Como cultivar palmeras en climas fríos

¿Vive en un área de temperaturas heladas de invierno pero anhela el aspecto de los trópicos en su jardín? No te desesperes. Puedes tener lo mejor de los dos mundos.

Hay docenas de especies de palmeras resistentes al frío, la planta característica de las vacaciones en la playa y las escapadas tropicales, que crecerán en estados muy por encima del Cinturón del Sol. De hecho, hay algunos que pueden sobrevivir a temperaturas bajo cero.

Muchos son nativos de altas elevaciones en tierras lejanas, como Trachycarpus fortunei (la palma del molino de viento, que es de China). Algunos son nativos del sureste de los Estados Unidos, incluyendo Rhapidophyllum hystrix (aguja de palma), Sabal palmetto (palma de repollo) y Sabal minor (palmetto enano). Quizás lo mejor de todo es que hay una o más palmeras que crecerán en todos los estados, excepto en algunos.

Si eres un jardinero aventurero que desea que la nieve convierta una palmera en tu jardín en un tema de conversación, aquí hay una guía para ayudarte a elegir y cuidar las palmeras resistentes al frío.

Cómo seleccionar la planta correcta y el lugar correcto

Trachycarpus fortunei también se conoce como la palma del molino de viento. (Foto: Elmar Langle / Shutterstock)

Hacer coincidir los mínimos de temperatura de la planta con la zona de resistencia de la planta de su área es un buen lugar para comenzar. Sin embargo, si tiene un microclima protegido, es posible que pueda hacer trampa en sus zonas de resistencia. También tenga en cuenta que las zonas de resistencia se han arrastrado hacia el norte (es decir, se están calentando), aunque el cambio en las zonas no ha ganado una gran aceptación entre los entusiastas de las plantas.

Todas las palmas quieren un sitio bien drenado. Si tiene dudas sobre si una palmera puede sobrevivir a sus inviernos, siembre en un área protegida, preferiblemente una con exposición sur.

Como cultivar palmeras

Las palmas, como casi cualquier árbol, son más vulnerables en sus primeros tres años. Su mejor oportunidad de ayudar a una palmera joven a vivir estos inviernos iniciales es protegerla de los elementos.

Algunos podrían sugerir que la mejor manera de hacerlo es colocar una canasta de alambre a su alrededor y llenar la canasta con hojas para servir como aislamiento. Eso puede funcionar para las orejas de elefante y los plátanos (que quedan inactivos), pero no es una buena idea para las palmas, que son de hoja perenne. En cambio, cubra un árbol joven con una manta o sábana vieja para ayudar a aislarlo. Una vez que la planta ha establecido un tamaño de tronco, no se necesita una cubierta protectora.

Otros factores que pueden afectar la capacidad de una palma para sobrevivir a bajas temperaturas incluyen:

  • Cuánto tiempo persiste el clima frío.
  • Durante el día altas temperaturas.
  • Cuánto sol y viento recibe la planta.

Las palmeras tienen varios otros requisitos culturales que deben recordarse:

  • Prefieren suelos neutros.
  • Sus raíces deben dejarse lo más tranquilas posible.
  • El riego regular durante el verano y la fertilización regular los harán felices.

La poda es importante

Podar las palmas puede ser complicado para las personas que no están familiarizadas con el hábito de crecimiento de estos árboles. Solo las hojas muertas que cuelgan hacia abajo deben cortarse. Pero, en lugar de podar la fronda hasta el tronco, se debe dejar un pedazo corto pegado al tronco. Dejar un trozo de fronda de unos centímetros de largo ayuda a minimizar el daño al tronco, que puede ser difícil de recuperar para las palmas.

Además, se pueden eliminar los tallos de flores y frutas. Esto es especialmente beneficioso cuando una planta es joven porque ayuda a mantener la salud de la planta y le permite seguir creciendo vigorosamente.

Para más información

Los buenos recursos incluyen el libro "Betrock's Cold Hardy Palms" y el sitio web de la Palm Society.

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