Cómo entrenar a tu perro para que use una mochila

Hay muchas buenas razones para entrenar a tu perro para que use una mochila. Durante las caminatas diarias, le da a su perro un "trabajo", lo que puede hacer que algunos perros con alto impulso o nerviosos se sientan más tranquilos y seguros. También agrega peso para que quemen más energía durante sus caminatas, lo que siempre es un beneficio. En las caminatas, su perro puede llevar su propia agua, comida, tazón, bolsas de basura y otros artículos. No importa cuál sea su objetivo, tener un perro que sepa cómo llevar una mochila puede ser útil.

Pero no es tan fácil como arrojar una mochila a su perro y esperar que sepan qué hacer. Hay algunos pasos de entrenamiento que debes seguir para que tu perro aprenda cómo, y disfrute, caminar con una manada. Aquí le mostramos cómo comenzar.

Es importante asegurarse de que su perro esté completamente desarrollado antes de desafiarlo con una mochila con peso. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Antes de comenzar con los pasos de capacitación, hay un par de cosas a considerar. Primero, querrás evitar poner peso sobre un perro que no está completamente desarrollado. Si coloca una mochila con peso en un perro que es demasiado joven, corre el riesgo de tener problemas de salud graves, desde los huesos que no crecen adecuadamente hasta las articulaciones estresadas y la artritis temprana. Los perros más pequeños y medianos generalmente crecen completamente a aproximadamente un año de edad, pero las razas más grandes a veces no crecen completamente hasta los 18 meses o dos años. Consulte con su veterinario para averiguar si su perro ha crecido lo suficiente como para cargar peso.

Por otro lado, también verifique si su perro está un poco viejo para llevar una mochila. Poner peso y estrés adicionales en huesos y articulaciones más viejos es un gran riesgo de lesiones o acelerar problemas como la artritis. Los perros mayores no necesitan el entrenamiento con pesas adicional que obtienen los perros al llevar un paquete, así que tenga en cuenta la edad de su perro al tomar una decisión.

Para los perros menores de un año, aún puede comenzar a entrenarlos para que usen una mochila vacía para que puedan acostumbrarse a la sensación de usarla. Solo asegúrate de que sea liviano y que no se meta nada en los bolsillos.

No importa la edad o el nivel de condición física de su perro, querrá limitar la cantidad de peso que agrega a una mochila. Nunca exceda el 20 por ciento del peso de su perro. Entonces, por ejemplo, si tiene un perro de 40 libras, nunca ponga más de 8 libras de peso en la mochila. Demasiado peso corre el riesgo de lesiones, incluidos problemas en las articulaciones que se desarrollan con el tiempo. Deberá tener esto en cuenta, especialmente si va de excursión y su perro lleva su propia agua, ya que ese peso puede aumentar rápidamente.

Una gran mochila es más que una declaración de moda. Construcción, durabilidad y comodidad entran en juego. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Paso 1: selecciona una mochila adecuada para tu perro

Cuando decidas una mochila para tu perro, ten en cuenta para qué la estás usando. ¿Solo hacer ejercicio por la ciudad? ¿Para largas caminatas al acampar? Esto lo ayudará a decidir sobre el diseño del paquete y qué tipo de capacidad necesita. Sin embargo, incluso si solo está usando un paquete para quemar calorías adicionales en una caminata, asegúrese de que sea de construcción sólida. Las cosas como dónde se ajustan las correas a su perro, qué tan bien puede ajustar el ajuste y si hay un acolchado debajo de los cierres, todo tendrá en cuenta lo cómodo que es para su perro usar su nuevo paquete.

He tenido varias mochilas para mi perro a lo largo de los años, y he llegado a dos que me encantan. Para caminar y trotar por la ciudad donde quiero que mi perro tenga más peso para hacer ejercicio pero no un gran perfil, utilizo la mochila Ruffwear Singletrak. Es un paquete maravillosamente bien hecho que tiene correas ajustables para que pueda adaptarse perfectamente a su perro sin que se mueva mientras corre. Tiene suficiente espacio para dos vejigas de agua plegables, una a cada lado, además de pequeños bolsillos con cremallera para poner bolsas de basura para perros, y mis llaves y iPhone para que mi perro pueda cargar mis cosas en un trote.

