Cómo cultivar y hacer tu propio té

Imagine una taza de té que comenzó en su propio jardín. (Fotos: Cassie Liversidge)

Si cultivar su propia comida no es su taza de té, Cassie Liversidge intentará cambiar de opinión. Sin embargo, ten en cuenta que si amas el té, Liversidge ya ha ganado la mitad de la batalla del juego mental.

Liversidge, una artista, escritora y jardinera que vive en Londres y dice que una de las mejores partes de su día "está sentada en la cama por la mañana, leyendo a mis hijos y tomando una taza de té negro", ha escrito un libro. eso explica cómo cualquiera puede plantar, cultivar y cosechar fácilmente una gran variedad de plantas comunes a partir de las cuales puede preparar tés y tisanas. "El té de cosecha propia: una guía ilustrada para plantar, cosechar y mezclar tés y tisanas" (St. Martin's Press) saldrá el 25 de marzo.

"Una de mis razones principales para escribir 'Homegrown Tea' fue porque me gustaría que la gente utilizara y entendiera las plantas que cultivan para que todos podamos vivir de una manera más sostenible", dijo Liversidge, quien llegó a amar las plantas y desarrollar un respeto saludable por la sostenibilidad a una edad temprana cuando crecía en el vivero de plantas de sus padres. "Cuando has cultivado la tuya, naturalmente aprendes acerca de esa planta, no solo cómo cultivarla, sino también cuándo es buena para cosechar, además de saber qué efecto tiene consumirla en tu cuerpo".

Empecemos desde el principio

Liversidge comienza el libro con consejos sobre cómo preparar una gran taza de té: por qué y cómo usar una tetera, cómo colocar el té en su propia bolsa de té (¿sabía que las bolsas de té se desarrollaron por accidente cuando las personas que reciben muestras de té? en bolsas de seda, ¿se suponía que debían preparar el té en las bolsas?), ¿por qué siempre debe hervir agua fresca para hacer té, cuánto tiempo debe dejar que descanse el agua antes de verterla en su té y a qué hora del día cosechar? té para obtener los mayores beneficios medicinales.

Liversidge luego entra en el corazón del libro, las plantas de las que se pueden hacer varios tés. Ella divide las plantas en cinco secciones según las partes de las plantas que se usan para hacer té: hojas, semillas, frutas, flores y raíces. En cada sección, incluye una variedad de plantas comunes con una descripción de la planta y una guía que explica sus beneficios medicinales, cómo cultivarlos, cómo y cuándo cosecharlos y cómo preparar y preparar el té de cada planta de manera óptima. La mejor noticia para los amantes del té es que no tienes que vivir en una casa con un patio y un gran jardín para tener tu propio armario de té natural. Muchas plantas que se pueden usar para hacer tés y tisanas se pueden cultivar en macetas en un patio, un balcón de un apartamento o incluso en una ventana soleada. Liversidge incluso incluye un capítulo con consejos adicionales de jardinería.

Aquí hay una guía para cultivar y cosechar una planta de cada una de las cinco secciones. Tenga en cuenta, aconseja Liversidge, que muchos de los tés de cosecha propia que incluye en el libro serán de un color muy pálido. Pero, promete, si los prueba, se sorprenderá de lo complejo que puede ser su sabor.

TÉ DE HOJAS

La planta del té, Camellia sinensis

Las camelias son populares entre los jardineros por producir hermosas flores durante el otoño y el invierno cuando poco más florece. Sin embargo, una especie de camelia, Camellia sinensis, es inusual porque produce todos los tés comerciales del mundo, incluidos los tés blanco, verde, oolong y negro. Dos variedades principales se cultivan y cosechan para el té, Camellia sinensis var. sinensis de China y Camellia sinensis var. Assamica de Assam, India.

Cómo crecer: Camellia sinensis var. sinensis prosperará en un lugar soleado o parcialmente sombreado en las Zonas 7-9 del USDA. Si crece en una maceta, es posible que desee moverlo a un lugar protegido para proteger las raíces de la congelación durante las severas temperaturas de invierno. Puede podarlo a una altura de tres pies más o menos como lo hacen los productores comerciales para facilitar la cosecha, o puede dejar que crezca naturalmente en un arbusto grande o un árbol pequeño. Las pequeñas flores blancas que aparecen en el otoño se pueden cosechar y secar y agregar a las hojas para mejorar el sabor del té. Se utilizan diferentes métodos de cultivo, cosecha o procesamiento para crear los diferentes tés de esta especie. Así es como Liversidge hace té verde de Camellia sinensis var. sinensis

Cómo cosechar: El secreto para hacer té verde es cosechar las dos primeras hojas y el brote de la hoja en el nuevo crecimiento de la primavera. Los nuevos tallos serán verdes en contraste con los tallos marrones del crecimiento del año anterior.

