Cómo cultivar microgreens en casa

Si disfruta de la jardinería interior y quiere una prueba viviente de que las cosas buenas realmente vienen en paquetes pequeños, intente cultivar microgreens.

Microgreens son plántulas de la mayoría de las verduras y hierbas estándar. Piense en nabos, rábanos, brócoli, coliflor, zanahorias, apio, acelgas, lechugas, espinacas, rúcula, amaranto, repollo, remolacha, perejil y albahaca, por nombrar algunos. Debido a que las plantas deben cosecharse cuando son pequeñas, por lo general cuando miden entre 3 y 4 pulgadas de alto o menos y han desarrollado sus dos primeras hojas "verdaderas", crecen mejor en interiores que en un jardín al aire libre. Eso significa que cualquiera puede cultivarlos en el alféizar de una ventana, debajo de la luz de la encimera de la cocina o con una luz de crecimiento en el garaje.

Estos sabrosos bocados están repletos de nutrición, y el intenso sabor de sus pequeñas hojas a menudo imita el sabor de la planta madura. Con microgreens de albahaca, por ejemplo, obtienes el sabor de la albahaca sin tener que cultivar la planta hasta la madurez. Sirven como guarnición, visten un plato y son una forma divertida de disfrutar de una alimentación saludable e impresionar a familiares y amigos al mismo tiempo.

Greg Pryor, profesor de biología en la Universidad Francis Marion en Florence, Carolina del Sur, descubrió la alegría de cultivar y comer microgreens cuando se sintió frustrado tratando de encontrar brotes de frijol en los supermercados. Eso lo llevó a intentar brotar el suyo, lo que lo llevó a microgreens.

"Al principio broté frijol mungo, y luego descubrí que podía brotar brócoli", dijo. "Probé eso y descubrí que brotaban muy rápido. Cuando cocinaba con las pequeñas plantas de brócoli, me di cuenta de que tenían el mismo sabor que las cabezas de brócoli. Cocinaba mucho asiático como pho tailandés, vietnamita y cosas así. A mucha cocina italiana. Mucha cocina francesa. Cocino en casa todo el tiempo, y me encanta traer los colores y sabores de diferentes vegetales usando microgreens como guarnición ".

Pryor tiene una granja de 130 acres en Florencia y siempre ha sido una persona al aire libre a la que le encanta plantar jardines, mantener animales y vivir de la tierra tanto como sea posible. Pero él cultiva microgreens bajo luces de crecimiento en su garaje. Él piensa que cualquiera puede hacer lo mismo con una simple instalación de luces en una casa, departamento o condominio.

Cómo cultivar microgreens

El método que Pryor recomienda para cultivar microgreens es el mismo, independientemente de la ubicación que use en su hogar.

Para comenzar, necesitará un recipiente pequeño y poco profundo, como una caja de comida para llevar de plástico sobrante o un plato de aluminio para pastel. Utiliza los platillos de plástico transparente de cinco pulgadas de diámetro que se colocan debajo de macetas. Puede usar lo que sea útil, pero elija lo que elija, asegúrese de que tenga orificios de drenaje o que pueda agregarlos.

Pryor recomienda comprar tierra para macetas sencilla y económica. No es necesario comprar una tierra para macetas costosa porque las plantas estarán listas para la cosecha en 10-14 días, lo que no es suficiente para aprovechar los fertilizantes u otros aditivos que pueden elevar el precio de la tierra comprada en la tienda. Solo agregue media pulgada de tierra al contenedor.

Las semillas que usa son una elección personal basada en sus gustos. Algunas reglas simples que Pryor sugiere son comprar semillas a granel porque es mucho más rentable, elegir semillas de crecimiento rápido y sembrarlas en el contenedor para que cubran la superficie de los suelos. Como punto de referencia, los microgreens que cultiva incluyen nabos, rábanos, brócoli, coliflor, lechuga, espinacas, rúcula, amaranto, col, remolacha, perejil y albahaca.

Rocía bien las semillas y el suelo con una botella de spray. No intente regar el suelo con una pequeña regadera, ya que esto desalojará y redistribuirá las semillas, posiblemente incluso quitándolas del contenedor. "Cuando comencé a cultivar microgreens, intenté usar una de esas lindas regaderas", dijo Pryor. "Incluso los más pequeños dan demasiada corriente de agua, y eso desplaza las semillas o las lava. Todo lo que necesita es una botella de spray sobre una suave niebla y agua corriente". Después de rociar las semillas y el suelo, golpee suavemente las semillas contra el suelo. A Pryor le gusta usar un platillo del mismo tamaño que el platillo para plantar, pero dice que puede usar lo que sea útil.

Para completar el proceso de plantación, cubra el recipiente con una tapa como un platillo al revés o papel de aluminio. El objetivo es evitar que la luz llegue a las semillas. "Esto estimula la germinación de las semillas, como si las semillas estuvieran enterradas y el alargamiento del tallo", dijo Pryor.

Mantenga la tapa del platillo hasta que las semillas hayan germinado y crecido una pulgada o dos, lo que generalmente tomará 3-5 días dependiendo del tipo de semilla y la temperatura en el área de crecimiento. Solo quite la tapa para humedecer el suelo varias veces al día para mantenerlo húmedo, lo que alentará a las semillas a germinar.

