Cómo deshacerse de la hierba de cangrejo

Si está tratando de cultivar un césped tan llamativo como el campo en un estadio de las Grandes Ligas de Béisbol, pero está perdiendo la pelea con la hierba cangrejo, puede culpar a la Oficina de Patentes de EE. UU., Alrededor de 1849.

Fue entonces cuando la Oficina de Patentes fue la precursora del Departamento de Agricultura como la agencia responsable de aprobar la introducción de plantas en los Estados Unidos. También fue el año en que los funcionarios de patentes autorizaron la importación de un cangrejo común, llamado cangrejo grande ( Digitaria sanguinalis ), una de las aproximadamente 60 especies de cangrejo. En aquel entonces, el cangrejo se consideraba un grano forrajero, una solución a un problema creciente. El número de ganado estaba creciendo rápidamente, y el buen forraje era escaso, según la Weed Science Society of America (WSSA).

Además de eso, los cangrejos se encontraban entre los primeros granos que los primeros humanos cultivaron como fuente de alimento. Entonces, ¿qué podría salir mal al importar hierba de cangrejo para alimentar a las vacas? Más de 150 años después, sabemos la respuesta: muchas. Nuevas oleadas de inmigrantes trajeron consigo variedades adicionales de hierba de cangrejo y, con el tiempo, una o más de las 13 especies de hierba de cangrejo se han extendido a todos los estados del país, según la WSSA. La infestación es ahora tan profunda que la WSSA dice que el cangrejo se considera una de las principales malezas de césped del país.

Si usted es uno de los desafortunados propietarios que considera que el cangrejo de pasto es la pesadilla de su existencia para el cuidado del césped, no está solo. Según la WSSA, una sola planta de hierba de cangrejo grande puede producir hasta 700 macollos, o brotes laterales, y 150, 000 semillas en áreas templadas de los EE. UU. E incluso un mayor número de semillas en los climas más tropicales del país.

Control de hierba de cangrejo

Hay maneras de mantener el cangrejo bajo control y controlado. (Foto: Programa IPM del estado de Nueva York en la Universidad de Cornell / flickr)

El pasto cangrejo es un problema tal que "los administradores de césped y paisaje a menudo planean sus programas completos de control de malezas en primavera cuando surge el pasto cangrejo", dijo Patrick McCullough, profesor asociado de ciencias de cultivos y suelos en el campus Griffin de la Universidad de Georgia (UGA). Para los propietarios de viviendas de bricolaje que no quieren contratar una empresa de cuidado del césped, especialmente los propietarios que son conscientes del medio ambiente, McCullough no tiene buenas noticias. Desafortunadamente, no existe un remedio natural para la hierba de cangrejo. Hay, sin embargo, una solución.

"No recomendamos productos orgánicos porque la selectividad para el control de la hierba de cangrejo simplemente no está en niveles aceptables aún cuando no está dañando especies deseables de pasto", dijo McCullough. En cambio, dijo que la mejor defensa de los propietarios contra la hierba perniciosa son las prácticas culturales sólidas. Esas prácticas, dijo, implican un proceso de cinco pasos: detección temprana, aplicación de preemergentes en la primavera, cortar a la altura adecuada, un programa equilibrado de fertilizantes y prácticas de riego adecuadas. El objetivo es tener un césped grueso con mínimos puntos desnudos, lo que reducirá las capacidades competitivas de la hierba de cangrejo y otras malezas no deseadas.

Implementando los pasos

Paso 1: detección temprana

Al igual que con la salud personal, la detección temprana puede ayudar a evitar problemas serios más adelante. McCullough aconseja caminar por el césped y explorar la hierba en busca de signos de malas hierbas emergentes o persistentes. "Trate de controlarlos lo antes posible, ya sea desenterrándolos a mano o tratándolos localmente con herbicidas post-emergentes", dijo. Sin embargo, tenga en cuenta que la mayoría de los herbicidas post-emergentes a menudo tienen un potencial de daño significativo para las especies deseables, dijo McCullough. Por lo tanto, tenga mucho cuidado al usarlos para tratar solo malezas no deseadas. La idea es salir frente a la aparición y la invasión de malezas, lo que puede ser importante para prevenir brotes importantes de malezas que podrían volverse invasivos.

