Cómo evitar que su perro sea mordido por el perro de la familia

Su hijo pequeño y su querido golden retriever yacen juntos en el piso, su hijo construye un castillo de bloques. Miras hacia abajo tu lectura o entras en otra habitación por un momento, y luego lo escuchas: un pequeño rugido de gruñido y el llanto de un niño que acaba de ser mordido. Tan rápido como saltas a la acción para ayudar, un pensamiento pasa por tu mente: ¿por qué demonios tu retriever de modales suaves mordería a tu hijo?

Según la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria, entre los años 2003 y 2012, las mordeduras de perro fueron la undécima causa principal de lesiones no fatales en niños de entre 1 y 4 años. Son la novena causa principal de lesiones para niños de 5 a 9 años, y para las edades de 10 a 14 años, son la décima causa principal de lesiones. Solo en 2013, se realizaron 26, 935 procedimientos reconstructivos para reparar lesiones causadas por mordeduras de perro, según la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos. Y el AVMA señala que la mayoría de las mordeduras a los niños pequeños ocurren durante las actividades normales y son causadas por perros familiares.

Esperamos que los perros extraños sean la fuente de una mordedura, pero no tiene que ser el perro ladrador de ojos locos que causa una lesión. Podría provenir del propio miembro peludo de la familia. Es por eso que es tan importante comprender el lenguaje corporal del perro y preparar a los niños y los perros de la familia para una interacción exitosa. Hay formas apropiadas de interactuar con perros extraños. Pero a menudo pasamos por alto cuán cuidadosos debemos ser incluso con un animal familiar de confianza.

Incluso el perro más feliz y despreocupado puede romperse bajo ciertas circunstancias. ¿Se siente enfermo, amenazado, atrapado, frustrado o asustado? ¿Está guardando comida o un juguete? Los perros dan mordiscos de advertencia rápidos a los jóvenes, generalmente una mordida en el hocico, que es una forma de decir "noquearse", pero si el joven es un humano y no un cachorro, esa mordida de advertencia puede causar graves daños. Afortunadamente, hay muchos expertos en comportamiento del perro que brindan abundante información sobre cómo evitar que un perro sea mordido por un perro familiar.

La Dra. Michele Wan de Advanced Dog Behavior Solutions es una especialista en comportamiento animal aplicada certificada (CAAB) y experta en el tema. Ella dice que una de las distinciones más importantes que los padres deben entender es la diferencia entre un perro que disfruta interactuando con miembros jóvenes de la familia y un perro que simplemente tolera la interacción.

"Muchos perros simplemente toleran, en lugar de disfrutar el manejo de los niños, especialmente el manejo cercano, como abrazar y besar, o tocar áreas sensibles, como las patas, orejas y cola", dice ella. "En algunas de estas situaciones, puede comenzar a ver a un perro estresado responder con chasquidos, gruñidos, levantamiento de labios, pulmón y / o morder. Para mantener a todos seguros, es importante tener interacciones controladas y supervisadas entre perros y niños pequeños, para darles a los perros su espacio cuando sea necesario y controlar el lenguaje corporal del perro durante las interacciones para asegurarse de que tanto el perro como el niño se diviertan ".

Los perros a menudo toleran cosas particulares durante mucho tiempo; por ejemplo, permitirán que un veterinario o su dueño adulto se toquen las patas, pero dejarán de tolerarlo cuando un niño con movimientos impredecibles haga lo mismo. Un perro de la familia podría comportarse perfectamente bien el 99.9 por ciento de las veces. Pero luego está esa vez que se hartó durante cierta interacción y fue entonces cuando ocurrió el desastre. Incluso una sola mordida reactiva de un perro puede tener graves consecuencias para el niño, por lo que siempre es mejor evitar ese escenario.

Wan proporciona cuatro pautas para minimizar la posibilidad de una mordedura del perro de la familia.

Participar en supervisión activa

La supervisión activa es estar en la misma habitación y prestar atención a lo que está sucediendo con todos los demás, perros incluidos. Estar en la habitación pero distraído por un libro, computadora portátil o pantalla de televisión no es lo mismo que la supervisión activa. Ser vigilante no es solo para beneficio del niño; un padre puede vigilar el lenguaje corporal del perro para asegurarse de que el perro se sienta tranquilo, cómodo y no presionado para interactuar si no quiere. Observar al perro en busca de signos de nerviosismo, frustración o emoción puede marcar la diferencia para prevenir una mordedura.

