Cómo hacer un mapa solar de tu jardín

No importa cuán verde sea su pulgar, el destino de su jardín todavía depende de un poder superior. Es por eso que, antes de meterse en la maleza con un nuevo macizo de flores o huerto, es aconsejable consultar a uno de los principales árbitros de la suerte hortícola: el sol.

Como en el sector inmobiliario, el éxito de un jardín proviene en gran medida de la ubicación. Tienes que elegir las plantas adecuadas para tu clima, por supuesto, pero también debes elegir el lugar correcto para plantarlas. Y aunque eso se debe en parte a la calidad del suelo y la humedad, esos factores son relativamente fáciles de manejar. La exposición a la luz solar es una historia diferente, especialmente en espacios donde los árboles o edificios altos proyectan patrones cambiantes de sombra.

Las diferentes plantas necesitan diferentes cantidades de sol: muchas verduras como al menos ocho horas al día, y algunas plantas tolerantes a la sombra prosperan en condiciones sorprendentemente oscuras. Sin embargo, ya sea que desee cultivar calabazas que adoran el sol o flores de espuma con poca luz, es una buena idea buscar orientación solar antes de cavar. Eso significa no solo mirar cuánta luz llega a su jardín en general, sino aprender con mayor precisión dónde y cuándo .

Si conoce los patrones diarios que la luz solar pinta en su propiedad, puede darle a sus plantas una ventaja al hacer coincidir las necesidades solares de cada uno con una ubicación adecuadamente iluminada. (También puede ayudar con otros proyectos, informando la ubicación de elementos como paneles solares, ventanas, colmenas, casas de murciélagos, estanques de peces y gallineros, por nombrar algunos).

La mejor manera de medir la exposición al sol varía según el jardín y el jardinero, pero incluso los mapas de luz solar altamente detallados no deberían ser demasiado laboriosos. Aquí hay un vistazo a varias opciones, comenzando con una que puedo recomendar por experiencia:

1. Dispara a la sombra.

Un patio a la sombra de la mañana todavía puede ser sorprendentemente soleado en el transcurso de un día. (Foto: Russell McLendon)

Después de años de jardinería a pleno sol, me mudé a un vecindario con muchos árboles enormes en 2013. Me gusta cómo limitan el calor de julio y apoyan a las aves nativas, pero a pesar de sus beneficios, los árboles altos también tienden a dar sombra a cualquier posible jardines debajo.

Sin embargo, había suficiente sol para preservar la esperanza, así que decidí mapearlo con un proceso improvisado que funcionó bastante bien. No solo fue fácil, sino que me ayudó a encontrar lugares para cultivar tomates, calabazas, quimbombó y pepinos.

Las únicas herramientas que utilicé fueron una cámara digital, un trípode y un software de edición de fotos con funciones de capas y opacidad. (Adobe Photoshop e Illustrator son buenas opciones, pero también funcionan algunos editores de fotos en línea gratuitos). También necesitará un punto de vista claro y seguro para la cámara, y al menos un día soleado para recopilar datos. Aquí están los pasos:

• Instale la cámara en el trípode con una buena vista del jardín. Un punto de vista elevado podría ayudar (utilicé una ventana de arriba), pero el nivel del suelo probablemente esté bien.

• Tome fotos a diferentes horas del día mientras esté soleado y asegúrese de que la posición o la configuración de la cámara no cambien, ya que desea que cada toma se enmarque, enfoque y exponga de la misma manera. Podrías hacer todo esto en un día o distribuirlo en varios.

• También puede hacerlo automáticamente; por ejemplo, algunas cámaras DSLR tienen un modo de lapso de tiempo o de temporizador de intervalo, pero si elige un día (o días) cuando estará en casa de todos modos, es bastante fácil presionar el botón obturador cada hora o dos.

Algunas de las fotos en bruto que tomé para crear un mapa de exposición a la luz solar. (Fotos: Russell McLendon)

• Intente capturar una variedad de patrones de luz solar. Puede usar tan solo dos imágenes, pero más datos significan más detalles. Usé una foto de cada hora de luz del día, tomada durante varios días, aunque una foto cada dos o tres horas puede ser suficiente. Observe a qué hora se tomó cada foto, ya sea escribiéndola o verificando los metadatos.

• Saltar días muy nublados. No necesita evitar las nubes por completo, siempre que haya patrones de luz solar visibles en el suelo, pero el objetivo es mapear los efectos de las características de la superficie a largo plazo, como los árboles, no nubes temporales o neblina.

• Puede detenerse después de tomar las fotos, ya que una combinación de patrones de luz solar con sello de tiempo ya contiene los datos que desea. Sin embargo, si está preparado para una pequeña edición de fotos, una sola imagen compuesta puede ser útil como referencia visual rápida.

• Para hacer eso, suba las fotos a una computadora donde pueda editarlas. Adobe Photoshop le permitirá abrirlos como capas en un solo documento y tiene una herramienta de opacidad para hacerlos más transparentes. Usé Adobe Illustrator, que tiene características similares, pero también muchos otros programas de edición de fotos.

Esta captura de pantalla muestra el apilamiento de capas de imagen parcialmente transparentes en Adobe Illustrator. (Imagen: Russell McLendon)

• Una vez que las fotos están en un archivo, los últimos pasos son reducir su opacidad y apilarlas. Inicialmente reduje la opacidad al 15 por ciento para todas mis fotos, pero hacerlo de la misma manera da más peso a las imágenes en la parte superior de la pila. Con la esperanza de agregar equilibrio, volví e hice cada capa un poco más opaca que la que estaba frente a ella. Esto no fue científico, pero ayudó a que las capas inferiores brillaran.

