Como cultivar ginseng

El ginseng es uno de los remedios herbales más populares del mundo. Tanto el ginseng americano ( Panax quinquefolius ) como el ginseng asiático ( P. ginseng ) se han utilizado para todo, desde afrodisíacos y estimulantes hasta relajantes musculares y tratamientos para la diabetes; Su uso a lo largo de la historia es reconocido.

Si usa ginseng y vive a lo largo de gran parte de la costa este, en cualquier lugar que bordee el río Mississippi, o en el noroeste del Pacífico, tiene suerte. No tiene que conducir a la tienda de hierbas más cercana o comprar en línea para comprar esta maravillosa hierba. Puede cultivarlo en su jardín perenne o, si tiene suerte y tiene un entorno de tipo arbolado o uno que es principalmente de sombra, puede cultivarlo tal como crece en la naturaleza, especialmente si su área boscosa está en una pendiente terreno.

El ginseng es particular sobre sus requisitos de suelo, y es una buena idea analizar su suelo, aconseja Jenny Cruse Sanders, vicepresidenta de ciencia y conservación del Jardín Botánico de Atlanta. "Las plantas necesitan un suelo más neutral y no les irá bien en suelos ácidos", dice ella. “Un pH del suelo de aproximadamente 5.6 a 6 debería estar bien. Dependiendo del pH de su suelo, considere ajustar el pH con cal para obtener el equilibrio correcto ".

Además de vivir en el área geográfica correcta (el ginseng no puede tolerar el calor, por lo que en el sur profundo necesitaría vivir en o cerca de los Montes Apalaches), poder proporcionar el pH correcto del suelo y tener aproximadamente un 80 por ciento de sombra, solo necesitarás cumplir con otro requisito para cultivar ginseng. Paciencia. Y mucho de eso. El ginseng puede tomar de cinco a 10 años para alcanzar un tamaño en el que se puedan cosechar las preciadas raíces.

Aquí hay un proceso paso a paso para cultivar ginseng usando lo que se llama el método simulado salvaje. Este método busca duplicar cómo el ginseng crece naturalmente.

Ordene semillas o raíces

El ginseng se puede cultivar a partir de semillas o raíces. Las raíces, por supuesto, alcanzarán la madurez mucho más rápido que las semillas. Si ordena raíces, no las corte en secciones. Las raíces de ginseng deben permanecer enteras y se pueden plantar en primavera antes de que comiencen a brotar, generalmente en marzo o abril, o en el otoño después de que las bayas hayan caído.

Si vive cerca de los Apalaches dentro del rango natural de la especie, busque semillas de origen local de una fuente confiable, sugiere Sanders. "La semilla ideal se cultivará orgánicamente (ya sea que esté certificada como orgánica o no)". También es importante si ordena semillas por correo para comprarlas siempre de un productor acreditado.

Las semillas de las plantas de ginseng no brotan el próximo año. Brotarán el año después de caer al suelo porque les tomará un año perder la carne de las bayas que las encierran y ganar suficiente energía para germinar. Este proceso se llama estratificación. La mayoría de las semillas de ginseng que se ofrecen a la venta están estratificadas. Las semillas "verdes" que no han sido estratificadas están disponibles, a menudo a la mitad del precio de las semillas estratificadas. Muchos productores de ginseng prefieren pagar el precio más alto de las semillas estratificadas en lugar de esperar un año para que las semillas verdes sean viables.

Seleccione un sitio adecuado

La ubicación ideal será en un área boscosa bien sombreada de 80 a 90 por ciento de sombra, donde crecen árboles de madera dura, como el álamo de tulipán, el arce, la haya, el nogal, el nogal y el roble. Cuanto más grueso sea el dosel, mejor, ya que esto reducirá la cantidad de plantas de sotobosque que sombrearán o superarán al ginseng. Si el área de crecimiento recibe demasiado sol, la cantidad de luz alentará el crecimiento del pasto y las malezas, y esto ahogará el ginseng. En un hábitat natural arbolado, el mejor lugar para plantar ginseng será en una ladera orientada al norte o al este, donde el suelo será más frío que en las laderas orientadas al sur o al oeste. Sabrá que tiene el lugar correcto si las plantas compañeras de ginseng están creciendo en el área. Las plantas que favorecen las mismas condiciones de crecimiento que el ginseng incluyen trillium ( Trillium spp ), cohosh azul o negro ( Caulophyllum thalactroides, Cimicifuga racemosa ), jack-in-the-pulpit ( Arisaema atrorubens), ñame silvestre ( Dioscorea villosa ), sello de oro ( Hydrastis canadensis ) y el sello de Salomón ( Polygonatum biflorum ). Excelente drenaje es esencial; Evite las áreas pesadas en arcilla.