Jennifer Shryock es consultora certificada de comportamiento canino, fundadora de Family Paws Parent Education y vicepresidenta de Doggone Safe, una organización sin fines de lucro centrada en la prevención de mordeduras de perros. "En muchos de los videos que vemos [en YouTube] cuando un niño interactúa con un perro, vemos al perro mirando", dice ella. "La gente piensa que es gracioso, piensan que el perro está disfrutando algo, pero a menudo el perro se está registrando con la persona que sostiene la cámara y puedes ver esa mirada; es casi como, 'Ayúdame. Ayúdame' Están buscando elogios u orientación. Si supongo que eso es lo que están haciendo, entonces puedo ayudarlos de inmediato. Y tan pronto como una familia comienza a tomarlo desde ese punto de vista, comienzan a actuar en lugar de sentado allí pensando que el perro está bien ".

Wan señala que el desafío de la supervisión activa a menudo es una frustración para los padres, quienes señalan que ya están lo suficientemente ocupados con las demandas del día, que no tienen el tiempo o la energía para centrarse constantemente en el perro. Ella les recuerda a los padres que si necesitan concentrarse en otra cosa o si necesitan salir de la habitación, tómese un momento extra para separar al perro y al niño. Esto puede ser tan simple como que el perro vaya a otra habitación o detrás de una puerta a prueba de niños, o incluso a su jaula.

Los comportamientos como la protección de los alimentos y la protección de otros recursos pueden volverse graves, especialmente si un niño no es supervisado con un perro de la familia. (Foto: Goran Bogicevic / Shutterstock)

Proporcionar espacio y rutas de escape.

Es más probable que ocurran interacciones negativas si el perro se siente atrapado cuando trata de alejarse de un niño. Esto puede suceder en espacios reducidos como pasillos, entre muebles como un sofá y una mesa de café, y en las esquinas de las habitaciones donde los muebles bloquean la posibilidad de escapar, dice Wan. Los perros pueden ser excelentes para evitar situaciones, pero si se sienten atrapados con un niño clamando hacia ellos o agarrándolos, pueden sentir la necesidad de protegerse. Configure su hogar para permitir mucho espacio entre el perro y el niño para minimizar esa posibilidad. Esto incluye organizar los muebles para proporcionar rutas de escape fáciles y estar particularmente atento cuando los niños interactúan con su perro en lugares cerrados.

Shryock se refiere a espacios reducidos como "zonas de gruñidos" y "zonas de gruñidos". Las zonas de gruñidos son pasillos, escaleras, entradas que pueden llenarse y áreas donde los bebés recién gateados o los niños recién nacidos van a querer ir, como el borde de un sofá, pero esos son lugares donde el perro va a querer ir. también. "Ese espacio puede llenarse muy rápidamente. Por eso queremos ser conscientes de eso. Lo mejor que puede hacer es identificar esas zonas con anticipación y evitarlas", afirma.

Mientras tanto, las zonas de gruñidos son lugares donde hay recursos. "Puede que no haya una ruta de escape o puede haber una ruta de escape, pero el perro no la elige porque hay un recurso por el que vale la pena quedarse". Por ejemplo, un perro acurrucado debajo de la mesa de café puede ver el área como un recurso, especialmente si tiene un juguete allí debajo con él.

"Es increíblemente importante que los perros tengan muchas oportunidades para irse. Alentamos a los padres a que presten atención cuando sus perros se registren con ellos, de modo que miren y participen en el contacto visual. Cuando el perro los mira, incluso mirándolos sutilmente, por lo general [significa] que un perro está buscando elogios u orientación. Por lo tanto, mi husky siberiano podría estar en la sala de estar relajándose y mi hija entra en la habitación. Mi perro podría registrarse conmigo, así que le digo: 'Ven aquí'. Ahora le he dado la oportunidad de llamar mi atención mientras mi hija se mueve por la habitación; ahora él tiene la opción de salir de la habitación e ir a otro lugar, o sentarse conmigo ".

Establecer reglas para interacciones

Wan destaca la importancia de saber lo que su perro simplemente tolera o claramente no le gusta. Determine los desencadenantes de su perro y cree reglas a su alrededor. Si a su perro no le gusta que le toquen las patas o la cola, o no le gustan los abrazos o que le toquen la cara, asegúrese de que su hijo sepa los desencadenantes y la forma de lidiar con ellos, solo interactuando con el perro en un forma en que disfruta el perro.

