Cómo cultivar un huerto para abejorros

¿Le gustaría escuchar a sus vecinos hablar sobre lo bien que se ve su jardín? Hay una manera fácil de hacer eso y ayudar a un importante polinizador nativo al mismo tiempo.

Planta un jardín de abejorros. Lo harás tú mismo y los abejorros un favor.

Varias especies de abejorros norteamericanos que alguna vez fueron comunes están sufriendo una importante restricción de rango y una abundancia reducida, según encuestas de la Sociedad Xerces, una organización internacional sin fines de lucro que aboga por los invertebrados y sus hábitats.

Los científicos no tienen suficientes datos para hacer una buena determinación sobre el estado de la mayoría de las especies de abejorros, dijo Robbin Thorp, profesor emérito del Departamento de Entomología y Nematología de la Universidad de California en Davis. "Algunas especies están en declive muy serio", dijo. "Algunos otros lo están haciendo bien e incluso están ampliando sus rangos".

Por ejemplo, la mayoría de los estudios tienden a centrarse en una especie en particular en un área en particular como esta investigación realizada por la Universidad de York y publicada en el diario de Insect Conservation, que encontró que el abejorro estadounidense está en peligro crítico en el sur de Ontario. Esa es solo una especie, pero los factores en juego son importantes para todos los abejorros.

Si bien las causas de la disminución no se comprenden completamente para las especies con poblaciones decrecientes, los factores probables incluyen la pérdida o fragmentación del hábitat, el uso de pesticidas, el cambio climático, el pastoreo excesivo, la competencia con las abejas, la baja diversidad genética y, quizás lo más importante de todo, La introducción de patógenos no nativos.

¿Por qué es importante entender qué podría dañar a las poblaciones de abejorros?

En América del Norte, se cree que el 30% de los alimentos para consumo humano proviene de plantas polinizadas por abejas. Los abejorros son polinizadores de cultivos de alto valor como los arándanos, los arándanos, el calabacín y la berenjena y son los polinizadores exclusivos de los tomates y pimientos cultivados en invernadero, según Xerces. Los propietarios de viviendas pueden ayudar a preservar las poblaciones de abejorros plantando jardines y macetas de patio con plantas ornamentales y vegetales que atraigan abejorros.

Cómo atraer a las abejas a tu jardín

Haga de su jardín un lugar bienvenido para los polinizadores. (Foto: TroobaDoor / Shutterstock)

"La jardinería para abejorros es similar a la jardinería para otras abejas y polinizadores", dijo Steve Buchmann, profesor adjunto de Entomología y Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Arizona que se especializa en interacciones entre insectos y plantas y que ha investigado ampliamente las abejas. Para atraer a los abejorros a visitar su jardín, "planta mentas, Salvia, Monarda, plantas de la familia del girasol y tréboles", aconsejó.

La Sociedad Xerces ha publicado un excelente recurso para ayudar a los jardineros de todo el país a saber qué especies de abejorros están activas en sus áreas y qué plantar para atraerlos. "Conservar abejorros" incluye varios apéndices regionales que presentan dibujos lineales de abejorros comunes en cada una de las principales regiones del país y una lista de plantas nativas de esas áreas que atraerán a estas coloridas abejas.

Los dibujos en la guía son de las hembras de cada especie. Esto se debe a que es más probable que las mujeres visiten las flores que los hombres. La guía de especies no es exhaustiva; algunas especies de abejorros tienen variedades con diferentes coloraciones, pero es una excelente cartilla.

La Sociedad Xerces está llevando a cabo un proyecto de ciencia ciudadana llamado Bumble Bee Watch para encontrar abejorros raros que están en peligro o en declive de la población. Si desea participar y cree que ha visto alguna de las especies en peligro que aparecen en las guías de Xerces, únase al reloj o comuníquese con Xerces. (También sería útil enviarles una fotografía con fines de verificación como explica el proyecto).

Los girasoles y otras flores amarillas son buenas apuestas para los abejorros. (Foto: deedavee easyflow [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Un apéndice de la guía de abejorros Xerces presenta una lista ampliada de regiones e incluye plantas que a los abejorros les gusta visitar. Cuenta con plantas nativas en una variedad de colores que son muy atractivos para los abejorros y florecen durante toda la temporada de vuelo de las abejas. La lista también incluye arbustos en flor y pequeños árboles que podrían usarse en cualquier plan de plantación. La floración de árboles y arbustos puede ser un recurso fantástico para los abejorros a principios de temporada y, a menudo, son las únicas plantas que florecen a principios de la primavera.