Plantación

Siembre las semillas en otoño o principios de invierno cuando el suelo esté húmedo. Un momento ideal para hacer esto sería después de una lluvia o nieve. Espacie las semillas al menos a 14-18 pulgadas de distancia. Para plantar, limpie los desechos de las hojas y use una cuchilla para verificar que haya al menos 2 pulgadas de tierra antes de golpear cualquier capa de roca. Excave un hoyo pequeño de aproximadamente 1/4 de pulgada de profundidad, deje caer una semilla en el hoyo y luego cubra el hoyo presionando firmemente el suelo hacia abajo y agregando hasta 3 pulgadas de los restos de hojas sobre el área de plantación. El método simulado en la naturaleza requiere que no se realice la labranza, lo que podría aumentar la posibilidad de activar patógenos del suelo que podrían dañar la semilla. Si planta en una pendiente y crea una cama con un rastrillo o una azada, corra las camas hacia arriba y hacia abajo de la pendiente en lugar de cruzarla para crear un drenaje óptimo de aire y agua alrededor de las plantas.

Paciencia

Como se mencionó anteriormente, tomará entre cinco y 10 años para que sus plantas maduren. Afortunadamente, no necesitarán ningún mantenimiento durante este tiempo. Revise periódicamente el cultivo en busca de problemas de plagas u hongos. Aparte de eso, simplemente deje que las plantas crezcan como lo harían si crecieran naturalmente a partir de semillas. Competirán con otras plantas, y muchas de sus plántulas de ginseng probablemente morirán. Sin embargo, las dificultades que soportarán las plantas "silvestres" que sobrevivan es lo que les dará su carácter único y, si puede soportar separarse de ellas, un precio 10 o 20 veces mayor que el ginseng cultivado.

Cosecha

El primer orden del día es cavar con cuidado para evitar dañar la raíz. Empuje una horca o una pala con punta de aguja en el suelo a unas 6 pulgadas de la planta, excave debajo de la planta y suelte suavemente la raíz. Si existe algún riesgo de dañar las raíces de las plantas de ginseng inmaduras adyacentes, no intente cosechar la planta.

Lavar y secar las raíces. Remoje brevemente las raíces en un balde de agua fría para eliminar el exceso de tierra. Luego coloque las raíces en una sola capa en una bandeja de madera (no permita que el ginseng toque el metal) y lávelas debajo de un grifo del fregadero o con una manguera. No los frote ni los lave con demasiada fuerza; se cree que algunos de los productos químicos medicinales se concentran en los pelos radiculares, y la eliminación de estos pelos disminuirá la utilidad y el valor de la raíz. Asegúrese de que las raíces no se toquen y deje que se sequen en un estante de madera en una habitación bien ventilada.

Cultivo de ginseng en macetas

Si decides cultivar ginseng en macetas en un patio o terraza, deja que el método simulado sea tu guía. Plante las semillas y cúbralas con aproximadamente 1 pulgada de hojas en descomposición o mantillo. Planta las semillas en el otoño. Brotarán en la primavera. Las semillas pueden plantarse en pequeñas bandejas de plástico o bandejas de turba y trasplantarse cuando alcanzan varias pulgadas de altura. Al transferir las plántulas a macetas, elija macetas de plástico que tengan al menos 8 pulgadas de profundidad. No use ollas de barro para ginseng porque la arcilla absorbe la humedad y se seca más fácilmente que el plástico. Para fines decorativos, las macetas de plástico se pueden insertar en macetas de arcilla. Asegúrese de mantener las macetas en un área sombreada.

    Artículos Relacionados