Cómo diseñar un jardín de macetas

Si le gusta cultivar calabaza, frijoles y tomates en unas pocas filas ordenadas en una parcela escondida en la esquina de su patio trasero, debe conocer a Jennifer Bartley. Ella puede ayudarlo a convertir el placer de un simple huerto casero en pura alegría.

La forma de hacerlo es transformar su huerto en una maceta (se pronuncia po-toe-jay), dijo Bartley, un arquitecto paisajista en Grantville, Ohio. "Un potager es la palabra francesa para huerta. Literalmente significa 'para la olla de sopa'".

El potager francés, dijo, es diferente de los huertos suburbanos estadounidenses en varias formas. "Los franceses mezclan hierbas, flores comestibles, flores no comestibles, frutas y verduras y las cultivan juntas de una manera hermosa", explicó Bartey, autor de "Diseñando el nuevo huerto: un manual estadounidense de macetas" (Timber Press, 2006 ) Con un potager, enfatizó, siembras y replantas durante toda la temporada. Lo que sea fresco y se pueda recolectar en la temporada, eso es lo que está trayendo a la casa y cocinando. Entonces ... para la olla de sopa. "La otra cosa es que históricamente los potagers estaban justo afuera del castillo donde podías verlos o simplemente podías caminar afuera y tener todo a mano".

Si parece que el enfoque francés de la horticultura involucra una filosofía acerca de llevar belleza a un huerto de alimentos en lugar de ver que ese jardín solo tiene un propósito utilitario, eso es porque lo hace. Bartley lo llama una actitud sobre la jardinería. "La belleza del jardín y el hecho de que el jardín esté más cerca de la casa y sea más estacional de lo que estamos acostumbrados hace que la maceta sea mucho más una conexión con el jardín y la mesa que el huerto típico", dijo Bartley entusiasmado. Los franceses, dijo Bartley, ven un huerto tanto como un artista ve un lienzo, una forma de pintar un paisaje con los colores y texturas de las plantas, ya sea que las comas o no.

Eso es muy diferente, dijo, del Medio Oeste, donde creció a las afueras de Columbus, Ohio. "Por lo general, cuando pensamos en hacer un huerto o un huerto, pensamos en hacerlo en los campos que nos rodean". En los suburbios de América, dijo, los propietarios tienden a ir a las partes más remotas de sus patios para plantar sus vegetales. "Somos como tratar de ocultar el huerto de la vista", dijo. "Plantamos cosas en hileras, y nunca vamos allí. Luego se cubre de maleza. ¡Eso no es exactamente un jardín!"

Los principios de la jardinería en macetas:

Cuando Bartley diseña una maceta, ella sigue seis pautas básicas:

1. Crear algún tipo de recinto. La idea de Bartley de un recinto es un borde que puede abarcar desde plantaciones naturales hasta paisajes difíciles. Como ejemplos de un recinto natural, sugirió arbustos como grosellas o bayas de saúco o frambuesas. Estos sirven para un propósito útil y funcional porque puedes comer la fruta que producen las plantas. Incluso un boj en sí mismo puede crear una especie de recinto, agregó Bartley. Un recinto incluso podría ser lo que Bartley llama "un recinto prestado", que según ella en las zonas urbanas podría ser paredes existentes o incluso otros edificios.

2. Planta la maceta cerca de la casa. "Hágalo parte de su jardín y póngalo donde pueda verlo desde la casa y vea cómo crecen las cosas". La idea, dijo, es "hacer que el potager sea parte de su vida cotidiana donde lo está viendo todo el tiempo, caminando por él y disfrutándolo".

3. Hazlo hermoso. Cultive diferentes plantas perennes y anuales entre sus hierbas y vegetales. Las flores atraerán insectos beneficiosos a las plantas vegetales. Puede ampliar esta idea plantando arbustos y árboles diseñados en la maceta que también ayudarán a atraer insectos beneficiosos. Como ejemplo, sugirió un arbusto de rosas bien ubicado que trepa una cerca. Una ventaja adicional de las plantas con flores es que puede traer flores cortadas o ramas con flores en el interior y colocarlas en jarrones.