Cómo hacer té: calienta las hojas antes de que tengan la posibilidad de oxidarse (deshidratarse). Para calentar las hojas, cocínelas al vapor durante 1 a 2 minutos y luego inmediatamente corra agua fría del grifo sobre ellas para detener el proceso de calentamiento y retener el color verde. Luego enrolle las hojas, que serán suaves y flexibles, con sus manos o con una estera enrollable de sushi en tubos. Inmediatamente después de enrollar todas las hojas, extiéndalas en un plato y colóquelas en un horno precalentado a 212-230 grados F durante 10 a 12 minutos, girándolas después de cinco minutos para garantizar un secado uniforme. El proceso de calentamiento finaliza cuando las hojas están totalmente secas y crujientes. Guárdelos en un recipiente de vidrio sellado.

Para preparar el té, coloque seis hojas en una bolsa de té, coloque la bolsa en una taza que ha sido precalentada con agua caliente, vierta agua hirviendo en la taza y cúbrala con una tapa, y deje reposar el té durante tres minutos.

Beneficios medicinales: el té verde se conoce como estimulante, antibacteriano y diurético. Las vitaminas y el hierro en el té verde también pueden ayudar a reducir el colesterol y retrasar el proceso de envejecimiento.

Consejo adicional : las flores secas de Camellia sinensis o las flores secas de rosas o violetas se pueden agregar y almacenar con las hojas secas y enrolladas para mejorar el sabor del té verde.

Otras opciones: esta es la sección más grande de plantas en el libro e incluye 20 plantas con hojas adecuadas para hacer té. Entre ellos están el bálsamo de limón, menta, romero, salvia y tomillo.

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TÉ DE SEMILLAS

Cilantro / Cilantro, Coriandrum sativum

El cilantro, a veces conocido como perejil chino, es una hierba aromática popular para su uso en alimentos indios como salsas picantes y ensaladas, en platos chinos y tailandeses, en salsas y guacamoles mexicanos, y como guarnición en ensaladas. Es una planta anual que crecerá rápidamente en un clima fresco de primavera, pero rápidamente se "atornillará" y crecerá flores que se convierten en semillas, llamadas cilantro en los Estados Unidos, cuando el clima se calienta. La corta temporada de crecimiento es frustrante para las personas que cosechan las hojas, pero es bienvenida por aquellos que desean usar las semillas para hacer té. El té se prepara mejor con una combinación de semillas y hojas.

Cómo cultivar: el cilantro se puede cultivar a partir de semillas, pero las plantas de inicio a menudo están disponibles en los viveros. Si crece a partir de semillas, plante directamente en el suelo ya que las pequeñas plántulas de cilantro a menudo no sobreviven al proceso de trasplante. Si crece en una maceta, elija una de al menos 12 pulgadas de profundidad porque el cilantro tiene una raíz profunda.

Cómo cosechar: Coseche las hojas unas semanas antes de recolectar las semillas (cuando las semillas estén maduras, las hojas se habrán vuelto plumosas y habrán pasado su mejor momento). Coloque las hojas en un plato en un lugar cálido y oscuro, y cuando estén completamente secas, guárdelas en un recipiente sellado. Espere hasta que las semillas comiencen a ponerse marrones en la planta antes de cosecharlas; corta tallos largos y cuélgalos boca abajo en un lugar cálido. Cuando esté completamente seco, almacene las semillas con las hojas (cosechadas antes) en el recipiente sellado.

Cómo hacer té: muele unas 15 semillas en un mortero y una maja. Coloque las semillas trituradas y dos pizcas de hojas en una bolsa de té. Caliente una taza con agua caliente y deseche el agua. Coloque la bolsa de té en la taza y llénela con agua hirviendo. Cubra la taza con un platillo o una tapa y deje que el té repose durante cuatro minutos. Retira la bolsita de té y disfruta.

Beneficios medicinales: el cilantro es una ayuda digestiva y, a veces, se ha utilizado para ayudar a las personas a recuperarse de la intoxicación alimentaria.