Acompañando a las listas de plantas nativas hay una breve lista de plantas de jardín que están disponibles en todo el país. Xerces recomienda variedades de herencia o aquellas que no son muy ornamentadas.

También es importante tener en cuenta varias cosas al planificar un jardín de abejorros, aconsejó Buchmann. Una es que "las flores de abeja son típicamente azules o amarillas y bilateralmente simétricas". La otra es que "es importante tener flores desde principios de primavera hasta finales de otoño".

Recuerda tu huerto cuando crees un jardín apto para las abejas. Los abejorros son importantes polinizadores de la verdura favorita de los Estados Unidos, el tomate.

Cómo polinizan los abejorros

Las flores de tomate deben agitarse para transferir el polen para producir fruta. Los jardineros han probado una variedad de trucos ingeniosos para lograr esta tarea. El abejorro lo hace naturalmente a través de un proceso llamado polinización por zumbido, que puede ver en el video a continuación.

Un abejorro que se cierne sobre una flor de tomate puede crear una vibración aproximadamente equivalente a 30 veces el tirón de la gravedad de la Tierra, según Buchmann. Los pilotos de combate, dijo, generalmente se desmayan después de unos 30 segundos a 4 a 6 Gs. "Los abejorros pueden convertirse en diapasones vivos para sonicar el polen de las flores", agregó. Otras verduras y frutas que se benefician de la polinización son los arándanos, los arándanos, los pimientos, las berenjenas y el kiwi.

Los abejorros polinizan de manera diferente a las abejas de otras maneras. "Las abejas melíferas tienen una lengua de 6 milímetros de largo", dijo Buchmann. "No pueden alcanzar los profundos tubos de néctar. Mientras que algunas especies de abejorros tienen lenguas de longitud corta / media, otras son especies de lengua larga que pueden alcanzar las flores de los tréboles y otras flores".

Dentro de la colonia de abejorros

Las colonias de abejorros son colonias anuales, señaló. La colonia vive por menos de un año.

Así es como Buchmann dijo que el ciclo de vida de la colonia funciona. Una abeja reina que pasa el invierno comienza la colonia a principios de la primavera, cuyas fechas varían según el país. A fines del verano o principios del otoño, las colonias producen reinas vírgenes y machos. Estos compañeros, los machos y la colonia mueren a excepción de algunas de las reinas apareadas. Las reinas apareadas que sobreviven pasan el invierno hasta la primavera siguiente al hibernar esencialmente en grietas, nidos de ratones viejos, bancos de tierra o lugares similares.

"Algunas personas han tratado de enterrar cajas nido para estas abejas, pero es complicado", dijo Buchmann. "No lo recomendaría para los jardineros caseros". (En el video anterior, un jardinero creó un entorno para abejorros, que incluye un cuadro siguiente, que le permite ver cómo se ve realmente una colonia).

Una mejor manera de alentar a los abejorros a anidar o pasar el invierno en o cerca de su jardín es crear un hábitat natural de anidación, dijo Nancy Adamson, especialista en conservación de polinizadores de la Sociedad Xerces y el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del USDA. "Un buen hábitat incluye pastos nativos sin cortar, montones de matorrales y árboles muertos", dijo. Haciéndose eco de Buchmann, dijo que cualquier lugar que un ratón pudiera encontrar atractivo sería atractivo para los abejorros.

Dejar algunas áreas intencionalmente desordenadas también mejora el hábitat para muchas aves y otros animales salvajes, sugirió Adamson. "Agregar un letrero para que los visitantes sepan que estas áreas" descuidadas "son intencionales ayuda a iniciar una conversación sobre las abejas y sus necesidades", dijo. "Otros indicios de que el área está claramente cuidada incluyen un borde cortado, cercas o senderos. Los letreros pueden ser permanentes (de organizaciones que apoyan el hábitat de la vida silvestre o zonas libres de pesticidas) o letreros caseros laminados que podrían cambiar estacionalmente".

"Un buen hábitat también está protegido de los pesticidas", agregó como último consejo. "Incluso los pesticidas orgánicos pueden dañar a las abejas".

¡Plante y proteja su hábitat, disfrute de su jardín "bullicioso" y comparta la generosidad de flores y vegetales con familiares y amigos!

Para obtener más información sobre los abejorros, Buchmann recomienda "Abejorros de América del Norte: una guía de identificación". Es la primera guía completa escrita sobre abejorros norteamericanos en más de un siglo; Robbin Thorp es uno de los autores.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en julio de 2014.

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