Las camas elevadas ayudan a crear un buen suelo para las verduras y crean caminos naturales para el jardín de macetas. (Foto: Jennifer R. Bartley)

4. Crecer en camas elevadas. Bartley señaló que muchas áreas no tienen suelo que sea ideal para la jardinería. Ella dijo que las camas elevadas que se extienden a solo un pie del suelo pueden resolver este problema, especialmente si primero cavas un poco para mejorar el drenaje del suelo original. Luego puede crear un suelo arcilloso bien drenado que sea bueno para cultivar vegetales. La cama elevada puede ser un montículo simple o puede bordear el área con madera o piedra. Mantenga las camas elevadas a un ancho de no más de cuatro pies para que pueda alcanzarlas fácilmente para plantar y cosechar. Las camas elevadas tienen otra ventaja: crean caminos naturales.

5. Los caminos son importantes. Los caminos evitarán que pisotee y compacte el suelo donde está cultivando verduras, hierbas, frutas y flores. Asegúrese de que sus caminos sean lo suficientemente anchos como para empujar una carretilla a lo largo de ellos (tres pies es un buen ancho, sugirió Bartley). También asegúrese de cubrir los caminos para evitar que se vuelvan fangosos después de las tormentas o que rieguen su jardín.

6. Dale a tu jardín la estructura. Brantley señala que en su jardín de la Zona 5, hace demasiado frío para cultivar comestibles o cortar flores durante el invierno. Como quiere que su maceta se vea bien durante los fríos meses grises, agrega estructuras ornamentales. Estos son fáciles de incluir en cualquier maceta y pueden incluir paisajes duros como enrejados, árboles de hoja perenne como boj e incluso el borde caducifolio.

Un oasis junto a la puerta de atrás.

Poder mirar por la ventana y ver el jardín potager es uno de los muchos beneficios de este estilo de jardín. (Foto: Jennifer R. Bartley)

Bartley remonta su interés en los potagers a los recuerdos de la infancia de recoger bayas y frambuesas en un barranco cerca de su casa. Dijo que se alejó de esa conexión con la naturaleza en movimientos por todo el país, pero cuando regresó al área de Columbus, regresó a casa en más de un sentido. Su interés por las cosas que la gente podía comer y las cosas que podían recoger del paisaje se reavivó, y decidió volver a la escuela y estudiar arquitectura del paisaje en el estado de Ohio.

"Sabía que quería estudiar el jardín amurallado", dijo. "Pensé que me llevaría a Inglaterra, pero me llevó a Francia". Quedó especialmente impresionada con Villandry, uno de los castillos franceses más famosos, y un potager que se ha copiado muchas veces. "Me inspiraron mucho esos jardines que vi en Francia y, como parte de mi tesis, diseñé algunos potagers para algunos chefs aquí".

Al adaptar el enfoque francés a los huertos, hay una directriz adicional que los jardines estadounidenses deberían adoptar, dijo Bartley, y es esta: que sea simple. "El potager no tiene que ser una cosa abrumadora. Puede ser algo que tienes justo afuera de la puerta trasera que es una fuente simple".

Después de todo, señaló, el potager debería ser un oasis, un lugar de curación. "Algunos de los primeros alfareros en Francia fueron, de hecho, jardines del monasterio, lugares de descanso y curación", dijo. "Estos jardines eran como 'el Jardín del Edén' y eran un poco de paraíso en la Tierra".

Lo mejor de todo es que podría haber uno justo afuera de la ventana de su cocina.

Todas las fotos tomadas de "Diseño del nuevo huerto" © Copyright 2006 por Jennifer R. Bartley. Todos los derechos reservados. Publicado por Timber Press, Portland, Oregon. Usado con permiso del editor.

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