¿Cómo entra la salmonella en los huevos?

Recientemente, más de 200 millones de huevos procesados ​​en Rose Acre Farms en Seymour, Indiana, fueron retirados del mercado por posible contaminación por salmonella. Esos huevos se enviaron a Colorado, Florida, Nueva Jersey, Nueva York, Carolina del Norte, Pensilvania, Carolina del Sur, Virginia y Virginia Occidental y se vendieron a tiendas minoristas y restaurantes, incluido Waffle House, según USA Today. Hasta el momento, se han reportado 22 informes de enfermedades en la costa este.

Los nombres de marca en los cartones de huevos para buscar son Country Daybreak, Crystal Farms, Coburn Farms, Sunshine Farms, Glenview, Great Value, Walmart y Food Lion. La página de retiro de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos dice que los cartones sujetos al retiro de esas marcas tendrán un número de planta de P-1065 y un "intervalo de fechas juliano de 011 a 102 impreso en cada lado del cartón o paquete".

Si compró esos huevos, deje de usarlos y devuélvalos al lugar de compra para obtener un reembolso completo.

¿Cómo se infectan los huevos?

Las gallinas infectadas con salmonella pueden poner huevos contaminados. (Foto: Chokniti Khongchum / Shutterstock)

Puede parecer que, dado que el interior del huevo está protegido por una cáscara, las claras y la yema estarían protegidas de la salmonella, pero la contaminación generalmente ocurre antes de que se forme la cáscara. Ocurre cuando el ovario u oviducto de una gallina se infecta con la salmonella. La bacteria, explica la Extensión de la Universidad de Minnesota, está presente "antes de que la cáscara se forme alrededor de la yema y el blanco". Las gallinas que están infectadas con salmonella no se enferman, por lo que no hay forma de saber si un pollo está infectado.

La salmonela en los huevos se puede matar si los huevos se pasteurizan, pero en los Estados Unidos, los huevos no se pasteurizan de manera rutinaria.

En algunos casos, las cáscaras de huevo pueden contaminarse con materia fecal, informa Live Science. La bacteria puede estar presente en los intestinos y las heces del pollo y puede transferirse a los huevos cuando los pollos se sientan sobre ellos.

Se aplicaron estrictos procedimientos de limpieza e inspección en la década de 1970 para disminuir este tipo de contaminación.

Síntomas de envenenamiento por salmonella

Los calambres estomacales podrían ser un signo de intoxicación por salmonella. (Foto: CHAjAMP / Shutterstock)

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que los síntomas de intoxicación por salmonela comienzan a ocurrir dentro de las seis a 48 horas después de consumir alimentos infectados con la bacteria. Los síntomas incluyen diarrea, vómitos, deshidratación, fiebre y calambres abdominales. La enfermedad puede durar de 4 a 7 días. La mayoría de las personas se recupera completamente sin antibióticos u hospitalización. Para los adultos mayores, los bebés y las personas con un sistema inmunitario comprometido, la intoxicación por salmonella puede ser muy grave e incluso potencialmente mortal. Esas personas deben consultar a un médico si se sospecha envenenamiento por salmonella.

Los CDC también recomiendan ver a un médico si tiene:

  • Una fiebre alta de más de 101.5 grados F
  • Diarrea por más de 3 días que no mejora
  • Heces con sangre
  • Vómitos prolongados que le impiden retener líquidos.
  • Signos de deshidratación severa, como orinar muy poco, sequedad de boca y garganta, y mareos al ponerse de pie.

Prevenir la intoxicación por salmonella

Los huevos crudos pueden contener salmonella, así que manipúlelos con cuidado. (Foto: Onion_Slimer / Shutterstock)

Comprar huevos pasteurizados sería la mejor manera de prevenir el envenenamiento por salmonela de los huevos, pero no todas las tiendas los venden. El sabor y la textura cambian durante la pasteurización, por lo que no todos quieren usar huevos pasteurizados.

Cuando trabaje con huevos no pasteurizados, siga estos consejos recomendados por los CDC para ayudar a prevenir la intoxicación por salmonella.

  • Compre huevos que se hayan mantenido refrigerados y refrigere en casa a 40 grados F o menos.
  • Tire los huevos sucios o rotos.
  • Cocine los huevos a una temperatura interna de 160 grados F o más y asegúrese de que la yema y la clara estén firmes.
  • Los platos hechos con huevos crudos o parcialmente crudos deben hacerse con huevos pasteurizados.
  • Los platos de huevo deben comerse o refrigerarse inmediatamente después de cocinarlos. Los huevos o alimentos hechos con huevos que se mantienen calientes o a temperatura ambiente durante más de dos horas deben descartarse, una hora si la temperatura es de 90 grados F o más.
  • Después de manipular huevos crudos, lávese las manos, encimeras, utensilios, platos y tablas de cortar con agua y jabón.

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