Como el resto del mundo se cepilla los dientes

Hay un 99 por ciento de posibilidades de que no seas súper rico. Pero hay muchas posibilidades de que formes parte de la élite de higiene oral del 1 por ciento.

Si bien es común en los EE. UU. Y otros países desarrollados usar nylon y cepillos de dientes electrónicos, la mayoría de la población mundial, especialmente las culturas indígenas y los países en desarrollo, aún usan técnicas del viejo mundo para mantener sus dientes limpios, si es que usan algo.

Pero, ¿son los productos y las técnicas modernas de higiene bucal infinitamente mejores que los bastones, las cerdas y los huesos de los animales, las ramitas, las plumas y las plumas de puercoespín que las sociedades del primer mundo usaban hace siglos, o continúan usando hoy, para limpiarse los dientes?

¿Es lo que se come más importante para determinar la higiene bucal que los materiales utilizados para limpiar los dientes y las encías?

En otras palabras, si las tribus, los clanes y las sociedades indígenas se apegan a sus dietas tradicionales y no comen azúcar procesada y comida chatarra, ¿es necesario cepillarse los dientes?

La falta de higiene oral puede provocar enfermedades cardíacas, tal vez

Los indígenas, como este nativo de la tribu brasileña Pataxo, a menudo no tienen caries porque nunca han estado expuestos a alimentos con azúcares procesados ​​y harina blanca. (Foto: Christophe Simon / AFP / Getty Images)

Un estudio de 2010 publicado en el British Medical Journal concluyó que las personas que se cepillaban menos de dos veces al día tenían un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, debido a la inflamación y la pérdida de tejido conectivo y soporte óseo de los dientes. En el estudio BMJ, las personas que se cepillaban los dientes menos de dos veces al día, habitualmente, tenían un 70 por ciento más de riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, el estudio no consideró las dietas de los participantes.

Pero Sally Fallon, presidenta de la Fundación Weston A. Price, una fundación educativa de nutrición sin fines de lucro, le dice a Mother Nature Network que en las sociedades tradicionales que no tienen acceso a alimentos occidentales con azúcares procesados ​​y harina blanca, muchos de estos pueblos indígenas no tienen caries, y sonrisas con dientes blancos perlados perfectos, aunque el cepillado de dientes es raro (o era raro, dependiendo de la sociedad).

"Sin embargo, dentro de muy poco tiempo de abandonar sus dietas tradicionales y nativas, las caries se hacen evidentes", dice Fallon, y agrega que la próxima generación de nativos que comen alimentos procesados ​​comenzarán a desarrollar dientes torcidos.

Fallon señala la investigación iniciada por el homónimo de la fundación, el Dr. Weston Price, un dentista de Ohio, conocido en algunos círculos como el "Charles Darwin de la nutrición". El fallecido Price, en la década de 1930, viajó por el mundo como una especie de antropólogo dental cultural. Su libro, "Nutrición y degeneración física", presenta muchas fotos de los dientes de varias sociedades nativas, desde aldeanos aislados en los Alpes suizos, hasta los maoríes de Nueva Zelanda, hasta los pescadores de aguas frías de las islas Hébridas de Escocia.

Vitamina K al rescate

Price descubrió una sustancia que denominó "Activador X" que todos los nativos con dientes sanos tenían en su saliva. Price no sabía exactamente qué era el Activador X, pero poco después de sus estudios, la ciencia clasificó el compuesto que combate la cavidad como vitamina K. Un estudio publicado en el Journal of Dental Research afirma que en 1942, se demostró que la vitamina K previno la formación de acumulación de ácido, que es una causa importante de caries.

Algunos de los alimentos ricos en vitamina K que Price observó que consumían las sociedades tradicionales fueron:

  • Hígado de pollo o ganso
  • Alimentos fermentados como el chucrut
  • Grasa animal alimentada con pasto
  • Mantequilla cruda alimentada con pasto
  • Yemas de huevo

Entonces, ¿debería correr a la tienda de alimentos saludables más cercana y tragar una píldora de vitamina K y no preocuparse tanto por cepillarse los dientes dos veces al día? ¿Y tal vez comprar un poco de hígado de ganso?

“No hay nada de malo en cepillarse dos veces al día. Somos mestizos genéticos en América. Ninguno de nosotros tiene una dieta perfecta, por lo que definitivamente recomendaría cepillarse los dientes ", dice Fallon.

