¿Cómo encuentran los perros perdidos el camino de regreso a casa?

Hace un par de años, un perro de refugio llamado Hank de Memphis viajó 11 millas durante dos días para regresar a su hogar de acogida después de ser trasladado a un servicio de rescate a largo plazo. El pastor blanco solo había estado con su madre adoptiva, Rachel Kauffman, durante unos seis días antes de que lo trasladaran a una casa al otro lado de la ciudad. Aunque viajó a su nuevo hogar en automóvil y no debería haber sabido instintivamente la ruta a la casa de Kauffman, Hank encontró el camino de regreso a ella.

Esta no es la primera vez que un animal muestra esta asombrosa habilidad. En 2013, una gata llamada Holly viajó 200 millas para regresar a su hogar en West Palm Beach después de perderse mientras viajaba con sus dueños a Daytona Beach dos meses antes. Algunos cuestionaron si el gato que apareció en la puerta del Richter era, de hecho, su amada gata Holly. (Quiero decir, ¿realmente, 200 millas?) Pero Holly tenía un microchip implantado; Definitivamente era el mismo gato.

Claro, estos son casos extremos de mascotas perdidas que encuentran su camino a casa, pero también plantea preguntas sobre las diferentes formas en que los animales, especialmente las mascotas domésticas como gatos y perros, encuentran su camino.

Buscando aromas de hogar

Los perros tienen entre 220 millones y 2 mil millones de células receptoras olfativas en sus narices. (Foto: alexei_tm / Shutterstock)

Probablemente no sea sorprendente que los perros confíen mucho en sus narices. Cuando el viento es correcto, 11 millas no están realmente tan lejos para que un perro con un buen sniffer pueda viajar. Los perros tienen entre 220 millones y 2 mil millones de células receptoras olfativas para olores, informa PetMD. Eso se compara con los 12 a 40 millones que tiene la gente.

Cada vez que su perro pasea por su vecindario, usa su nariz para familiarizarse con los olores de su hogar. Están las bocas de incendios y los arbustos, las aceras y las cercas. Y no solo huele a medida que avanza, sino que también deja atrás olores distintos, cada vez que baja las patas.

Pero más allá de la línea directa de olor, los perros también usan círculos de olor superpuestos para aprender y trazar un curso. Tal vez hay un olor a persona o animal familiar en el aire, o un bote de basura o una señal de alto que está en su ruta a pie. Cualquiera de estos olores puede ayudar a los perros a concentrarse en el aroma que están buscando: los olores del hogar.

Hace unos años, dos schnauzers se perdieron en la espesa niebla mientras caminaban sin correa en el Reino Unido. Después de 96 horas de búsqueda con voluntarios y drones, los dueños de los perros decidieron asar algunas salchichas en el lugar donde los perros habían sido vistos por última vez, informa The Telegraph. Momentos después, los perros llegaron corriendo.

"Les encantan las salchichas", dijo la propietaria Liz Hampson. "Los tienen todos los domingos para el desayuno, así que si había una comida por la que iban a volver, eran las salchichas".

Hacer un mapa visual

Los perros prestan atención cuando caminan para crear una imagen de su vecindario. (Foto: Rock and Wasp / Shutterstock)

Pero cuando usted y su perro están fuera de casa, hay una buena probabilidad de que la nariz de su perro no esté en el suelo todo el tiempo. Es probable que esté mirando a su alrededor, observando también su entorno.

Aunque la visión de un perro no es tan buena como su sentido del olfato, todavía usa su vista para crear un mapa visual del mundo que lo rodea, el veterinario Wailani Sung le dice a PetMD.

"La investigación sobre lobos ha indicado que usan puntos de referencia visuales para ayudar a orientarse en su territorio", señala Sung. "Los investigadores también han descubierto que algunos lobos han tomado atajos para ir de un punto a otro".

Puede notar que a medida que se acerca a su casa en una caminata, su perro aumenta el ritmo, feliz de estar en casa o disminuye la velocidad porque aún no quiere terminar su excursión. Es probable que su perro use una combinación de vistas y olores para saber que está casi en casa.

Una razón para volver a casa

Los gatos tienen diferentes sistemas de navegación que los perros. Pueden usar campos magnéticos al igual que las aves para encontrar su camino hacia el norte y el sur. En el caso de Holly, la gata que viajó 200 millas, los científicos especulan que ella adivinó cuando llegó al océano y, posiblemente usando su brújula interna, giró a la derecha para dirigirse al sur hacia West Palm Beach. Luego, todo lo que tenía que hacer era seguir el océano y seguir caminando.

El temperamento general de una mascota también juega un papel en la navegación, señala Time. Es probable que un perro que viaja por millas y millas para encontrar el camino de regreso a casa esté tratando de regresar con su dueño. La conexión perro-humano, después de todo, es poderosa. Sin embargo, es probable que un gato que recorre la misma distancia solo esté tratando de regresar a su territorio familiar.

Los investigadores advierten que no debemos darles demasiado crédito a los animales. No importa qué tan bien naveguen, por cada mascota que hace la increíble caminata de regreso a casa, hay muchas otras que permanecen perdidas.

En cuanto a Hank, parece que su larga caminata valió la pena en forma de un hogar para siempre. Kauffman, que ya tenía dos perros y estaba criando a otro, no tenía intención de adoptar al joven pastor. Pero como le dijo a las noticias de WFTV, "Cuando está destinado a ser, debe ser".

Nota del editor: este archivo se ha actualizado desde que se escribió en noviembre de 2015.

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