¿Cómo funcionan las sales aromáticas?

Cuando piensa en oler sales, puede pensar en desmayarse a las mujeres victorianas del siglo XIX. Durante muchos años, el olor a sales tuvo un uso directo: revivir a alguien que acababa de desmayarse o caer inconsciente. Pero recientemente, las sales aromáticas se han ganado la reputación de tener un propósito ligeramente menos inocente.

Pero primero, ¿cómo funcionan las sales aromáticas?

Las sales aromáticas, o cápsulas de amoníaco, como también se las denomina, son generalmente compuestos químicos del carbonato de amonio. A veces se mezclan con fragancia. Cuando se libera amoníaco en el aire y luego es inhalado por alguien, irrita el revestimiento mucoso de la nariz. Esto, a su vez, desencadena un reflejo de inhalación que hace que una persona respire más rápido. También puede aumentar la presión arterial y la frecuencia cardíaca de una persona, y aumentar la actividad cerebral al activar el sistema nervioso simpático de una persona, que se apaga cuando una persona se desmaya.

Oler sales en el deporte

Hoy en día, las sales aromáticas han ganado notoriedad por ser utilizadas en deportes competitivos. En los combates de boxeo en la década de 1950, era común que un boxeador inhalara sales aromáticas si estaba al borde de la inconsciencia después de un golpe en la cabeza. Reviviría al boxeador lo suficiente como para volver al ring y terminar el combate.

Las sales olfativas luego fueron prohibidas del deporte porque se razonó que en cualquier situación en la que una persona acaba de sufrir una lesión en la cabeza, debería dirigirse al hospital en lugar de regresar al ring. Oler sales esencialmente empeoraría una mala situación al darle a un boxeador una explosión artificial de energía justo cuando estaba al borde de la conciencia.

Más recientemente, los jugadores de la NFL han utilizado sales aromáticas para ayudarlos a superar un juego. En 2005, Mike Freeman escribió un artículo para Florida Times-Union que expuso cuán extendido era el uso de sales aromáticas, describiendo el campo al lado del vestuario y el banco de jugadores como lleno de cápsulas de amoníaco usadas.

De hecho, en un artículo publicado recientemente por The New York Times, Eric Kester describe su experiencia como un jugador de pelota de la NFL, en el que constantemente proporcionaría sales aromáticas a jugadores lesionados y cansados. “Después de casi cada golpe que agradaba a la multitud, un jugador se tambaleaba fuera del campo, se mantenía lo mejor que podía, a veces vomitaba un poco e inclinaba la cabeza hacia el cielo. Luego, con los ojos cerrados por el dolor, gritaba "¡Eric!" y me apresuraba a decir: "Está bien, estoy aquí, tengo justo lo que necesitas", escribe.

¿Qué tan seguros son?

Oler sales por sí mismas probablemente no es peligroso, concluye el Dr. Paul McCrory en un artículo de 2006 en el British Journal of Sports Medicine. Más bien, "con respecto a las conmociones cerebrales deportivas, el peligro real es que buscar sales con olor en esta situación no es un sustituto de una evaluación neurológica cuidadosa y completa", afirma. "Las lesiones más graves en la cabeza a menudo pueden enmascararse en las primeras etapas como una lesión menor en la cabeza y los [cuidadores] inexpertos pueden asumir falsamente que una mejora inicial, que se cree que se debe a los efectos beneficiosos de las sales aromáticas, puede enmascarar el desarrollo de más siniestros complicaciones ".

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