Cómo diferenciar entre una libélula y un caballito del diablo

Las libélulas y los caballitos del diablo están estrechamente relacionados y, a primera vista, pueden parecer gemelos. Pero una vez que sepa qué buscar, contarles a los dos miembros de la orden aparte de Odonata es pan comido.

Hay cuatro detalles que incluso el observador de errores más inexperto puede usar para identificar si el insecto es una libélula o un caballito del diablo. Son los ojos, la forma del cuerpo, la forma del ala y la posición de las alas en reposo.

Las libélulas tienen ojos mucho más grandes que los caballitos del diablo, y los ojos ocupan la mayor parte de la cabeza a medida que se envuelven de lado a frente. Los ojos de un caballito del diablo son grandes, pero siempre hay una brecha de espacio entre ellos.

Las libélulas tienen cuerpos más voluminosos que los caballitos del diablo, con una apariencia más corta y gruesa. Las caballitos del diablo tienen un cuerpo hecho como las ramitas más estrechas, mientras que las libélulas tienen un poco de peso.

Tanto las libélulas como los caballitos del diablo tienen dos conjuntos de alas, pero tienen formas diferentes. Las libélulas tienen alas traseras que se amplían en la base, lo que las hace más grandes que las alas delanteras. Los caballitos del diablo tienen alas que son del mismo tamaño y forma para ambos conjuntos, y también se reducen a medida que se unen al cuerpo, volviéndose bastante estrechos a medida que se conectan.

Finalmente, puede detectar la diferencia cuando el insecto está en reposo. Las libélulas sostienen sus alas perpendiculares a sus cuerpos cuando descansan, como un avión. Los caballitos del diablo doblan sus alas y las mantienen juntas en la parte superior de sus espaldas.

Ahora que conoce las diferencias, puede poner a prueba sus conocimientos con la imagen de arriba: ¿libélula o caballito del diablo?

El skimmer rey tropical que se muestra aquí es un tipo de libélula. Se puede ver por su cuerpo grueso, las alas extendidas horizontalmente en reposo, los ojos que se envuelven en la parte delantera de la cabeza y las alas anchas que se vuelven más gruesas desde la punta hasta la base.

Para una comparación rápida, aquí hay un caballito del diablo en reposo, donde puedes ver el cuerpo mucho más delgado, los ojos que se sientan a los lados de la cabeza y las alas más estrechas que se estrechan en la base y que se mantienen juntas por encima del cuerpo:

Un delicado caballito del diablo rojo descansa sobre una hoja verde. (Foto: Mark Carthy / Shutterstock)

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