Cómo cultivar mejores frijoles y guisantes

¿Los frijoles y los guisantes en su jardín no crecen tan bien como esperaba?

Si es así, quizás esté buscando una solución en el lugar equivocado. En lugar de mirar las hojas y el tallo de la planta, mira hacia abajo para encontrar cuál puede ser, literalmente, la raíz del problema.

Los frijoles y los guisantes pertenecen a un grupo de plantas llamado leguminosas, que se caracterizan por su capacidad de absorber nitrógeno del aire y enviar ese nitrógeno a los nódulos en sus raíces. Los nódulos se forman cuando las legumbres absorben la bacteria Rhizobia en el suelo a través de los pelos radiculares. Los nódulos actúan como granjas de nitrógeno ocultas para convertir, o reparar, el nitrógeno atmosférico en una forma de nitrógeno que la planta puede usar. Una vez que los nódulos han "fijado" el nitrógeno, lo envían de vuelta por el tallo de la planta a las ramas y hojas donde la planta usa el nitrógeno convertido para hacer las vainas de frijoles o guisantes.

Parece bastante simple. ¿Derecho?

Claro ... a menos que el suelo de su jardín sea deficiente o carezca de las bacterias específicas.

Afortunadamente, hay un inoculante de suelo fácilmente disponible que proporciona una solución fácil para este problema. Aquí hay una guía para encontrar ese inoculante y cómo usarlo para aumentar su rendimiento de frijoles y guisantes.

¿Qué es una bacteria Rhizobia?

Primero que nada, no es tóxico. Es una bacteria beneficiosa que ocurre naturalmente en el suelo y ayuda a las plantas a usar nitrógeno para crecer y ser productivas.

"Es importante recordar que el suelo está 'vivo'", dijo Farmer D, que es Daron Joffe de Farmer D Organics en Atlanta. “Algunos suelos están más vivos que otros. La bacteria Rhyzobia ayuda a las plantas a encontrar nutrientes y bacterias en el suelo, lo que ayuda a aumentar el rendimiento de las plantas.

¿Dónde encuentro esta bacteria?

La bacteria Rhizobia está disponible en forma de polvo llamada inoculante en centros de jardinería especializados y sitios de jardinería orgánica en línea de buena reputación.

¿Necesito diferentes inoculantes para diferentes frijoles o guisantes?

No, no para fines de jardinería doméstica. Un inoculante de jardinería general funcionará bien, dijo Farmer D. "Es barato, y no necesitas mucho", dijo.

Si cultivas cultivos de cobertura en el grupo de las leguminosas como la alfalfa, necesitarás un inoculante específico para esos cultivos, agregó.

¿Como lo uso?

Rhizobia es fácil de usar. El objetivo es aplicar las bacterias de una manera que cubra las semillas. Para hacer eso, simplemente abra el paquete de semillas, rocíe las semillas para que estén húmedas pero no se acumule agua en el paquete y rocíe las bacterias sobre las semillas. Dobla el paquete de semillas y agita suavemente el paquete de semillas para cubrir todas las semillas. Repita el proceso si la primera aplicación no alcanzó todas las semillas. No necesitará mucho inoculante y no puede sobredosificarlos, así que no se preocupe por agregar demasiado inoculante.

Plante las semillas recubiertas de inoculante a la profundidad y el espaciamiento recomendados en el paquete de semillas.

¿Cómo guardo el inoculante?

Guárdelo en un recipiente sellado en un lugar fresco y alejado de la luz solar directa. Si el inoculante está en una bolsa de plástico sellada, por ejemplo, y se deja al sol, el calor que se acumula en la bolsa puede matar las bacterias. Almacenada adecuadamente, la bacteria debería permanecer viva durante un año.

¿Debo aplicar un inoculante todos los años?

No si estás plantando legumbres en el mismo lugar. Una vez que las bacterias están en el suelo, permanecerán allí. De hecho, se multiplicarán.

Sin embargo, no dañará tus plantas o tu suelo inocular leguminosas cada vez que plantes. En resumen, no puedes sobreinocular.

¿Hay otros beneficios al usar un inoculante?

Si. Una vez que las bacterias encuentran un hogar en las raíces de las plantas, las pequeñas "granjas" de nitrógeno del nódulo permiten que la planta aumente el nitrógeno en el suelo. Además, debido a que el inoculante permite que la planta produzca su propio nitrógeno, se necesita menos fertilizante, lo que le ahorra dinero al agricultor.

¿Algún otro truco con legumbres que deba conocer?

Prueba este. Plante el trébol perenne en los caminos entre los lechos de vegetales. Las raíces crecerán en los lechos y crearán un reservorio de nitrógeno permanente que será beneficioso para todos los vegetales. Las vías plantadas ayudarán a prevenir la erosión y las flores en el trébol atraerán abejas que polinizarán el jardín.

Interesante, ¿no es así cómo se completa el ciclo de vida del jardín? Eso es algo en lo que pensar la próxima vez que coseche frijoles y guisantes.

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