Paso 2: aplicación de preemergentes

"La mayoría de los herbicidas preemergentes que son efectivos contra la hierba de cangrejo deben aplicarse antes de que comience la germinación de la hierba de cangrejo", enfatizó McCullough. No use un calendario para intentar determinar cuándo aplicarlos, advirtió. En cambio, dijo que use las temperaturas del suelo como su guía para cuándo hacer aplicaciones preemergentes. Aplique los preemergentes cuando la temperatura del suelo alcance los 50 grados Fahrenheit, que será justo antes de la germinación de las semillas de cangrejo latentes. La fecha en que las temperaturas del suelo alcanzarán los 50 grados variará de un año a otro dependiendo del patrón meteorológico de cada año, agregó. Para rastrear la temperatura del suelo, use un medidor de temperatura del suelo que esté disponible en centros de jardinería o en proveedores de jardinería en línea. Si no puede encontrar uno, consulte los sitios web de instituciones académicas locales u otras instituciones que rastrean información tan valiosa sobre jardinería como la lluvia, la duración del día y las temperaturas del aire y del suelo. En Georgia, por ejemplo, la temperatura del suelo y otros datos están disponibles en el sitio web meteorológico de UGA. Las temperaturas del suelo en este sitio se pueden encontrar en "Mapas y resumen" en la barra de menú y luego en tres menús desplegables: Mapas actuales, Mapas diarios y Resúmenes diarios.

Detener la hierba cangrejo requiere cuidado preventivo vigilante. (Foto: Stefan.lefnaer / Wikimedia Commons)

Paso 3: altura de corte adecuada

Independientemente de si tiene un césped de estación fría, como una festuca alta o pasto azul de Kentucky, o un césped de estación cálida, como zoysia o Bermuda, establecer su cortacésped a la altura adecuada es fundamental para promover un césped grueso, dijo McCullough. Para festuca alta o bluegrass de Kentucky, esa altura debe ser de tres pulgadas. "Elevar la altura de su cortadora de césped de dos a tres pulgadas estándar puede ayudar a sombrear las plántulas de hierba de cangrejo en la primavera y reducir sus capacidades competitivas con los pastos de la estación fría que no necesariamente están creciendo a su máximo potencial durante los períodos más cálidos", dijo. . "Zoysia es un poco diferente", agregó. "No desea elevar la altura de corte demasiado alto porque eso disminuirá el césped. La altura de corte adecuada probablemente será de una a dos pulgadas, dependiendo del cultivar que esté manejando".

Su oficina local de Extensión puede ayudarlo a identificar el cultivar en su césped si no sabe qué tipo de césped está cultivando y puede recomendar la altura adecuada para cortar ese césped en su área. El tiempo también es una parte importante de las buenas prácticas de corte para pastos de estación cálida. "Por lo general, cuanto más bajo sea el pasto Bermuda o zoysia, antes se volverá verde y cuanto antes se ponga verde, más competitivo será con las malas hierbas anuales de verano que comienzan a emerger en la primavera", dijo McCullough. .

Paso 4: Fertilizar

Un programa equilibrado de fertilizantes asegurará que su césped reciba los nutrientes adecuados que su variedad de césped necesita durante todo el año. Consulte con su centro de jardinería local o con la oficina de Extensión para obtener un fertilizante que coincida con su tipo de césped y siga las instrucciones de aplicación en la bolsa.

Paso 5: Riego

Quizás lo más importante para recordar sobre el riego, dijo McCullough, es no regar demasiado el césped. Aplicar demasiada agua puede promover el crecimiento de malezas. Aquí, también, el tiempo es importante. Riegue antes del calor del día para reducir la pérdida de humedad por evaporación y no riegue por la noche, lo que puede promover enfermedades.

Cómo identificar el cangrejo

La hierba de cangrejo lisa es típicamente sin pelo. (Foto: Programa IPM del estado de Nueva York en la Universidad de Cornell / flickr)

Por supuesto, si vas a caminar por tu jardín buscando hierba de cangrejo, es útil saber cómo se ve la hierba de cangrejo. Tres especies de cangrejo especialmente prevalentes son el cangrejo del sur ( Digitaria ciliaris ), el cangrejo liso ( Digitaria ischaemum ) y el gran cangrejo mencionado anteriormente. Otro cangrejo encontrado en Florida y áreas de tipo tropical del país es el cangrejo blanco ( Digitaria serotina ).