Consejo adicional: el cilantro es susceptible al moho, por lo tanto, elimine las hojas infectadas de inmediato.

Otras opciones: Liversidge incluye hinojo y fenogreco como otras dos plantas que producen semillas que se pueden usar para hacer té.

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TÉ DE FRUTAS

Escaramujo, Rosa rugosa

Los escaramujos son la fruta en forma de bulbo que se forma en las rosas después de haber sido polinizadas por las abejas. Si desea probar el té de rosa mosqueta, asegúrese de dejar las cabezas de las flores en las plantas a medida que los pétalos envejecen y caen. Tenga en cuenta que las rosas que han sido criadas para tener pétalos apretados pueden no formar escaramujos porque las abejas pueden no ser capaces de polinizar la flor debido a su estructura densa.

Cómo crecer: Rosa rugosa es una excelente opción para crecer para hacer té de rosa mosqueta. Al igual que con todas las rosas, seleccione un lugar soleado a mayormente soleado y excave un hoyo de plantación dos veces más grande que el cepellón, o seleccione una maceta dos veces más grande que el cepellón si cultiva su rosa en un recipiente. Las rosas son un alimento pesado y apreciarán que se agregue harina de hueso y compost al hoyo de siembra o a la mezcla para macetas. Alimente con un fertilizante orgánico según las instrucciones del paquete. Siga las instrucciones de poda que vinieron con su planta para alentar un nuevo crecimiento y más flores.

Cómo cosechar: Elija las caderas cuando son redondas y de colores brillantes, que normalmente es en otoño. Asegúrese de elegir lo suficiente para durar muchos meses. Corta la parte superior peluda oscura y el tallo inferior.

Cómo hacer té: los escaramujos tienen pequeños pelos en el centro que deben eliminarse antes de preparar el té. Puede hacerlo cortando las caderas por la mitad verticalmente y quitando los pelos con una cucharadita. O bien, puede esperar hasta más tarde. En cualquier caso, el siguiente paso es colocar las caderas en un procesador de alimentos y cortarlas en trozos grandes. ¡Asegúrese de no molerlos demasiado! Extienda las caderas picadas en una bandeja para hornear y colóquelas en un horno tibio a la temperatura más baja. Cada cinco minutos mueva las caderas para asegurarse de que se sequen por completo, lo que debería llevar unos 20 minutos. Si no eliminó los pelos anteriormente, hágalo ahora colocando las caderas en un tamiz y agitándolo hasta que todos los pelos se caigan. Guarde las caderas secas en un recipiente de vidrio sellado en un lugar seco y oscuro.

Para preparar el té, coloque 1 cucharadita de escaramujo seco en una cacerola con 1 1/2 tazas de agua y cocine a fuego lento durante 10 a 15 minutos. Colar en una taza de té y servir caliente. También puedes hacer té de escaramujo con escaramujo recién picado. El té hecho de escaramujo fresco no será tan fuerte como el té hecho de escaramujo seco.

Beneficios medicinales: los escaramujos tienen aproximadamente 20 veces más vitamina C que las naranjas. La vitamina C ayuda al cuerpo a mantener un sistema inmunológico saludable.

Consejos adicionales: Debido a que va a usar la fruta de las flores polinizadas (escaramujo) para hacer té, no use fertilizantes químicos ni control de plagas o enfermedades en sus rosas.

Otras opciones: Frutas adicionales que Liversidge incluye en sus opciones de té son los arándanos, limones, mirto y fresas.

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TÉ DE FLORES

Lavanda, Lavandula angustifolia

Lavender es un miembro del "viejo mundo" de la familia de la menta que es nativa de las áreas mediterráneas de Europa y África con un rango que se extiende a la India y Asia. De sus 39 especies, una se destaca como la mejor para hacer té, la lavanda común (o inglés), Lavandula angustifolia . A Liversidge le gustan los cultivares Lavandula angustifolia 'Hidcote' y Lavandula angustifolia 'Munstead'. Ambos son resistentes a unos 5 grados F.

Cómo crecer: La lavanda es más fácil de cultivar cuando se compra como una planta pequeña en un vivero en lugar de tratar de cultivarla a partir de semillas. Quiere un lugar soleado y se puede cultivar en el suelo o en una maceta. Si crece en el jardín, evite las áreas bajas porque la lavanda resiente los pies mojados. Si crece en una maceta, tenga cuidado de no regar en exceso. Si el suelo de su jardín es pesado, agregue grava o arena para mejorar el drenaje. Se puede requerir poda para mantener la planta a un tamaño manejable.