Para caminatas más largas, me encanta usar el paquete Ruffwear Palisades. Esto viene con un arnés que puede ajustar para adaptarse a su perro como un guante, y al que la mochila se sujeta de forma segura. Esto hace que sea fácil y rápido quitar el paquete y volver a ponerlo durante los descansos en el camino. Además, tenemos el dos por uno de un arnés resistente, así como una práctica mochila. El paquete tiene mucho espacio de bolsillo, incluidos bolsillos separados a cada lado para vejigas de agua plegables, y mucho espacio para alimentos, primeros auxilios, bolsas de basura y otros artículos necesarios en largas caminatas. Los bolsillos también tienen correas en el interior para asegurar lo que pones en ellos para que las cosas no se muevan demasiado. Sin embargo, tiene un perfil bastante grande para un perro más pequeño, por lo que a mi perro le lleva un tiempo recordar dónde puede y no puede caber en un rastro cuando lo usa. Además, tengo que tener mucho cuidado de no sobrellenar el paquete. Necesito mantener menos de 7 libras de peso para mi perro, y este paquete tenía mucho espacio para más que eso.

Cuando esté tomando una decisión sobre una mochila, seleccione una que tenga una correa para el pecho para que la mochila no se deslice por la espalda de su perro (¡o completamente fuera de su perro cuando se siente!) Y para que el peso permanezca a la derecha parte de la espalda de tu perro. Tampoco hace daño encontrar un paquete de colores brillantes y material reflectante, ya que la visibilidad siempre es una ventaja.

Kygen, Kurgo, Outward Hound y Ollydog también ofrecen excelentes opciones para mochilas. Recomiendo ir a una tienda REI, o una tienda de mascotas que tenga equipos al aire libre y de rendimiento, para probar los diferentes paquetes y ver qué funciona mejor para su perro.

Una mochila que se separa del arnés, como el paquete Palisades de Ruffwear, es una gran opción para quitarse una carga durante largas caminatas. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Paso 2: introduzca el paquete y obtenga un ajuste adecuado

Es importante comenzar a su perro con el pie derecho con su mochila, porque lo último que desea es que se asusten o teman. Eso significa que querrá tener un bolsillo lleno de golosinas cuando le presente a su perro por primera vez su nuevo paquete. Algunos perros aceptarán el paquete como si no fuera gran cosa y apenas necesitará pasar tiempo acondicionándolos para usarlo. Pero otros perros pueden ser un poco más escépticos o nerviosos por esta cosa extraña que les está atribuyendo, por lo que no está de más tomarse su tiempo y hacer que sea una gran experiencia.

Primero, deje que su perro huela el paquete todo lo que quiera. A continuación, colóquelo en la espalda de su perro como una manta, aún sin colocarlo, mientras le da golosinas por quedarse quieto. Quítate el paquete, dale un regalo, ponte el paquete, dale un regalo. Sigue así hasta que a tu perro no le importe el paquete. Esto puede tomar solo una vez para perros realmente suaves, pero varias veces o incluso varias sesiones para perros cautelosos.

A continuación, adjunte la mochila vacía a su perro. Si su paquete está diseñado para deslizarse sobre su cabeza, preste atención a lo nervioso que está su perro y vaya despacio con muchas recompensas por meter la cabeza por las correas si muestran un poco de preocupación. ¡Cierre las correas y recompense a su perro por ser increíble y lindo!

Ahora es el momento de ponerse en forma. Desea que las correas estén lo suficientemente apretadas para que el paquete no se deslice, pero no tan apretado como para causar rozaduras o molestias. Por lo general, esto significa apretar las correas hasta el punto de que aún pueda deslizar uno o dos dedos entre las correas y el cuerpo de su perro. Asegúrese de que todas las correas estén apretadas de manera uniforme en ambos lados para que la mochila no quede más alta en un lado del cuerpo que en el otro.

Probablemente tenga que hacer un segundo o tercer ajuste durante las primeras veces que su perro usa la mochila, y usted nota dónde está demasiado flojo o demasiado apretado para la comodidad de su perro. De hecho, incluso después de tener el ajuste perfecto, querrá continuar verificando el ajuste cada pocas caminatas solo para asegurarse de que el ajuste se mantenga cómodo. El clima, los cambios en el peso de su perro y el desgaste del paquete influyen en el ajuste de la posición del paquete sobre su perro.