Los perros son grandes evasores, por lo que si su perro decide levantarse y dejar una situación con un niño, es inteligente incluir una regla de que el niño no debe perseguir al perro para mantener la interacción. El perro acaba de decir en términos inequívocos que preferiría no ser acariciado o jugado con él, y eso debe ser respetado.

Otro escenario común que conduce a una posible mordedura de perro es cuando los niños recogen perros más pequeños. Wan señala que algunos perros comenzarán a evitar o a disgustarse de ser acariciados o incluso a que un niño se les acerque, porque son levantados, agarrados o de otra manera maltratados. La frustración o el miedo que tiene el perro al ser levantado continuamente puede manifestarse en una mordida si se ignoran sus advertencias.

Otra regla importante en la que Wan y muchos otros perros conductistas están de acuerdo es simple pero importante: no abrazar o besar a un perro a menos que esté 110 por ciento seguro de que su perro lo disfruta. Y eso significa que el perro no solo lo tolera, sino que lo disfruta. Busque signos de que un perro simplemente está tolerando un contacto tan cercano y a menudo incómodo. Algunos signos incluyen que el perro se pone rígido, cierra la boca, evita el contacto visual, bosteza, muestra tensión en la cara con las orejas o los labios tirados hacia atrás o se aleja del abrazador. Si su perro muestra uno o más de estos signos, entonces es importante hacer cumplir la regla de no abrazar o no besar. Esto es especialmente pertinente ya que la AVMA informa que alrededor del 66 por ciento de las mordeduras a los niños ocurren en la cabeza y el cuello. Puede leer más sobre por qué a los perros a menudo no les gustan los abrazos, y aprender más sobre las formas de leer el lenguaje corporal.

Puede parecer lindo cuando los niños se suben encima de perros grandes, pero este es un comportamiento serio de no-no. (Foto: Iakov Filimonov / Shutterstock)

AVMA sugiere más reglas para buenas interacciones, que incluyen:

  • Enseñe a los niños que si un perro se va a la cama o a su jaula, no los moleste. Haga cumplir la idea de que la cama o el cajón es el espacio del perro para dejarlo solo. Un perro necesita un lugar cómodo y seguro donde el niño nunca vaya. Si está utilizando una caja, debe cubrirse con una manta y estar cerca de un área familiar, como en su sala de estar u otra área de su hogar donde la familia pasa tiempo con frecuencia. No aísle a su perro o su jaula, o puede alentar accidentalmente el mal comportamiento.
  • Eduque a los niños a un nivel que puedan entender. No espere que los niños pequeños puedan leer con precisión el lenguaje corporal de un perro. En cambio, concéntrese en un comportamiento amable y recuerde que los perros tienen gustos y aversiones. Esto ayudará a los niños a comprender el comportamiento del perro a medida que crecen.
  • Enséñeles a los niños que el perro tiene que querer jugar con ellos y que cuando el perro se va, él se va; volverá a jugar más si lo desea. Esta es una manera simple de permitir que los niños sepan cuándo un perro quiere jugar y cuándo no.
  • Enseñe a los niños a nunca burlarse de los perros tomando sus juguetes, comida o golosinas, o pretendiendo golpear o patear.
  • Enseñe a los niños a nunca jalar las orejas o la cola de un perro, subirse a él o tratar de montarlo.
  • Mantenga a los perros fuera de las habitaciones de bebés y niños pequeños a menos que haya una supervisión directa y constante.
  • Dígales a los niños que dejen al perro solo cuando el perro está dormido o comiendo.
  • A veces, especialmente con perros más pequeños, algunos niños pueden tratar de arrastrar al perro. No dejes que esto suceda. También desaliente a los niños a tratar de disfrazar al perro; a algunos perros no les gusta estar vestidos.

Esto puede parecer muchas reglas. En última instancia, los padres simplemente necesitan modelar el comportamiento que desean alentar a sus hijos a seguir. "Los padres necesitan aprender desde el principio y evaluar cómo interactúan y se relacionan con sus perros", dice Shryock. "Tenemos una gran oportunidad para modelar una interacción realmente segura y un lenguaje corporal realmente seguro para nuestros niños pequeños en el hogar. Y cuantos más padres sepan de antemano y practiquen lo que están haciendo con sus perros antes de que su bebé sea realmente capaz de observar eso, mejor ".