Microgreens de col roja casi listos para la cosecha. (Foto: Madeleine Steinbach / Shutterstock)

Una vez que las plántulas blanqueadas alcancen aproximadamente una pulgada de altura, retire la tapa y déjela. Cuando están expuestos a la luz, los microgreens cambiarán de un color verde claro o oscuro o rojo a un color más oscuro, comenzarán a crecer rápidamente, se hincharán y formarán una estera gruesa. Una vez que tienen dos hojas en la parte superior de sus pequeños tallos, están listos para la cosecha.

Para cosechar, lleve un recipiente pequeño y unas tijeras de cocina a su área de cultivo. Tome una mano y agrupe un grupo de plantas y use la otra mano y tijeras para cortar las plantas justo por encima de la línea del suelo. Es mejor hacer esto justo antes de que esté listo para servir los platos. Puede intentar almacenarlos en el refrigerador, pero tenga en cuenta que estas pequeñas plantas tienen una vida útil corta, por lo que para disfrutarlas necesita cultivarlas en casa. (¡No están disponibles en las tiendas de comestibles por una razón!)

Una vez que hayas cosechado todo el platillo, tira la tierra en la pila de compost en lugar de intentar reutilizarla. Es por eso que Pryor recomienda tierra para macetas económica. ¡Limpia el platillo y comienza otra cosecha!

Consejos extra para el crecimiento de microgreens

¿Deberías remojar las semillas? En la experiencia de Pryor, esto no hace la diferencia. Además de eso, dijo, a menudo no es práctico porque las semillas de algunas plantas son como pequeñas cabezas de alfiler. Él piensa que valdría la pena el paso adicional en semillas grandes como los girasoles. Al igual que muchas cosas en la jardinería, puede ser divertido intentarlo si los microgreens de girasol u otros microgreens de semillas grandes te atraen.

Alféizares o bajo luces? La experiencia de Pryor con el crecimiento en un alféizar no ha dado buenos resultados. Hay varios problemas con los alféizares. Lo más importante es que la luz llega a las plantas desde un ángulo. Como resultado, las plantas se doblarán hacia la luz en lugar de crecer hacia arriba. En consecuencia, tienden a ser delgados debido a la luz indirecta. Quizás podría compensar esto girando la bandeja de crecimiento para intentar crear un crecimiento vertical uniforme. Otro problema es que los alféizares tienden a ser más angostos que los contenedores en crecimiento, creando un tipo de acto de equilibrio incómodo. Si eres un amante de los gatos cuya mascota le gusta sentarse en la ventana, ¡puedes tener un problema adicional!

¿Puedes cultivarlos en el jardín? Pryor dijo que nunca ha tratado de cultivarlos de esta manera. Él piensa que los insectos serían un problema y la lluvia que golpearía a las plantas pequeñas y delicadas sería otro.

¿Qué tal un invernadero? Si tienes uno, genial. ¡Pero no construyas un invernadero para microgreens!

¿Deberías usar luces de cultivo? Puede, pero el gasto adicional no es necesario. Pryor dijo que crecerán bien bajo una bombilla fluorescente.

Encontrar un lugar con suficiente luz alrededor de su hogar puede ser complicado, pero una simple luz fluorescente puede hacer maravillas. Aquí, algunos microgreens casi listos para la cosecha se sientan al lado de algunas semillas recién plantadas todavía cubiertas. (Foto: Greg Pryor)

¿Se enfriará demasiado el garaje en invierno? Eso depende de dónde vivas. Si se encuentra en un clima del norte, podría colocar esteras calefactoras debajo de los platillos o agregar una fuente de calor. Pero antes de pasar a ese gasto, también puede llevar las bandejas de cultivo al interior durante períodos de frío especialmente.

¿Debes comprar semillas a granel? Haz los cálculos, aconseja Pryor. Dijo que ha encontrado 160, 000 semillas microgreen por $ 16. Compare eso, dijo, con ir a una tienda local y comprar un paquete de semillas por $ 2- $ 3. Recientemente encontró una libra de semillas de brócoli, col rizada, col y rúcula por $ 16. Comience su búsqueda en Internet con palabras clave como bulto / semillas / microgreens.

¿Qué tan salvaje y loco puedes ser? Si desea experimentar con semillas que no sean las que generalmente se cultivan para microgreens, solo asegúrese de que las hojas de esas plantas sean comestibles. Pryor nunca había considerado cultivar zanahorias como microgreens, por ejemplo, hasta que un amigo descubrió que funcionarían bien. Las semillas de tomate, por otro lado, probablemente no serían una buena opción.

Dos errores comunes para evitar

1. Asegúrese de que la tierra tenga suficiente agua pero no demasiada. La idea es humedecer bien el suelo con tu señor pero no saturarlo. Asegurarse de que su platillo tenga agujeros de drenaje evitará que la tierra se moje demasiado. Si está usando un platillo como uno hecho de arcilla, asegúrese de que no esté en el agua. Los platillos de arcilla absorberán el agua en el suelo.

2. No poner suficiente semilla. Cubra completamente la superficie del suelo. El objetivo es obtener una bonita y densa alfombra de brotes. "¡Es por eso que quieres comprar las semillas a granel!" Dijo Pryor.

Foto insertada de Greg Pryor cortesía de la Universidad Francis Marion

Artículos Relacionados