¿Cómo encajan tanto los hámsters en sus mejillas?

Si alguna vez has visto a un hámster llenar sus mejillas con comida hasta que se abultan, no será una sorpresa que el roedor reciba su nombre de la palabra alemana "hámstern", que significa "atesorar".

Los hámsteres de mascotas más comunes son los hámsteres sirios o dorados, y estos pequeños roedores son capaces de transportar la mitad de su tamaño corporal en los alimentos.

¿Cómo un animal tan pequeño logra una hazaña tan masiva?

Todas esas semillas, frutas y verduras desaparecen en las bolsas de las mejillas del hámster, que son increíblemente elásticas y llegan hasta las caderas del animal.

Estas bolsas están forradas con piel rugosa que ayuda a mantener los artículos en su lugar. Para mantener la comida fresca y seca, el hámster no secreta saliva.

Los hámsters usan estos contenedores de almacenamiento de alimentos incorporados para transportar alimentos y material de anidación, y a veces incluso a sus bebés, de un lugar a otro.

Recientemente, la serie "Pets - Wild at Heart" de la BBC dio a los espectadores una mirada interna a las impresionantes mejillas del hámster sirio.

Al seleccionar el roedor perfecto para el trabajo, el productor Philip Dalton dijo que uno en particular se destacaba entre la multitud.

"Él estaba rellenando sus mejillas con gran prisa mientras sus mejillas se estiraban por el costado de su cuerpo", escribió. “Duplicó su tamaño ante mis ojos. El comportamiento era visualmente divertido e intrigante, así que de inmediato quise aprender más sobre cómo funcionaban esas mejillas ”.

Utilizando rayos X de baja dosis, una cámara de alta velocidad y lentes especiales, el equipo filmó al hámster mientras se llenaba las mejillas de nueces y verduras en un hospital veterinario.

Esta radiografía muestra cómo las bolsas de las mejillas de un hámster se extienden hasta las caderas. (Foto: BBC / YouTube)

Dalton planeó encontrar a la pequeña estrella de televisión peluda como un buen hogar una vez que se completara la filmación, pero ese hogar resultó ser el de Dalton.

"Después de pasar tanto tiempo con él, ahora éramos los mejores amigos y me convertí en el orgulloso propietario de un hámster", dijo.

Los hijos de Dalton llamaron a su nueva mascota Hampy, y Hampy no perdió el tiempo en hacerse amigo del resto de la familia, incluido un pastor alemán llamado Cooper.

Cómo mantener sanas las mejillas de tu hámster

Si tienes un hámster como mascota, asegúrate de proporcionarle al animal juguetes de madera y golosinas duras para roerlo para que sus dientes se desgasten adecuadamente y no molesten sus mejillas.

Si notas que las mejillas de tu mascota sobresalen cuando no está acumulando comida, puede haber raspado el interior de ellas y haber desarrollado un absceso o una mejilla impactada.

Tales dolencias deben drenarse y tratarse con antibióticos, así que lleve a su hámster a un veterinario de inmediato.

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