Cómo elegir una chimenea ecológica

En esta época del año, las chimeneas tienden a ser el punto focal de muchas reuniones familiares, interludios románticos y respiros que calientan los dedos de los pies. Aún así, el modelo de mampostería típico no es la fuente de calefacción más eficiente o ambientalmente sensible, según las agencias federales que regulan la energía y protegen el medio ambiente.

Para ayudarlo a elegir las opciones de chimenea más ecológicas, consultamos a los reguladores de la chimenea y a los representantes de la industria. Los productos que discutieron están integrados en el hogar existente o independientes. Tienden a producir menos contaminación que las chimeneas estándar.

Para empezar, los consumidores deben decidir si están interesados ​​en una chimenea principalmente para calentar durante todo el invierno o con fines decorativos con algunos incendios al año, dice John Crouch, director de asuntos públicos de Hearth, Patio & Barbecue Association (HPBA), Una organización de comercio internacional.

"La chimenea tradicional de leña abierta no es un dispositivo de calefacción como lo fue en el siglo XIX", dice. Hace cientos de años, 50 grados también se consideraba lo suficientemente cálido como para calentar una habitación, agrega Crouch.

En áreas con inviernos más suaves, una chimenea decorativa o "aparato de hogar" captura la apariencia de un incendio con registros de gas, registros de incendios o etanol. Si bien es relativamente económico, estas opciones no tienden a proporcionar mucho calor, dice.

Para un calor más serio, Crouch sugiere que los consumidores consideren insertos de chimenea o estufas que usen leña, gas o pellets hechos de aserrín comprimido. Tales sistemas generalmente tienen un precio más alto y requieren más mantenimiento.

Aquí hay algunas opciones cuando se busca una chimenea o electrodoméstico ecológico por estética más que por eficiencia:

Chimeneas de bioetanol: el biocombustible utilizado en este aparato, también llamado alcohol etílico, se deriva de productos agrícolas, principalmente maíz, dice Crouch. Las chimeneas de etanol (a la derecha) tienden a tener diseños contemporáneos elegantes y se usan en entornos urbanos en lugar de gas natural, dice. Pero no son para el calor serio.

"Son simplemente decorativos y su principal ventaja es que no tienen que ser ventilados", dice la portavoz de HPBA Leslie Wheeler. "Puedes ponerlos en cualquier lugar".

Registros de gas (gas natural o LP, propano líquido): los registros de gas se pueden adaptar en una chimenea existente como alternativa a la madera, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Que certifica los aparatos de calefacción.

Aunque los registros de gas (a la derecha) queman combustibles fósiles, ya sea gas natural o LP, todavía tienen bajas emisiones, informó la EPA en su sitio web Burn Wise.

El gas LP cuesta más que el gas natural y contiene más carbono, pero se quema aproximadamente tres veces más caliente, según la guía de compra de registros de gas de Lowe's. El gas LP proviene de un tanque fuera de la casa, mientras que el gas natural se conecta a otros electrodomésticos, explica la tienda de mejoras para el hogar.

Los registros de gas pueden ser ventilados o sin ventilación. Los troncos ventilados, que funcionan con una chimenea o compuerta de chimenea abierta, simulan una llama de leña. Los registros sin ventilación no le darán el efecto de fuego rugiente, pero proporcionan un poco más de calor y pueden tener un termostato para mantener la temperatura ambiente, informa Lowe's.

Registros de incendios: el más popular es el Duraflame (a la derecha), que está hecho de fuentes renovables como aserrín y cera, dice Crouch. La compañía informa en línea que sus productos producen menos emisiones de carbono que la leña o los registros de gas.

Si está buscando una fuente de calefacción más seria, HPBA recomienda elegir entre estas chimeneas ecológicas:

Estufas de pellets: Se asemejan a los alimentos para conejos, estos pellets son de 3/8 de pulgada a 1 pulgada, según una hoja informativa del Departamento de Energía de Eficiencia Energética y Energía Renovable.

Los gránulos están hechos de aserrín comprimido, astillas de madera, corteza, desechos agrícolas y otros materiales orgánicos, informó el DOE en su artículo de Energy Savers sobre el tema.

"Son mucho más convenientes de operar y tienen una eficiencia de combustión y calefacción mucho más alta que las estufas o chimeneas de leña comunes". Como resultado, las estufas de pellets (a la derecha) producen muy poca contaminación del aire y se consideran las más limpias de las aplicaciones de calefacción residencial de combustible sólido.

Usando un sistema de alimentación automatizado, una sola carga de gránulos puede quemar 24 horas, informa HPBA.

Estufas de gas: al igual que con los registros de gas, estas estufas están diseñadas para quemar gas natural o gas LP, dice la portavoz de la EPA, Molly Hooven. Sin embargo, las estufas de gas son unidades autónomas, mientras que los registros de gas deben usarse en una chimenea existente.

Las estufas de gas (a la derecha) "emiten muy poca contaminación, requieren poco mantenimiento y pueden instalarse en casi cualquier lugar de la casa", dice Hooven. "Las estufas de gas de hoy pueden ventilarse a través de una chimenea existente o ventilarse directamente a través de la pared detrás de la estufa".

La EPA no admite modelos sin ventilación debido a problemas de calidad del aire interior, dice ella.

Las estufas de gas se encuentran entre las opciones de combustible más limpias y baratas, dice Crouch. Aunque todavía queman combustibles fósiles, producen menos emisiones que la madera u otras alternativas.

Algunas de las estufas de gas más innovadoras incorporan piedra y vidrio tallado en el diseño clásico con una línea de fuego lineal, dice Wheeler.

Estufas e insertos de leña: la mayoría de la leña crece localmente, es abundante, económica y "proviene de la cosecha de árboles muertos", según el informe del consumidor de HPBA. A diferencia de los combustibles fósiles, no se libera carbono neto al medio ambiente cuando se quema la madera porque se emiten los mismos gases cuando el árbol se descompone, según el informe.

Con la nueva tecnología, las estufas de leña son capaces de calentar una casa entera, siempre que esté bien construida con suficiente aislamiento, informa HPBA. El inconveniente de quemar madera es que tienes que vaciar las cenizas con más frecuencia, dice Crouch, y dividir, almacenar, secar y sazonar la madera para cumplir con los estándares federales.

Las regulaciones gubernamentales más estrictas están ayudando a mejorar la calidad del aire, promoviendo dispositivos de combustión más limpia, dice Wheeler. Los modelos más nuevos permiten una combustión más completa, enviando menos humo por la pila y hacia la atmósfera, dice ella.

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Créditos fotográficos:

Chimenea de biocombustibles: Ecosmart Fire

Registros de gas: Lowe's

Registros de fuego: Duraflame

Estufa de pellets: estufas Harman

Estufa de gas: piedra de hogar

Estufa de leña: 0399778584 / Shutterstock

MNN se burlan de la foto de la chimenea: Shutterstock

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