• Asegúrese de que todos los bordes de las fotos estén alineados, y luego haya terminado.

Aquí está mi versión final:

Esta es una imagen compuesta que muestra la exposición a la luz solar en el transcurso de un día de verano. (Imagen: Russell McLendon)

El ángulo del sol varía según la temporada, por lo que si sus planes de jardinería se extienden hasta el otoño o el invierno, es posible que desee varios mapas solares para varias épocas del año. También vale la pena señalar que "sol directo" no significa lo mismo en todas las latitudes, ya que la luz solar golpea a la Tierra menos directamente más lejos del ecuador. Y, dependiendo de la planta, la luz solar puede ser más valiosa en ciertos momentos del día: muchos tomates son notoriamente vulnerables a las enfermedades fúngicas, por ejemplo, y una ráfaga de sol temprano en la mañana puede ayudar al secar el exceso de humedad de sus hojas. Por lo tanto, incluso si hace un mapa solar compuesto como el de arriba, también conserve sus fotos originales con sello de tiempo.

2. Dibuja la sombra.

Imagen: Russell McLendon

Si no desea meterse con una cámara o una computadora, también puede probar una versión de la vieja escuela del método anterior: dibujar la luz solar en lugar de fotografiarla.

Representar manualmente la exposición al sol puede requerir más trabajo que tomar fotos, pero no es una tarea difícil, especialmente en comparación con la jardinería real, y podría ser una forma meditativa de pasar tiempo en su jardín mientras perfecciona sus habilidades de dibujo.

Los principios son los mismos en ambos sentidos, pero si está dibujando mapas solares a mano, es posible que desee comenzar haciendo una plantilla que represente su jardín, incluidos los elementos del paisaje como referencia. Luego puede hacer copias (ya sea digitalmente o trazándolas) y dibujar varios patrones de luz solar encima. También puede codificar con colores diferentes niveles de sombra para agregar detalles, o simplemente tomar notas para usted mismo.

Para obtener más información sobre cómo dibujar sus propios mapas solares, consulte esta guía del Walden Effect, un blog de agricultura y granjas con sede en Virginia.

3. Calcular la sombra.

Este método tiene algunas limitaciones, pero es posible calcular la longitud de la sombra en función del ángulo de altitud del sol y la altura de lo que sea que lo esté bloqueando. En resumen, la longitud de la sombra (L) es igual a la altura de la obstrucción (h) dividida por la tangente (bronceado) del ángulo de altitud del sol (a), como muestra esta ilustración:

Imagen: Russell McLendon

Esto le indica la longitud de una sombra, pero puede no ser práctica en un espacio con muchos árboles. Aún así, es más simple de lo que parece, y garantiza al menos una mención en esta lista. Si lo prueba, esta herramienta de la Marina de los EE. UU. Puede indicarle el ángulo de altitud del sol, y esta guía tiene consejos para calcular la altura de los árboles. A partir de ahí, puede usar la función tangente en una calculadora científica. Si un árbol mide 40 pies de alto y el ángulo del sol del mediodía es de 60 grados, por ejemplo, la sombra del árbol tendría 23 pies de largo al mediodía.

4. Modele la sombra.

Una captura de pantalla de la herramienta de dibujo de escenas FindMyShadow. (Imagen: FindMyShadow.com)

Por supuesto, podrías dejar que Internet haga los cálculos por ti. Varias herramientas en línea mapean la ruta del sol por fecha y ubicación, incluidos SunCalc y Sollumis, que utilizan Google Maps. El Laboratorio de Monitoreo de Radiación Solar de la Universidad de Oregón también tiene una herramienta de seguimiento solar, que muestra los datos en un gráfico en lugar de un mapa aéreo. Otra opción, FindMyShadow, no solo calcula la posición y altura del sol para cualquier lugar y hora, sino que también tiene una herramienta de dibujo de escenas donde puede dibujar, mover, cambiar el tamaño y rotar objetos para ver cómo proyectan sombra durante el día.

Y para una versión un poco más elegante de este concepto, también puede modelar el perfil solar de su propiedad en SketchUp. Hay varias opciones para hacerlo, pero el consultor de permacultura australiano y director de la escuela de Milkwood, Nick Ritar, recomienda el complemento Shadow Analysis de DeltaCodes. Aquí hay una demostración de YouTube de esa:

5. Compra algo.

Algunas aplicaciones móviles también ofrecen servicios de seguimiento solar, incluidos FindMyShadow, Sun Surveyor y Sun Seeker, que varían en precio de $ 2 a $ 15.

También hay herramientas físicas que puede comprar para medir la exposición a la luz solar directamente, aunque algunos escritores de jardines, como Robert Pavlis de Garden Myths, plantean dudas notables sobre su valor hortícola. Estos incluyen "calculadoras de luz solar" relativamente baratas que miden la radiación solar en un solo punto, como este de Lustre Leaf, o dispositivos más sofisticados y caros como el Solar Pathfinder (en la foto), que utiliza un domo reflectante para registrar datos de insolación sin electricidad.

***

Estas son solo algunas ideas para arrojar luz sobre la exposición al sol. Si su mapa de la luz solar ofrece perspectivas sombrías para las verduras que aman el sol, de todos modos no estaría de más experimentar un poco. Muchos cultivos pueden adaptarse a condiciones menos que ideales, por lo que puede valer la pena probar algunos lugares diferentes para ver cuál funciona mejor.

Independientemente de cómo te ilumines, recuerda que la luz es solo una parte de la ecuación, junto con otros factores como la química del suelo y la humedad. Es aconsejable probar su suelo antes de plantar y seguir una estrategia de riego deliberada para cada planta que cultive.

Artículos Relacionados