¿Cómo funcionan los parches cutáneos transdérmicos?

Hace años, la piel se consideraba una barrera. No corría el riesgo de dañar su cuerpo a menos que algo perforara la piel y creara una herida. Hoy lo sabemos mejor. La piel no es necesariamente una barrera contra los invasores, sino más bien una capa permeable a través de la cual los químicos pasan directamente a nuestros cuerpos.

Así es como un parche de nicotina, hormonal o morfina administra medicamentos. Y, sin embargo, si los medicamentos pueden administrarse por vía transdérmica, ¿no está entrando también todo lo demás que ponemos junto a nuestra piel? La respuesta es que no es tan simple.

Fundamentos de la piel

Cualquier conversación sobre absorción transdérmica requiere al menos una comprensión fundamental de la naturaleza de nuestra piel. Se compone de varias capas: la epidermis (la parte que podemos tocar), una capa impermeable más externa; la dermis (donde viven los vasos sanguíneos); y tejido subcutáneo llamado hipodermis. Un parche de medicamento se adhiere a la piel y administra el medicamento a través del torrente sanguíneo. Esto es posible en algunos casos cuando las drogas se combinan con sustancias como el alcohol para aumentar su capacidad de penetrar en la piel. Las moléculas del medicamento también deben ser lo suficientemente pequeñas como para penetrar. Sin embargo, no todos los medicamentos pueden administrarse de esta manera porque las propiedades de barrera de la piel aún representan un desafío significativo.

Las sustancias como los parches de medicamentos deben permanecer en contacto con la piel durante bastante tiempo para ser absorbidas. Del mismo modo, las aplicaciones repetidas de loción o aceite corporal también pueden absorber. Esto se convierte en un problema con muchos productos para el cuerpo que contienen ingredientes como fragancias sintéticas y conservantes, que preferiríamos no absorber en nuestro torrente sanguíneo. Curiosamente, cuanto más tiempo se expone la piel al agua, más permeable se vuelve. Cuando los dedos se podan después de un largo baño en la bañera, es porque el agua se ha filtrado a través de sus muchas capas. Los estudios demuestran que la piel hidratada es 3.3 veces más propensa a absorber sustancias.

En el caso de la fragancia sintética, que se ha demostrado que interrumpe la función hormonal normal, podemos suponer que un cierto porcentaje de estas moléculas se absorben a través de la piel. Sin embargo, no todos los ingredientes son capaces de entrar porque pueden ser demasiado pesados, su peso molecular demasiado grande para penetrar.

El Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) dice que los estudios epidemiológicos han relacionado los altos niveles de ftalato, una sustancia química utilizada en una amplia variedad de productos de consumo, como fragancias, cosméticos, champús, detergentes para la ropa, juguetes blandos y ropa para niños, para reducir la motilidad y concentración de los espermatozoides, mayor daño al ADN espermático y alteraciones en los niveles hormonales en hombres adultos.

Los resultados de un estudio sugieren que los productos de descomposición de un ftalato particular, DEHP, pueden alterar los niveles de hormona tiroidea. En otro estudio, el aumento de los niveles de ciertos ftalatos aumentó la circunferencia de la cintura y la resistencia a la insulina, lo que lleva a la diabetes tipo 2.

Mantenlo limpio

Si está tratando de mantener una zona libre de toxinas, puede ser aconsejable elegir productos naturales y orgánicos siempre que sea posible, incluidos cosméticos, productos para el cabello, las uñas y el cuerpo, maquillaje y detergentes para la ropa, ya que tendrán contacto directo con la piel. El EWG dice omitir los productos que usan el término "fragancia" en la lista de ingredientes y, en su lugar, optar por aquellos que enumeran cada ingrediente de fragancia. Muchos ingredientes comunes pueden contener impurezas relacionadas con el cáncer y otros problemas de salud. Evite estos comunes cuando sea posible:

  • DMDM hidantoína
  • Diazolidinil urea
  • Imidazolidinilurea
  • Ceteareth
  • Polietilenglicol y PEG
El EWG está creando una aplicación para complementar su Base de Datos de Cosméticos para la Piel Profunda, que califica los productos en función de los peligros conocidos asociados con los ingredientes enumerados en las etiquetas. La aplicación incluirá un lector de código de barras para buscar productos en la tienda y consejos para evitar productos químicos cuando se relacionan con la piel.

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