¿Cómo es la vida de las personas que no sienten dolor?

A menudo escuchamos historias sobre cómo los ciegos y sordos se adaptan a vivir en un mundo organizado alrededor de ver y oír, pero rara vez escuchamos sobre personas a las que les falta uno de los otros sentidos principales. Al igual que la vista y el sonido, el sentido del tacto y la capacidad de sentir dolor son habilidades que puede perder.

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A primera vista, la idea de vivir una vida sin dolor puede sonar atractiva. Sin agonía en los dedos de los pies, sin calambres menstruales que te quiten el aliento, sin abrasiones cuando estás aprendiendo a esquiar, patinar sobre hielo o escalar montañas, porque todos sabemos que es inevitable que te caigas, y duro. Y ni siquiera mencionemos el dolor del parto, la agonía de un hueso roto o la miseria de una migraña.

Pero vivir una vida sin dolor es increíblemente desafiante, incluso peligroso. Los padres con bebés y niños pequeños que no experimentan dolor tienen que estar atentos. Es muy fácil para un niño lastimarse, y rara vez hay alguna forma de saber que algo ha sucedido. Los niños pequeños no saben no morderse la lengua cuando se les salen los dientes (un problema que aparentemente es tan común para los niños que no sienten dolor que a algunos se les quitan los dientes), o no sacar sus propios ojos.

La CIPA (insensibilidad congénita al dolor con anhidrosis) es un trastorno genético raro causado por un gen recesivo transmitido a un niño por ambos padres. No deshabilita a los niños de ninguna manera; simplemente interrumpe el crecimiento de los pequeños nervios que comunican las sensaciones de calor y frío al cerebro. De lo contrario, muchos niños con el trastorno son completamente típicos, aunque los Institutos Nacionales de Salud informan: "Alrededor de la mitad de las personas con CIPA muestran signos de hiperactividad o inestabilidad emocional, y muchas personas afectadas tienen discapacidad intelectual".

Los niños con CIPA pueden describirse como intrépidos, pero eso no es un cumplido, es literal. Este trastorno puede ser mortal. “El dolor está ahí por una razón. Le permite a su cuerpo saber que algo anda mal y necesita ser reparado. Daría cualquier cosa por que ella sintiera dolor ”, dijo a NBC News la madre de un niño que tiene CIPA.

A los niños mayores se les puede enseñar a usar otras pistas (como ver sangre) como una indicación de que se han lastimado, pero ¿qué pasa si los signos no son fácilmente visibles? No sentir el dolor, por ejemplo, de un apéndice inflamado llevó a que al menos un paciente con CIPA casi muriera de uno que explotó. Es fácil para una persona con CIPA comer alimentos que están demasiado calientes para el consumo, darse un baño demasiado caliente o, en el caso de Gabby en el video de arriba, lastimar gravemente su espalda y no tener idea de que ella hecho.

Y debido a que el cuerpo no puede detectar ni distinguir el calor y el frío, el cuerpo no enciende las glándulas sudoríparas que refrescan la piel, y eso puede conducir a un sobrecalentamiento fácil.

Si bien es cierto que el dolor no es placentero, también tiene un propósito real e importante, permitiendo que nuestros cuerpos le digan a nuestros cerebros cuando hay un problema. Sin ese sistema, la vida puede ser sin dolor, pero ciertamente es más peligrosa.

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