Cómo fotografiar murciélagos en tu patio trasero

Bill Bouton puede estar retirado de la enseñanza de biología a nivel universitario, pero eso solo significa que tiene más tiempo para dedicar a su pasatiempo favorito: fotografiar casi cualquier cosa que respire. Con un interés incansable en cada criatura viviente, ha recurrido a la fotografía como una forma de acercarse a la vida silvestre. Y eso incluye algunos experimentos de medianoche en fotografía con flash en murciélagos que visitan comederos de colibríes en el patio trasero.

Bouton creó recientemente una increíble serie de imágenes de la actividad nocturna del murciélago nectívoro menor de nariz larga (una especie vulnerable incluida en la lista de la UICN). Esta es una de las muchas especies de murciélagos que dependen del néctar como fuente de alimento y, por lo tanto, son importantes polinizadores. Pero no siempre se centran en las flores si hay otra fuente de alimento más fácil disponible, como un comedero de colibrí que queda colgado después de la puesta del sol. En Madera Canyon, en las montañas de Santa Rita, en el sureste de Arizona, Bill descubrió a los visitantes nocturnos y decidió entrenar su lente en ellos.

Bouton explica cómo capturó estas fantásticas fotos de estos murciélagos del patio trasero, con una cámara, un flash y un disparador remoto que hace que tomar fotos sea similar a jugar un videojuego.

"Estaba visitando a amigos que alquilaban una casa en el cañón durante el mes de abril", dice Bouton. "Había una docena de comederos de colibríes colgando de las vísperas a las afueras de un gran porche envolvente. Por las noches, quitábamos todos los comederos excepto uno, porque los murciélagos los vaciarían de la noche a la mañana. otras personas que viven en el sureste de Arizona han escuchado que tienen murciélagos nectívoros en sus comederos por la noche. La mayoría de estas personas han implicado que los murciélagos son molestos, que hacen líos cuando derraman agua azucarada y que causan el trabajo extra de rellenar los comederos a primera hora de la mañana (para que los primeros colibríes tengan comida cuando lleguen) ".

Debido a que solo hay unas pocas especies de murciélagos nectívoros nativos de los Estados Unidos, Bouton sabía que tenía una oportunidad interesante en sus manos.

"Utilicé una cámara réflex de lente única Canon 7D, con una lente Canon de 100-400 mm y un flash Canon 580 EX II con un extensor de flash Better Beamer. El Better Beamer es un dispositivo muy económico que se desliza sobre el flash y enfoca todo la luz en un área pequeña del sujeto, en lugar de transmitirla ampliamente. Además, utilicé un disparador remoto manual para poder presionar rápidamente el botón del obturador sin mover la cámara ", dice Bouton sobre su configuración.

"Nunca habiendo hecho este tipo de fotografía, adiviné los ajustes y, afortunadamente, todas mis tomas resultaron expuestas y nítidas correctamente. Configuré la cámara en el programa" manual ", exposición a 1/2500 de segundo, apertura a f / 8, ISO 800. Se mostró una luz en el alimentador. Los murciélagos me ignoraron y la luz y pude así sentarme bastante cerca del alimentador. Mi configuración de zoom real con 100-400 mm era tan corta como solo 135 mm ".

Sentado en un porche por la noche esperando que un murciélago se acerque a la luz, y presionando un disparador remoto lo suficientemente rápido como para capturar una imagen antes de que el murciélago tome un sorbo y se aleje, es una versión de Whack-a-Mole o Duck hecha por un fotógrafo de vida silvestre. Caza: simultáneamente desafiante, frustrante y ciertamente lo suficientemente entretenido como para que mirar las imágenes que capturaste sea como abrir regalos en la mañana de Navidad.

"Fue muy divertido fotografiar estos murciélagos. Me tomó un poco de tiempo ser lo suficientemente rápido con el dedo en el gatillo, ya que cada murciélago pasó solo un segundo o menos en el alimentador. Pero, al menos por un tiempo después de la oscuridad, hubo bastantes individuos y el alimentador rara vez estaba desatendido. Me di cuenta de que estaba recibiendo las fotos que quería simplemente deteniéndome ocasionalmente para mirar algunas de las imágenes en la pantalla LCD en la parte posterior de la cámara ".

La posibilidad de intentar esto nuevamente, quizás con otras especies de murciélagos, está en el radar de Bouton. "Si volviera a hacerlo en serio, usaría un estilo diferente de alimentador que podría esconder dentro de flores reales para tener un resultado más realista".

Como se mencionó anteriormente, los murciélagos nectívoros son importantes polinizadores. El polen se espolvorea sobre el pelaje de los murciélagos mientras viajan de flor en flor durante su actividad de alimentación. "Observe que, en al menos una de las imágenes, el murciélago está coloreado de amarillo", dice Bouton. "Esto es polen, quizás de flores de agave en el desierto debajo del cañón donde se hicieron estas imágenes".

Si tiene murciélagos nectívoros en su área, pruebe esta estrategia de fotografía y vea qué imágenes sorprendentes puede capturar. Mientras tanto, vea más fotografías de la vida salvaje de Bouton en su galería de fotos Flickr.

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