Cómo deshacerse de las moscas de las linternas manchadas

Con sus alas de lunares, la mosca linterna moteada es un insecto bastante pequeño. Pero la apariencia puede ser engañosa: la delicatula de Lycorma es increíblemente destructiva. Las moscas linterna moteadas se deleitan hambrientamente en muchas plantas, incluidos árboles frutales, maderas duras, vides y plantas ornamentales. Como señala el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos: "Si se permite su propagación en los Estados Unidos, esta plaga podría afectar seriamente las industrias de uva, huerta y tala del país".

Originaria del sudeste asiático, la plaga se detectó por primera vez en Pensilvania en 2014 y desde entonces se ha detectado en ocho estados. Varios estados tienen cuarentenas para controlar las linternas. Debido a que los insectos se enganchan en madera, vegetación, vehículos y equipos, todo se inspecciona al entrar y salir de esos estados.

Aquí se explica cómo identificar estas plagas invasivas y deshacerse de ellas.

Cómo detectar una mosca linterna moteada

Esta masa de huevo de linterna se ve como un poco de barro apelmazado en un árbol. (Foto: Amy Lutz / Shutterstock)

Primero asegúrate de que los huevos o insectos que ves sean realmente moscas de linterna. Ponen huevos en el otoño sobre superficies duras como casas, rocas, árboles y cualquier cosa que quede afuera. Los huevos están protegidos con una cubierta cerosa que parece barro mientras se seca, según el Departamento de Agricultura de Pensilvania. Cada masa contiene alrededor de 30 a 50 huevos.

Una vez que estos huevos eclosionan, los insectos pasan por cuatro etapas de ninfa, informa Penn State Extension. Comienzan a 1/2 pulgada o menos, luego son negros con manchas blancas, luego rojos con puntos blancos y rayas negras. Las moscas linternas adultas aparecen en julio y son una pulgada o más grandes. Tienen cuerpos negros con alas grises con manchas negras. Las puntas de sus alas son negras con venas grises que las atraviesan. Luego abren sus alas, debajo hay una ala roja brillante debajo. Por lo general, saltan más de lo que vuelan y están activos hasta el invierno.

Consejos para deshacerse de las moscas de las linternas manchadas

Una vez que sepa con certeza que está tratando con moscas de linterna, aquí le explicamos cómo eliminarlas.

Raspado de huevo

Las masas de huevo se pueden raspar de un árbol en un recipiente con alcohol o desinfectante para manos. (Foto: Departamento de Agricultura de Pensilvania)

Las moscas de la linterna comienzan a poner huevos en octubre y continúan durante las primeras heladas duras. Cuando vea estas masas de aspecto fangoso en superficies duras, puede rasparlas con cualquier herramienta dura, como una espátula, un palo o una tarjeta de crédito. Deposítelos en una bolsa o recipiente lleno de alcohol o desinfectante para manos. Las masas de huevos también se pueden romper o quemar, dice Penn State Extension.

Bandas de árboles

Atar un árbol con cinta adhesiva atrapa a las ninfas mosca de la linterna a medida que emergen y comienzan a moverse. (Foto: Departamento de Agricultura de Pensilvania)

Una vez que los huevos eclosionan, las ninfas suben por los árboles para que puedan alimentarse del crecimiento más suave y nuevo. Las ninfas de la linterna moteada se encuentran en muchos tipos de árboles, pero prefieren los árboles del cielo (Ailanthus altissima). Para atraparlos en el acto, envuelva los troncos de los árboles con cinta adhesiva para atrapar a las ninfas. Puede comprar la cinta adhesiva en una tienda de jardinería o en línea y mantenerla en su lugar (con el lado adhesivo hacia afuera) con alfileres, sugiere el Departamento de Agricultura de Pensilvania. Reemplace la cinta aproximadamente cada dos semanas hasta la última semana de julio.

Para asegurarse de que las aves y los animales pequeños eviten quedar atrapados en la cinta, rodee la cinta en una jaula de alambre o haga la banda más pequeña para que quede menos área pegajosa.

Remoción de árboles

Las moscas linterna manchadas prefieren los árboles del cielo. Tienen hojas distintivas que se parecen a esto y una corteza que se parece a la piel de melón. (Foto: Wut_Moppie / Shutterstock)

Como las moscas de la linterna prefieren los árboles del árbol del cielo, eliminar estos árboles anfitriones es clave en un plan de manejo de plagas, dice Penn State Extension. El árbol es invasivo, con una corteza que se parece al exterior de un melón. Recibe su nombre porque rápidamente puede crecer hasta 100 pies de altura y 6 pies de diámetro, absorbiendo valioso sol y agua de las especies nativas.

Aplique herbicida de julio a septiembre y espere al menos 30 días antes de quitar el árbol. Los aerosoles foliares (hojas) deben cubrir las hojas y los brotes tan alto como pueda alcanzar, recomienda el Departamento de Agricultura de Pennsylvania. También debe aplicar herbicida a un tocón recién cortado para evitar que brote.

Control químico

Además de rociar las moscas de la linterna directamente con insecticidas, se pueden controlar químicamente exponiéndolos al insecticida en una planta que comen los insectos. Una forma de hacerlo es estableciendo "árboles trampa". El dueño de una propiedad elimina todos los árboles del cielo, excepto algunos, y los trata con un insecticida sistémico. Cuando las moscas de la linterna se alimentan del árbol, ingieren el insecticida.

Aplastar y aplastar

A veces, cuando estás abrumado por las moscas de la linterna, todo lo que puedes hacer es aplastarlas. (Foto: Departamento de Agricultura de Pensilvania)

Además de todos los métodos bien investigados para deshacerse de estas plagas dañinas, hay otra forma menos científica, aunque puede sonar un poco violento. Si ve estos molestos insectos en su jardín o en sus árboles, el Departamento de Agricultura de Pensilvania también le ofrece este consejo: "¡Mátalo! Aplástalo, aplastalo ... simplemente deshazte de él".

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