La mochila de su perro debe caber como un guante, incluyendo el peso distribuido uniformemente y evitar rozaduras alrededor de las correas y los broches. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Paso 3: acostumbra a tu perro a un nuevo equilibrio y conciencia espacial

Lo primero que probablemente hará tu perro es intentar atravesar una puerta y toparse con el marco de la puerta. De hecho, probablemente se encontrarán con muchas cosas la primera vez que usen el paquete. Tienen que acostumbrarse a los nuevos bordes de su cuerpo. Mantenga la experiencia divertida con muchas risas y recompensas solo por caminar por su casa con la mochila puesta. Luego, salga a caminar con la mochila vacía. Déle a su perro muchas oportunidades para acostumbrarse a usar el paquete, así como para que se lo ponga y se quite, sin ningún peso.

Después de algunas caminatas con un paquete vacío, agregue un poco de peso. Una vejiga de agua con un poco de agua o una bolsa de arroz a cada lado del paquete funciona muy bien. En sus caminatas, asegúrese de subir y bajar escaleras y bordillos, trepar sobre troncos o incluso bancos de estacionamiento, para que su perro pueda aprender cómo se siente equilibrar el peso adicional mientras maniobra. Una vez que comience a agregar más peso al paquete, equilibrar el volumen adicional será más un problema que su perro tiene que resolver, así que comience lentamente y déle a su perro suficiente tiempo para acostumbrarse a una nueva forma de pensar sobre cómo conseguir arriba, encima, fuera y a través de cosas con un paquete en la espalda.

Es este aspecto del uso de una manada lo que le da al perro la sensación de tener un "trabajo". Equilibrar el peso adicional mientras caminan mantiene a un perro enfocado en lo que están haciendo, y es parte de por qué algunos perros ansiosos o con mucha energía se calman cuando llevan una mochila. Este es un gran beneficio, pero también uno al que el perro necesita tiempo para acostumbrarse, así que conviértalo en una experiencia positiva y divertida.

¡Tu perro aprenderá nuevas habilidades de equilibrio mientras lleva un peso cambiante, y también una nueva conciencia espacial mientras descubren cómo no toparse con cosas con su paquete! (Foto: Jaymi Heimbuch)

Paso 4: aumentar el peso y mejorar el estado físico

El siguiente paso es aumentar lentamente la cantidad de peso que lleva su perro y aumentar el acondicionamiento. Del mismo modo que un día no se despertaría y correría con una mochila de 50 libras, su perro tampoco debería despertarse y comenzar a correr con una mochila pesada. Comience con una pequeña cantidad de peso, tal vez del 2 al 3 por ciento del peso corporal de su perro, y aumente a partir de allí en el transcurso de unas pocas semanas para transportar tanto (pero no más) aproximadamente el 20 por ciento del peso corporal del perro. .

Para aumentar de peso, puede usar vejigas de agua plegables y seguir agregando más agua a medida que su perro aumenta la fuerza. Otras cosas que funcionan muy bien para aumentos graduales son bolsas de frijoles o granos, o incluso bolsas de croquetas. Por supuesto, a su perro probablemente no le importaría si agregara algunas pelotas de tenis, bolsas de golosinas y otras probabilidades y extremos más agradables para aumentar el peso.

Mejore el estado físico de su perro comenzando con un paquete vacío y agregando un poco de peso a la vez. Las botellas de agua o las bolsas de frijoles son una excelente manera de agregar pequeños incrementos. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Paso 5: ¡Sigue el camino y diviértete!

Una vez que tu perro está condicionado para llevar una mochila llena de artículos de primera necesidad, ¡estás listo para salir a la carretera! O acera, o sendero del parque, o sendero según sea el caso. Recuerde vigilar a su perro en busca de signos de que la mochila no los está frotando en el lugar equivocado y que no están fatigados por el peso extra. Con un paquete adecuado con el peso suficiente para su perro, ninguno de estos debería ser un problema. Pero si hay áreas donde las correas están rozando el pelaje de su perro, o si su perro se acuesta durante sus caminatas para descansar, es una señal segura de que es hora de que lleve la mochila el resto del camino a casa.

Si está entrenando a su perro para usar una mochila, o ya ha pasado por la experiencia, ¡cuéntenoslo en los comentarios!

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