de papel tienen cuerpos marrones estrechos con alas negras y marcas amarillas. Algunas especies tienen patrones de color que se asemejan a las chaquetas amarillas. Al igual que las chaquetas amarillas, su picadura es dolorosa y sus nidos pueden necesitar ser removidos. Para el jardín, las avispas de papel se consideran beneficiosas porque son polinizadores que se alimentan de néctar y otros insectos, como orugas, moscas y larvas de escarabajos.

  • ¿Son polinizadores? Si. Las avispas de papel capturan insectos y arañas para alimentar a sus larvas, pero los adultos se alimentan de néctar de una variedad de flores. Sin embargo, tienden a recoger menos polen que las abejas, ya que sus cuerpos son menos difusos.
  • ¿Pican? Sí, y pueden ser agresivos, especialmente si sienten que su nido está amenazado.
  • Cómo deshacerse de ellos: consulte el enlace anterior (en la sección sobre chaquetas amarillas) para obtener consejos sobre cómo deshacerse de las avispas.

Avispas de alfarero (familia: Vespidae)

Las avispas masonas no son agresivas con los humanos. (Foto: Alvesgaspar [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Las avispas de alfarero están relacionadas con los manchadores de barro. Obtienen su nombre de la forma en que construyen sus nidos, que son pequeñas estructuras en forma de maceta colocadas en vides y ramitas. Los nidos a veces se encuentran incluso en hogares, ubicados en lugares como ladrillos o pantallas de ventanas. Al igual que las avispas de papel, estas son avispas beneficiosas porque polinizan las flores y se alimentan de una variedad de orugas, que paralizan con su picadura y luego se alimentan de sus propias larvas.

A diferencia de las avispas de papel, estas avispas no son agresivas con los humanos. Hay más de 200 géneros de avispas de alfarero y más de 3.200 especies. Estas son avispas atractivas, y la mayoría son negras o marrones con amarillo, blanco y naranja, o patrones en una combinación de estos colores.

  • ¿Son polinizadores? Sí, aunque como otras avispas, tienden a ser polinizadores menos eficientes que las abejas.
  • ¿Pican? Sí, pero son menos agresivos que otras avispas.
  • Cómo deshacerse de ellos: consulte el enlace anterior (en la sección sobre chaquetas amarillas) para obtener consejos sobre cómo deshacerse de las avispas.

Avispones (familia: Vespidae)

El aguijón de un avispón es a menudo visible. (Foto: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas de USGS [dominio público] / Flickr)

Los avispones son un tipo de avispa. Una forma de distinguir los avispones de otras avispas es que los avispones tienen un cuerpo grueso y carecen de la cintura delgada distintiva que generalmente se encuentra en otras avispas. Están en la misma subfamilia que las chaquetas amarillas, pero son más grandes y a menudo de color blanco y negro, mientras que las chaquetas amarillas son negras y amarillas.

Los avispones europeos han comenzado a aparecer en América del Norte, y son tan grandes o más grandes que las abejas carpinteras. De hecho, son lo suficientemente grandes como para que su aguijón sea visible. Los nidos de avispones son parecidos al papel y a menudo se encuentran en lo alto de los árboles. Estas avispas movilizarán todo el nido para defenderlo si creen que el nido está amenazado. Los propietarios deben tener en cuenta que estos son insectos peligrosos, y matar a un solo individuo puede liberar feromonas que alertarán al nido y pueden causar que más avispones ataquen. Estas feromonas pueden incluso adherirse a la ropa.

  • ¿Son polinizadores? Sí, los avispones proporcionan algo de polinización. Puede que no sean los polinizadores más eficientes, pero al igual que otras avispas, también brindan servicios de control de plagas al cazar una variedad de insectos y otros invertebrados.
  • ¿Pican? Sí, y pueden ser agresivos, especialmente si sienten que su nido está amenazado.
  • Cómo deshacerse de ellos: consulte el enlace anterior (en la sección sobre chaquetas amarillas) para obtener consejos sobre cómo deshacerse de las avispas.

Cómo atraer diferentes tipos de abejas

Las abejas son una bendición para muchos jardineros. (Foto: Ivar Leidus [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Cada huerto necesita flores para atraer a las abejas, otros polinizadores e insectos beneficiosos. Este es un principio que Griffin dice que predica implacablemente en su papel de coordinadora de huertos escolares y comunitarios.

"Lo que generalmente recomiendo es una mezcla de nativos y luego plantas que sabemos de la investigación dan a las abejas lo que necesitan", dice Griffin. "Principalmente enfatizo una sucesión de flores".

Las abejas albañiles son su "hijo poster" por el valor de tener flores que florecen durante la mayor parte del año posible, ya que las abejas albañiles todavía vuelan cuando hace más frío. "Si tenemos un día caluroso en enero donde estamos alcanzando 52 a 55 grados Fahrenheit, entonces las abejas nativas como la abeja albañil podrían estar volando. Y van a estar buscando recursos florales. Si nada florece en su jardín o van a buscar en otro lugar o van a estar en problemas. Por lo tanto, si puede plantar cosas que florecerán lo más temprano posible en la primavera y lo más lejos posible en el otoño, entonces atraerá más insectos para su jardín y su parcela de alimentos en general, y tendrá una mejor población de insectos realmente geniales para observar ".

¿Cómo se determina la mezcla de flores para plantar?

Si no está seguro de qué flores le gustarán a las abejas, comuníquese con su servicio de extensión agrícola para obtener información. (Foto: James Petts [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

"Le pediría a su servicio de extensión", dice Griffin. "Lo que te recomendarán se basa en la investigación". Griffin cree que es mejor hacer esta pregunta al servicio de extensión en lugar de a los centros de jardinería porque a veces los centros de jardinería pueden recomendar lo que tienen en sus bancos o lo que es fácil para ellos obtener. "Por otro lado", agrega Griffin, "muchas plantas polinizadoras son realmente fáciles de cultivar a partir de semillas".

La Universidad de Georgia, por ejemplo, está en proceso de desarrollar una mezcla de polinizadores específicamente para Georgia. "Estoy seguro de que es lo mismo con otros estados del sudeste", dice Griffin. Si bien esa mezcla podría funcionar en otros estados del sudeste, Griffin dice que las mezclas creadas en una región probablemente no funcionen bien en otras regiones porque las presiones locales por enfermedades y otras causas varían ampliamente en diferentes partes del país. Es por eso que los propietarios deben consultar con su servicio de extensión local.

"Cada universidad de concesión de tierras debe tener información basada en la investigación para sus ciudadanos", dice ella. Con suerte, también pueden tener una mezcla de semillas de polinizadores basada en la investigación para su estado.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en julio de 2017.

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