Cómo explorar parques nacionales con recorridos virtuales

"Las montañas están llamando y debo irme", escribió el famoso conservacionista John Muir en 1873. Muchas personas pueden relacionarse con sentirse atraídos por la naturaleza, aunque por varias razones no siempre podemos atender la llamada tan rápido como nos gustaría. Afortunadamente, es cada vez más posible recuperarnos llamando a las montañas.

Debido a la pandemia de coronavirus, por ejemplo, ahora es un mal momento para congregarse en multitudes. Puede estar bien salir caminando por su vecindario o visitar un parque cercano, pero solo si muchas otras personas no están haciendo lo mismo al mismo tiempo. Ese ha sido el problema últimamente en algunos parques nacionales de EE. UU., Que según los informes se han vuelto aún más concurridos durante la pandemia, a pesar de los llamados generalizados a quedarse en casa tanto como sea posible.

Algunos parques nacionales ahora han cerrado en respuesta, como Yellowstone, Grand Teton y Great Smoky Mountains. El medio de una pandemia probablemente no sea el mejor momento para que la mayoría de la gente visite los parques nacionales de todos modos, especialmente los populares.

Al mismo tiempo, sin embargo, los parques nacionales ofrecen valiosos beneficios para la salud que podrían ser particularmente útiles en este momento. Pasar tiempo en los bosques y otros entornos naturales, por ejemplo, puede mejorar la salud mental y física de varias maneras, incluida la reducción de la ansiedad y la depresión, mientras que el paisaje dramático en muchos parques también puede ayudarnos a experimentar asombro, lo que también puede mejorar nuestro bienestar general. siendo.

Y aunque los recorridos virtuales obviamente no son un sustituto de estar allí, sí ofrecen un compromiso que nos permite explorar parques nacionales desde lejos. Eso puede ayudar con la planificación de futuras visitas, pero también está resultando ser un buen recurso para tener cuando te refugias en casa durante una pandemia.

Mundos ocultos

La gira de Hidden Worlds del Parque Nacional de los Volcanes de Hawái comienza en un sendero de la selva tropical antes de sumergirse en un tubo de lava, acantilados volcánicos y el famoso cráter Halema'uma'a. (Foto: Google Arts & Culture)

Las visitas virtuales a los parques nacionales han existido por un tiempo, pero se han vuelto más profundas y más inmersivas con el tiempo. En una de las opciones más nuevas, "Los mundos ocultos de los parques nacionales" de Google Arts & Culture, los espectadores son llevados a cinco parques nacionales diferentes, donde pueden explorar los paisajes únicos de múltiples maneras. El resultado es un "increíble viaje realista", como Krista Karlson escribe para el Sierra Club, y "un recordatorio importante de que el mundo sigue siendo hermoso, maravilloso y extraño, incluso en tiempos de incertidumbre".

Google Earth también tiene recorridos virtuales más simples por 31 parques nacionales de los EE. UU., Y aunque vale la pena verlos, tampoco son tan inmersivos como el nuevo proyecto Hidden Worlds, que profundiza en cinco parques: los fiordos Kenai de Alaska, los volcanes de Hawái, Las Cavernas de Carlsbad de Nuevo México, Bryce Canyon de Utah y Dry Tortugas de Florida.

Una escena del cielo nocturno del recorrido virtual Hidden Worlds del Parque Nacional Bryce Canyon en Utah. (Foto: Google Arts & Culture)

En cada parque, la gira de Hidden Worlds comienza con un video que nos presenta al parque y a un guardabosques que nos servirá como guía. Esto es seguido por una serie de videos interactivos de 360 ​​grados, en los que podemos mirar alrededor del paisaje mientras nuestro guardabosques brinda contexto sobre lo que estamos viendo. De nuevo, esto puede no compararse con estar físicamente allí, pero estos videos aún crean una experiencia convincente y sorprendentemente realista, especialmente si has pasado las últimas dos semanas encerrado en el interior con pocas vislumbres de esplendor natural.

Puede caer bajo tierra en un tubo de lava hawaiano, descender por una grieta glaciar en los fiordos de Kenai o nadar a través de un arrecife de coral en Dry Tortugas, aprendiendo detalles sobre estos lugares de otro mundo mientras mira alrededor. Los videos adicionales le permiten explorar aún más, y gracias a los comentarios en curso de su guía (que se puede detener si lo desea), que hace que estos recorridos sean educativos y meditativos. Esta es una experiencia "llena de información", como dice Karlson, y podría ser útil información y entretenimiento para los niños mientras las escuelas están cerradas. Sin embargo, también es un recurso potencialmente valioso para casi cualquier persona, ya que nos enseña sobre estos lugares invaluables y nos ayuda a levantar el ánimo mientras estamos atrapados en casa.

Otras opciones

Google Earth ofrece recorridos virtuales de 31 parques nacionales de EE. UU., Incluido Yellowstone. (Foto: Google Earth)

Como se mencionó anteriormente, Google Earth ya nos permite explorar 31 parques nacionales de los EE. UU. Con recorridos virtuales, que son menos llamativos y más autoguiados que los recorridos de Hidden Worlds, pero aún están llenos de detalles interesantes y vistas cautivadoras. Incluyen muchos de los parques más emblemáticos del país, acercándose desde una vista satelital para permitir a los usuarios explorar atracciones famosas como el Bright Angel Trail del Gran Cañón, el Grand Prismatic Spring de Yellowstone y El Capitan y Half Dome de Yosemite.

También hay algunas otras formas de visitar virtualmente ciertos parques nacionales. El relativamente nuevo Virtual Yosemite, por ejemplo, se lanzó en 2019 con vistas panorámicas de alta resolución de 360 ​​grados desde más de 200 ubicaciones en todo el parque.

También puede realizar recorridos en línea desde el propio Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. (NPS), generalmente en los sitios web oficiales de ciertos parques. Estos tienden a ser mucho más simples que muchos recorridos virtuales, a menudo con una colección de fotos, videos, mapas y materiales educativos en lugar de experiencias interactivas, pero algunos también cubren aspectos menos conocidos de los parques, con imágenes e información únicas. En el sitio web del Parque Nacional de Yellowstone, por ejemplo, puede encontrar recorridos virtuales de atracciones como Fort Yellowstone, Fountain Paint Pot, el Gran Cañón de Yellowstone y Mammoth Hot Springs, entre otros, así como un "mapa de historia" sobre el cuenca superior del géiser del parque.

El NPS también ofrece cámaras web para muchos parques, lo que permite a las personas de todo el mundo registrarse para ver las condiciones actuales en sitios y vistas específicos.

Nada de esto puede calmar nuestra sed de libertad y vida salvaje, pero mientras estemos atrapados en casa, al menos es agradable perderse brevemente en estas réplicas virtuales. Pueden ayudar a calmarnos y entretenernos durante los momentos de ansiedad, pero también sirven como recordatorios valiosos de que las maravillas naturales aún nos esperan y, eventualmente, algún día, podremos responder a su llamada.

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