El cangrejo del sur, como su nombre lo indica, se encuentra principalmente en los estados del sur. A medida que avanzas hacia la zona de transición de los Estados Unidos, como Tennessee y Kentucky, y te diriges hacia el Medio Oeste, verás un pasto de cangrejo mucho más suave y grande, dijo McCullough. Más estados del norte también pueden estar lidiando con hierba de cangrejo lisa y hierba de cangrejo grande, no tanto con las especies de hierba de cangrejo del sur, dijo McCullough.

Los pelos de la hierba de cangrejo grande a menudo son claramente visibles. (Foto: Programa IPM del estado de Nueva York en la Universidad de Cornell / flickr)

Para identificar la hierba cangrejo, McCullough recomienda mirar los pelos de las plantas. "Crabgrass a menudo tiene algunos pelos distintos alrededor de los tallos y las hojas dependiendo de la especie", dijo. "La hierba de cangrejo lisa no tiene pelo, pero también tiene algunas características muy distintas, como la lígula de la planta, que es una estructura carnosa en la base de la hoja. La hierba de cangrejo tiene una lígula notable que emerge en la base de la hoja. Otra característica clave es la cabeza de la semilla o la estructura de floración, que tiene espigas en forma de dedo ". Mejor aún, McCullough sugirió mirar fotos de hierba de cangrejo y otras malezas en georgiaturf.com. Cuando vaya al sitio, busque en la lista de malezas por el nombre de la hierba de cangrejo, como la hierba de cangrejo grande, y haga clic en el hipervínculo.

Como crece el cangrejo

Comprender cómo crece la hierba de cangrejo ayudará a los propietarios a entender por qué seguir el programa de control de cinco pasos es un buen enfoque para mantener sus céspedes libres de hierba de cangrejo y otras malezas. "Crabgrass es un verdadero anual en el sentido de que completa su ciclo de vida en un año y devolverá las semillas para la próxima generación al suelo a medida que la planta se extinga en el otoño", dijo McCullough.

El pasto de cangrejo germina a fines del invierno y la primavera a partir de semillas que han estado latentes en el suelo de las plantas del año anterior. Las plántulas comienzan el crecimiento vegetativo en la primavera y continúan creciendo hasta el verano, cuando comenzarán a madurar. A mediados y finales del verano, las plantas desarrollarán una cabeza de semillas que producirá semillas viables y maduras para el otoño. A medida que las temperaturas caen en el otoño, la planta comenzará a morir. A medida que disminuye y termina su ciclo de vida, la semilla se caerá de la cabeza de la semilla y permanecerá inactiva hasta que la temperatura del suelo en la primavera siguiente alcance aproximadamente 55 grados. Entonces, el ciclo comienza de nuevo.

McCullough aconsejó que los propietarios de viviendas no se sientan complacidos por la latencia invernal de la hierba cangrejo. "La mayoría de las veces los céspedes con la mayor infestación de cangrejo en verano a menudo se correlacionan con la falta de control de las malas hierbas de invierno", dijo. Esto se debe a que a medida que las malezas de invierno se extinguen, dejan áreas abiertas en el césped que son condiciones perfectas para que el cangrejo germine con una competencia limitada o nula de los pastos deseables.

El pasto azul anual completa su ciclo de vida a medida que muchos cangrejos comienzan el suyo. (Foto: Sten Porse / Wikimedia Commons)

Encabezando la lista de malezas de invierno de McCullough se encuentra la hierba azul anual, una hierba herbácea anual de invierno que está completando su ciclo de vida a medida que la hierba de cangrejo comienza a germinar. "Cuando uno sale, los otros entran", dijo McCullough. "Si tiene una fuerte infestación anual de bluegrass, a menudo es una correlación directa con la infestación anual de malezas en verano". Otros propietarios de malezas de invierno deben asegurarse de controlar las especies de hoja ancha como henbit, tréboles de lúpulo, que son tréboles anuales y berros amargos, que completan su ciclo de vida a fines de abril y mayo.

"Si los propietarios pueden controlar las malezas de invierno a fines del invierno, mejorarán significativamente las capacidades de sus especies de césped deseables para llenar el vacío antes de la aparición de malezas anuales de verano como el cangrejo y otras malezas de estación cálida", dijo McCullough. ¡Y voilá! La vista desde la ventana frontal comenzará a parecerse mucho más a un campo de béisbol profesional perfectamente cuidado.

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