Cómo despertar incluso al cerebro más atontado

Pasamos mucho tiempo preocupándonos por dormir. ¿Estamos obteniendo suficiente? Probablemente no. ¿Por qué no podemos quedarnos dormidos? Porque nos estamos preocupando por eso.

Sin embargo, nuestros cerebros están naturalmente predispuestos al sueño. Durante el sueño es cuando el cerebro finalmente encuentra el tiempo para clasificar las experiencias, almacenar las útiles en la memoria y pasar un tiempo muy necesario consigo mismo.

Ahora, imagina tu cerebro flotando en un mar de sueños bajo un cielo estrellado. De repente, alguien descomprime el cielo, inserta una trompeta y lanza una explosión ensordecedora.

¡DESPIERTA!

Es hora de bañarse, viajar a su cubículo, mirar una pantalla ... y trabajar.

Entonces, sabiendo que tu cerebro no quiere estar aquí, ¿cómo podemos convencerlo de lo contrario?

¿Por qué estoy atontado? La culpa de la inercia del sueño

En muchos sentidos, un cerebro en el sueño REM se parece a uno que está despierto. (Foto: Juanedc de Zaragoza, España [CC BY 2.0] / Wikimedia Commons)

Primero, debe saber por qué está tan aturdido por la mañana, o incluso al despertarse de una siesta que duró demasiado. Nuestros cerebros generalmente pasan de puntillas a través de tres etapas del sueño, todas caracterizadas por una respiración cada vez más lenta y un latido cardíaco más lento, antes de hundirse completamente en REM. En ese punto, el cerebro de repente muestra indicios de que está completamente despierto, solo que tal vez opera en una realidad diferente. Picos de actividad cerebral. El corazón late más rápido. Los ojos se contraen de lado a lado. (Por lo tanto, el "movimiento ocular rápido" en REM).

Más aún, el cerebro ha inundado su cuerpo con una poderosa hormona del sueño llamada melatonina.

Y si ese maldito despertador suena mientras estás en esa dimensión irregular y drogada, seamos sinceros, siempre es así, te despertarás con una especie de resaca hormonal. Te despertarás tembloroso y desorientado, tus habilidades motoras sensoriales seriamente comprometidas. No es un buen momento para realizar una cirugía, o incluso conducir un automóvil.

Ese efecto se llama inercia del sueño, y normalmente dura de aproximadamente 30 minutos a una hora.

Cómo sacudirlo

Hay algunas cosas que podemos hacer para ayudar al cerebro a sacudirse sus telarañas más rápido.

Una de ellas es la exquisita forma de tortura conocida como "agua fría en la cara".

"El frío desencadena la hormona estimulante adrenalina", dice hoy el autor y experto en sueño Jacob Teitelbaum. Y esa adrenalina expulsará cualquier melatonina persistente con una eficiencia impactante.

Puede llegar al extremo y seguir el ejemplo de Wim Hof, el poseedor del récord mundial holandés apodado el Hombre de Hielo por su capacidad para resistir el frío extremo, conocido por su defensa de las duchas frías y los baños de hielo, que se describen en detalle en el video a continuación.

También podría intentar beber un vaso alto y frío de agua por la mañana. Se aplica el mismo principio de adrenalina desencadenante del frío, aunque mucho menos dramático.

El café es otro viejo recurso para encender la lámpara del cerebro por la mañana. Si bien no funciona para todos, las personas que lo beben regularmente podrían considerar hacerlo menos dulce. El café negro es lo suficientemente amargo como para desafiar al cerebro, lo que lo convierte en una nueva sensación para los tipos de crema y azúcar. Y el cerebro siempre se levanta para nuevas experiencias.

También puede cambiar el sonido de su despertador. Los sonidos con los que te despiertas pueden afectar lo aturdido que estás por la mañana, con sonidos melódicos que crean mucho más estado de alerta que esos molestos pitidos.

"Aunque se necesita más investigación para comprender mejor la combinación precisa de melodía y ritmo que podría funcionar mejor, teniendo en cuenta que la mayoría de las personas usan alarmas para despertarse, el sonido que elija puede tener ramificaciones importantes", dice el investigador doctoral Stuart McFarlane de la Universidad RMIT en Australia.

Masticar chicle puede aumentar el flujo sanguíneo al cerebro. (Foto: StockLite / Shutterstock)

¿Otro truco simple? Goma de masticar. Como señala el profesor de psicología británico Andy Johnson, el acto de masticar chicle no tiene sentido. Puede estimular el flujo sanguíneo al cerebro, lo que posiblemente lo haga retroceder al ritmo de la vida despierta.

Hablando de trotar, la misma idea es válida para la actividad física. Una caminata rápida alrededor de la casa, o incluso alrededor de la cuadra, simplemente no se olvide de vestirse, minimizará la inercia del sueño.

Y mientras camina rápidamente por el vecindario, considere saludar a un completo desconocido. Al igual que cambiar su rutina de café, interactuar incluso brevemente con alguien nuevo desafía al cerebro.

¿No tiene ganas de levantarse de la cama para buscar extraños con quienes hablar? Hay una aplicación para eso. Facturándose a sí mismo como un "despertador social", Wakie hace que personas de todo el mundo llamen a su teléfono por la mañana.

¿Es eso un acento australiano?

No, en realidad es Nueva Zelanda. La gente comete ese error todo el tiempo.

"Nuestra investigación muestra que una conversación de un minuto con un extraño despierta su cerebro con una garantía del 99 por ciento", dijo el desarrollador de la aplicación, Hrachik Adjamian, a TechCrunch. "Cuando alguien te hace preguntas por la mañana, tu cerebro tiene que despertarse para responder. También tratas de ser amable, tratas de activar tu patrón social de comportamiento. Después de la llamada, ya no puedes dormir aunque tengas Un breve sueño."

Si probaste todo lo anterior: te cubriste la cara con agua helada, masticaste un chicle, extrañaste a los extraños en la calle y hablaste con alguien de Nueva Zelanda; solo hay una última cosa para probar.

Ve a la cama más temprano. Deje que fluya la melatonina y deje que fluya a su propio reloj natural. Deje que el cerebro haga lo que necesita hasta ...

BEEP BEEP BEEP.

Oh, no otra vez.

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