Shryock da el ejemplo de invitar a un perro a saludar en lugar de acercarse al perro. "Decimos: 'Las invitaciones disminuyen el miedo y las picaduras'. Sabemos que los padres quieren ver el compromiso, pero hay una forma más segura de hacerlo en lugar de permitir que un bebé se acerque a un perro ". Los padres pueden simplemente modelar el comportamiento más seguro desde el principio invitando siempre a un perro a que se acerque a interactuar, en lugar de acercarse al perro. El niño se dará cuenta de esto y lo imitará, básicamente haciendo del comportamiento más seguro el estándar.

Modelar cómo interactuar con un perro es una de las mejores cosas que un padre puede hacer por un niño pequeño. (Foto: AntonioDiaz / Shutterstock)

Tenga en cuenta cómo cambian el comportamiento y las expectativas.

Wan también señala que los niños tienen etapas de desarrollo que pueden cambiar lo cómodo que se siente un perro a su alrededor. Los perros pueden sentirse bien con un bebé que se queda quieto, pero una vez que el niño llega a la etapa de niño pequeño, con movimientos erráticos e impredecibles, un perro puede estar mucho menos cómodo con el niño. Mantenga la supervisión a medida que su hijo crezca porque a medida que cambien en su desarrollo (cada vez más móviles, más activos, más rápidos, más ruidosos, etc.), su estrategia para mantener a todos felices en casa puede cambiar y requerir nuevas técnicas.

Si ve señales de advertencia de que su perro se siente menos cómodo con su hijo, incluida la rigidez, mirar hacia otro lado o evitar el contacto, una pata levantada, lamerse los labios o bostezar, Wan alienta a buscar el asesoramiento de un entrenador certificado o conductista antes de que la situación empeore .

"Muchas veces, las personas se sienten avergonzadas de admitir que su perro ha mostrado signos de incomodidad o incluso un comportamiento agresivo hacia los niños", dice Wan. "Pero hay profesionales calificados que pueden ayudarlo en esta difícil situación. Y es importante saber que hay muchas otras familias que también están lidiando con este tipo de situación. Todos queremos tener el perro perfecto que se siente cómodo en todas las situaciones que la vida puede presentar y que adora absolutamente a los niños todo el tiempo, pero la realidad es que muchos, si no la mayoría de los perros, se sienten incómodos al menos hasta cierto punto con ciertas interacciones que involucran a niños. Además, si podemos admitir que nuestros perros no están 100% enamorados de los niños todo el tiempo, entonces podemos ayudar a preparar a nuestros perros para el éxito haciendo las cosas de las que hemos hablado, como la supervisión activa de un adulto y el uso juicioso de puertas y jaulas ".

Un cambio en el comportamiento no necesariamente significa un desastre para la dinámica familiar. A veces es un problema médico. Si su perro familiar, generalmente feliz y despreocupado, comienza a mostrar signos de mal genio con sus hijos cuando todo parece normal, es posible que desee dirigirse al veterinario. A menudo, la enfermedad o el dolor pueden hacer que un perro se vuelva ágil, especialmente con los niños. Las infecciones del oído, la artritis u otros problemas dolorosos pueden hacer que un perro reaccione de la forma en que normalmente no lo haría si se sintiera lo mejor posible.

Un último consejo: repasa el lenguaje corporal del perro

Doggone Safe tiene un excelente explicador sobre la lectura del lenguaje corporal del perro y las señales de advertencia. El sitio señala: "Muchos perros son excepcionalmente tolerantes al maltrato por parte de niños y adultos. Muestran signos de ansiedad, pero nunca llegan al punto de morder. Otros perros toleran cosas que no disfrutan por un período de tiempo, o de ciertas personas y no otras, pero en algún momento acaban de tener suficiente y gruñen o chasquean. La mayoría de las personas se sorprenden cuando esto sucede. "Nunca ha mordido a nadie antes" o "no hubo advertencia", dicen. los expertos le dirán que siempre hay una advertencia, es solo que la mayoría de las personas no saben cómo interpretar el lenguaje corporal del perro ".

También puede tomar este cuestionario sobre el lenguaje corporal del perro para ver qué tan hábil es hablar con perros.

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