Cómo enviar a un niño a la universidad antes de los 12 años

Arriba a la izquierda, Hannah (25), Heath (17), Seth (12), Rosannah (23). Abajo desde la izquierda, Keith (14), Katrinnah (10), Mariannah (8), Mona Lisa con Thunder (3), Kip, Lorennah (5), Serennah (22). (Foto: Mona Lisa Harding)

Mona Lisa y Kip Harding de Montgomery, Alabama, tienen motivos para estar orgullosos de sus 10 hijos. Su hija mayor, Hannah, de 25 años, está obteniendo su Ph.D. en ingenieria mecanica. Rosannah, de 23 años, es arquitecta. Serennah es doctora. Heath acaba de terminar su maestría en informática. Keith es estudiante de último año y de historia en la Universidad Faulkner. Seth es un estudiante de segundo año en Huntington College, también se especializa en historia. Katrinnah está terminando la escuela secundaria y se está preparando para tomar el ACT para la universidad. Y los niños más pequeños, Mariannah de 8 años, Lorennah de 5 años y Thunder de 3 años, se destacan académicamente bajo la cuidadosa instrucción de Mona Lisa en casa.

Para cualquier padre, este es un logro impresionante. Pero para los Hardings, es doblemente así. Esto se debe a que Hannah comenzó la universidad a los 12 años, obtuvo su licenciatura en matemáticas de la Universidad de Auburn a los 17 años y obtuvo dos maestrías (una en matemáticas y una en ingeniería mecánica) a los 22 años antes de regresar para obtener su Ph.D. Rosannah también comenzó la universidad a los 12 años y es la arquitecta con licencia más joven de la AIA (American Institute of Architects). Serennah es la doctora más joven en los Estados Unidos con 22 años y está sirviendo en la Marina en el Centro Médico Walter Reed. Heath con la maestría tiene 17 años. Keith, estudiante de último año de la universidad, tiene 14 años. Seth, el estudiante de segundo año de la universidad, tiene 12 años.

Asombroso, sí, pero Mona Lisa, que ha educado a todos sus hijos en casa, insiste en que ninguno es un Einstein. "No es probable que todos estos niños sean genios", dice ella. “Simplemente sentimos que es el ambiente de la educación en el hogar. Les dejamos que nos digan en qué están interesados ​​para que su nivel de motivación sea muy alto, y también ven que sus hermanos mayores tienen éxito. Supongo que podría llamarse aprendizaje dirigido por niños. Creo que cualquier niño que tenga el mismo ambiente de apoyo podría hacer esto ”.

'Si parecen listos, entonces están listos'

Ya sea que esté de acuerdo en que cualquier niño es capaz de un logro académico tan asombroso, el éxito constante de los Harding es difícil de ignorar. Y surge la pregunta: ¿Nuestro sistema de escuelas públicas, que agrupa a los niños por edad, independientemente de sus habilidades individuales o disposición para avanzar, los detiene? En otras palabras, si no impusiéramos limitaciones artificiales y les dijéramos a los niños que tienen que esperar para tomar el cálculo o la biología avanzada, si nos salimos de su camino, ¿la mayoría estaría lista para abordar temas más difíciles mucho antes?

Mona Lisa y Kip, que por cierto no fueron educados en casa y se conocieron en una clase pública de química de la escuela secundaria, no se propusieron abrir caminos educativos. Comenzaron a escuchar a sus hijos, dejando que cada uno avanzara, sin importar su edad, en temas que les interesaban. "Realmente no nos preocupamos tanto por su edad", dice Mona Lisa. "Si parecen listos, entonces están listos".

Para completar su educación y cumplir con los requisitos de la universidad, los Harding agregan materias generales en el camino. Kip, quien está retirado de las fuerzas armadas y trabaja como analista de presupuesto para FEMA, "con la escuela, es como una pirámide: es amplia en la parte inferior donde estudias muchas materias, y cuando obtienes tu título universitario estás en el punto estrecho en la parte superior con su especialidad. Bueno, volteamos todo eso sobre su cabeza. Primero descubrimos lo que le gusta al niño y luego lo ampliamos a medida que avanzamos ”.

Todavía actúo a su edad

De hecho, el enfoque de la pirámide invertida de la pareja ha sido tan exitoso que han escrito un libro electrónico llamado "The Brainy Bunch: The Hardy Family's Method to College Ready by Age Twelve" y también ofrecen consultas telefónicas para otras personas interesadas en probar sus métodos

Otra ventaja del enfoque de Harding: menos tarea y más tiempo libre para jugar y en familia. Los niños de Harding no solo no se sientan en un salón de clases todo el día, sino que tampoco tienen las montañas de tarea que agobian a la mayoría de los niños de las escuelas públicas. De hecho, en muchos días, el grupo Harding se realiza a la 1 o 2 de la tarde y puede dedicar el resto del día a ser solo niños. Lo que significa correr por el patio trasero, jugar con amigos, participar en deportes locales, asistir al grupo de jóvenes de la iglesia y, sí, incluso discutir en el asiento trasero del automóvil.

Eso va también para los que están en la universidad. Pueden estar a la par con sus compañeros de edad universitaria en clase, pero fuera del aula actúan a su edad. Mona Lisa y Kip mantienen los dormitorios y las fiestas de fraternidad estrictamente fuera de los límites. "La universidad es justo donde van para sus académicos", dice Mona Lisa.

Kip agrega: “Hay diferentes formas de hacer las cosas en la vida, y para nosotros esto está funcionando muy, muy bien. Solo queremos alentar a las personas a pensar fuera de la caja y ver la educación de una manera un poco diferente ".

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