No solo la comida chatarra causa caries

La Dra. Jacquie Fulop Goodling, una ortodoncista con sede en Manhattan que ha viajado por el mundo educando a las personas sobre la salud bucal, aborda un error común de que los alimentos procesados ​​de hoy en día solo contribuyen a la caries dental.

“La dieta juega un papel importante, pero incluso los carbohidratos naturales como el pan, el arroz y la pasta, el alimento básico en muchas dietas, se descomponen en azúcares simples, que pueden causar la descomposición. Además, hay muchos factores que contribuyen a la enfermedad periodontal y la dieta es solo uno de esos factores ”, dice Goodling.

Algunas sociedades que no usan cepillos de dientes

"En muchas regiones del mundo, las personas se limpian los dientes con ramitas, la mayoría de las veces de robles y neem", dice el Dr. Steven Goldberg, dentista general y cosmético de Boca Raton, Florida, e inventor de un moderno producto para el cuidado bucal., DentalVibe.

"Rompen una ramita por la mitad, extienden y suavizan el extremo roto y luego lo frotan sobre sus dientes, en efecto, limpiando la superficie de sus dientes", agrega Goldberg.

Las tribus árabes beduinas todavía se limpian los dientes usando las ramitas del árbol arak, que contiene propiedades antisépticas. Otras culturas musulmanas y africanas usan un palo similar, llamado miswak , que naturalmente tiene una alta concentración de fluoruro que combate las caries.

Aquí hay un video que muestra cómo usar miswak:

Un artículo publicado en el sitio web de la Academia Nacional de Odontología dice que los brahmanes hindúes y los sacerdotes se limpian los dientes con madera de cerezo durante una hora, frente al sol naciente. Otro grupo religioso en India, Jains, se limpia los dientes con los dedos y sin usar un cepillo.

En otras áreas rurales de la India, la gente usa ramitas de mangos, anacardos o cocoteros.

Lo que algunas culturas usan para la pasta de dientes

Algunas personas en las zonas rurales de India, África, el sudeste de Asia y América del Sur usan ladrillo, carbón, polvo de rangoli, barro, sal o cenizas para limpiar los dientes. Esto puede provocar recesión gingival, abrasión y sensibilidad a la dentina, dice la Academia Nacional de Odontología.

¿Quieres probarlo? Aquí se explica cómo hacer rangoli casero en polvo:

¿Deberían los estadounidenses deshacerse de sus cepillos de dientes y limpiarlos con palos?

La verdad incómoda acerca de ir al dentista al menos dos veces al año y reemplazar su cepillo de dientes es que todos los cepillos de dientes y envases de pasta de dientes desechados terminan en el vertedero. Pero parece que los estadounidenses no tienen prisa por limpiarse los dientes con ramitas. Pasta de dientes, blanqueadores, goma de mascar sin azúcar, enjuague bucal, cepillos de dientes manuales o eléctricos, hilo dental y otros artículos para el cuidado bucal que se vendieron a $ 9, 1 mil millones en 2008, según el Mercado de Productos para el Cuidado Oral de EE. UU., 7a edición.

Ya sea que elija o no ser nativo y limpiarse los dientes con una rama de árbol, “la higiene oral puede ser un componente muy importante para nuestra salud en general. La boca está llena de bacterias y no cuidarla puede causar inflamación. Las encías pueden volverse insalubres si se descuida la higiene dental adecuada y esto puede crear una infección de bajo grado que puede causar inflamación y otros problemas en todo el cuerpo ", dice Rebecca Crowley-Huey, asistente médica de BodyLogicMD de Houston, quien agrega:" Niebla cerebral, la enfermedad autoinmune, la infección intestinal o el desequilibrio, y la fatiga pueden ser algunos de los problemas causados ​​por la inflamación y su boca es a veces su primera línea de defensa contra materiales extraños ".

Dos veces al día es mucho mejor que solo una vez al día, dice Steve Krendl, dentista de Hopewell Dental en Heath, Ohio. “Una fina película de materia orgánica, llamada biopelícula, se forma rápidamente en nuestros dientes durante todo el día. Si no se le molesta, esto se convierte en placa, que puede endurecerse en 24 horas ".

Ahora que es algo para masticar.

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