Cómo cosechar: las flores se usan principalmente para hacer el té y se pueden recoger y usar de inmediato o cosechar y secar para su uso posterior. Las hojas también se pueden agregar al té. Para secar la lavanda, corte los tallos largos antes de que las flores se abran por completo, ate los tallos y cuelgue los racimos en un lugar fresco y oscuro con buena circulación de aire para evitar que se forme moho. El tiempo de secado variará. Cuando las flores se sientan crujientes, secas y quebradizas, rómpelas y algunas hojas y guárdelas en un recipiente sellado en un armario oscuro.

Cómo hacer té: Caliente una taza con agua caliente y deseche el agua. Si usa lavanda fresca, coloque dos o tres cabezas de flores y algunas hojas en una bolsa de té, coloque la bolsa de té en una taza, vierta agua hervida en la taza, cubra la taza con un platillo o una tapa y deje que el té repose durante tres minutos. Retira la bolsita de té y disfruta. Si usa lavanda seca, agregue una cucharadita de flores y hojas en una bolsa de té y deje reposar durante tres o cuatro minutos.

Beneficios medicinales: La lavanda es conocida por sus cualidades calmantes y relajantes, ayuda a prevenir el insomnio, ayuda a combatir los resfriados y la tos, y alivia el malestar estomacal.

Consejos adicionales: otras razones para cultivar lavanda, además de su atractivo hábito de crecimiento y coloridas flores, son que puede usarse con fines culinarios y es resistente a los ciervos y conejos.

Otras opciones: Flores adicionales que Liversidge incluye en sus opciones de té son caléndula, manzanilla, madreselva, jazmín, rosa, azafrán y violeta.

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TÉ DE RAÍCES

Echinacea, Echinacea augustifolia, Echinacea pallida, Echinacea purpurea

Las equináceas, también conocidas como coneflower o coneflower púrpura, son nativas de varias regiones de los Estados Unidos. Son plantas de jardín populares porque producen coloridas flores en forma de cono que atraen a los polinizadores.

Cómo crecer: las equináceas son plantas altas que funcionan bien en el medio o la parte posterior de un borde soleado o para agregar altura a una disposición en una maceta. Las raíces deben tener tres años antes de la cosecha. Si recién está comenzando un "jardín de té" y quiere hacer té con equináceas, es mejor comenzar con plantas compradas en un vivero. Las plantas para futuras cosechas pueden iniciarse a partir de semillas. Si crece en el jardín, mezcle compost o estiércol bien podrido en la cama del jardín. Si crece en una maceta, mezcle 50 por ciento de perlita o grano fino en la tierra para macetas para mejorar el drenaje.

Cómo cosechar: la razón por la cual las plantas necesitan tener tres años o más para cosechar para el té es para que las raíces tengan tiempo de crecer lo suficiente como para que puedan dividirse: una porción para hacer té y una porción para replantar. Coseche las raíces en el otoño, corte una porción lo suficientemente grande como para replantar, frote la suciedad de las porciones que está guardando para el té, córtelas en trozos gruesos, extiéndalas en una bandeja para hornear o un tamiz de malla fina y colóquelas en un lugar cálido y seco, girándolos de vez en cuando para garantizar un secado uniforme. Las hojas y las flores se pueden recoger durante todo el verano y secar de la misma manera. Recoge las flores justo antes de que se abran por completo. Almacene las raíces en un recipiente separado de las hojas y las flores.

Cómo hacer té: Coloque dos pizcas de raíz de equinácea y 1 1/2 tazas de agua en una cacerola pequeña, cubra y hierva. Reduzca el fuego y cocine a fuego lento durante 10 a 15 minutos. Añadir una pizca de hojas y flores y empinadas durante tres minutos. Colar en una taza de té para servir.

Beneficios medicinales: se cree que la equinácea fortalece el sistema inmunológico y ayuda a combatir el dolor de garganta, los resfriados y la gripe. También puede ayudar con la digestión.

Consejo adicional: Algunas personas son alérgicas a las equináceas.

Otras opciones: Liversidge también describe cómo hacer té a partir de raíces de angélica, achicoria, jengibre y regaliz.

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