Cómo el miedo a los lobos beneficia a los ecosistemas

Los lobos generan miedo en los corazones de muchas especies, incluidos los humanos. Nuestro miedo a ellos los ha llevado al borde de la extinción, ya que los hemos matado implacablemente como competidores y alborotadores. Pero los investigadores están descubriendo que el miedo que infunden en las especies de presas es exactamente lo que ayuda a que los ecosistemas sean saludables y robustos.

El Parque Nacional de Yellowstone es un excelente ejemplo de cómo los lobos pueden ayudar a restaurar un ecosistema. Un estudio de octubre de 2018 analizó 40 años de investigación sobre grandes mamíferos dentro del parque.

"Yellowstone se ha beneficiado de la reintroducción de lobos en formas que no anticipamos, especialmente la complejidad de las interacciones biológicas en el parque", explicó Mark Boyce, profesor del Departamento de Ciencias Biológicas y Presidente de la Asociación de Conservación de Alberta en Pesca y Vida Silvestre. "Nunca hubiéramos visto estas respuestas si el parque no hubiera seguido un paradigma de gestión de procesos ecológicos, permitiendo que los procesos ecológicos naturales se lleven a cabo con una mínima intervención humana".

Después de que los lobos se reintrodujeron en Yellowstone, el número de sauces y álamos aumentó. La población de osos pardos, pumas y bisontes también aumentó y lo que una vez fue una interacción dominante de alces y lobos ahora es más diversa.

Para obtener más información sobre cómo los lobos son beneficiosos, el breve documental de Quest visto anteriormente explica cómo la presencia de lobos altera el comportamiento de los ciervos y los alces, lo que finalmente hace que ecosistemas enteros sean más biológicamente diversos y saludables.

¿El "lobo feroz" juega un papel importante en la red alimentaria moderna? En este video viajamos a las montañas Cascade del estado de Washington, donde el regreso de los lobos podría tener un profundo impacto en una vasta área silvestre. Nos reunimos con el biólogo Aaron Wirsing para explorar por qué los lobos y otros depredadores principales son necesarios para que prosperen diversos ecosistemas. Usando una cámara de video simple (una "cámara de venado") Wirsing está ganando una perspectiva única sobre las relaciones depredador / presa y cambiando la forma en que pensamos sobre los lobos.

La investigación es una prueba más de por qué proteger a estos depredadores es importante no solo para los lobos como especie, sino para cientos de especies en todos los niveles de un ecosistema. El miedo que infunden puede ser el ángulo que los ayuda a salvarlos de la extinción.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en marzo de 2014.

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