Cómo cultivar azaleas casi todo el año

Vivir en el sur? Amor azaleas? ¿Quieres disfrutar de las azaleas en flor durante ocho meses consecutivos en lugar de solo unas pocas semanas en la primavera? Puede hacerlo cultivando una combinación de azaleas nativas y los tipos de hoja perenne. Pero primero, ayuda saber un poco sobre los diferentes tipos de azaleas.

Las azaleas de hoja perenne se consideran uno de los arbustos sureños más emblemáticos de la primavera. Puede ser una sorpresa, pero estas plantas comunes que ofrecen un espectáculo tan espectacular no son del sur, sino de Asia. Hace unos 20 años, un nuevo tipo de azalea también se comercializó, uno que no fue del todo bienvenido por los jardineros tradicionales que apreciaron el papel de la azalea al declarar el comienzo de la primavera. Las azaleas Encore son un tipo de hoja perenne que florece en la primavera, pero también a fines del verano u otoño.

Mientras tanto, al acecho en el fondo, prácticamente inadvertidas, hay azaleas nativas americanas, que logran la misma hazaña de forma natural. Estas azaleas, casi todas nativas del sureste de los EE. UU., Tienen un período de floración que va desde la primavera hasta el otoño.

Al cultivar una combinación de árboles de hoja perenne, incluidos los Encores y las azaleas nativas, es posible tener una o más azaleas en flor de marzo a octubre, o más si vives en el sur profundo.

Sin embargo, extender el tiempo de floración en los jardines más allá del siempre anticipado flujo de primavera requerirá perseverancia y un poco de suerte geográfica. Necesitará perseverancia porque los viveros minoristas principales generalmente no almacenan azaleas nativas americanas. Lo más probable es que los encuentre en viveros especializados, ventas locales de clubes de plantas, ventas locales de clubes de azaleas o mediante una búsqueda en línea. Eso, por supuesto, requiere más trabajo que conducir hasta el centro de jardinería o la tienda de cajas más cercanos. También necesitarás algo de suerte geográfica, porque necesitarás vivir en un área con una temporada de crecimiento prolongada; piensa en el sureste del Piamonte y el sur profundo. Aunque algunas azaleas son nativas de los climas más fríos de las elevaciones más altas de los Montes Apalaches y las azaleas nativas se pueden cultivar en los jardines del norte, las estaciones de crecimiento en esas áreas son demasiado cortas para florecer las azaleas en los días cortos y las noches frescas de otoño.

Si tiene la suerte de vivir donde tiene una primavera temprana y temperaturas moderadas que persisten hasta octubre, o incluso noviembre y posiblemente diciembre en el sur profundo, aquí hay una guía para comprender por qué las azaleas de hoja perenne están más disponibles que los nativos, dónde compre los nativos y cómo combinar los diferentes tipos para tener azaleas continuamente en flor desde la primavera hasta el otoño o incluso las vacaciones. Se basa en el asesoramiento de Carol Robacker, investigadora en genética y genética de plantas de paisajismo en la Universidad de Georgia, Griffin Campus y un calendario de floración para azaleas nativas en el sitio web de la Sociedad de Azalea de América.

Evergreen vs. azaleas nativas

Las azaleas Encore, como Autumn Rogue, son populares entre los jardineros caseros por su resistencia y sus flores adicionales al final de la temporada de crecimiento. (Foto: Encore Azalea)

Las variedades de hoja perenne están fácilmente disponibles porque los mayoristas pueden propagarlas y elevarlas rápida y fácilmente a un tamaño vendible, y son baratas para que las compren los propietarios y les faciliten su cultivo. Aún más importante desde la perspectiva del propietario, hacen excelentes plantas de base ya que permanecen relativamente pequeñas y no pierden sus hojas en invierno.

Los tipos Encore extienden la temporada de venta de azaleas para los minoristas y les dan a los propietarios una inversión extra por su dinero porque las plantas producen un "bis" de flores esporádicas en el verano y florecen mucho en el otoño. Un beneficio adicional de las variedades Encore es que las 29 variedades de azaleas Encore han exhibido una mayor resistencia a las plagas de insectos que las azaleas tradicionales, pueden cultivarse a pleno sol (mientras que la mayoría de los tipos de hoja perenne prefieren condiciones más sombreadas) y, según la universidad ensayos, son resistentes al frío en el medio oeste y el noreste.

Es una historia diferente con las 17 especies de azaleas nativas, 15 de las cuales crecen en el sureste. No han disfrutado del mismo interés que los árboles de hoja perenne ni en el comercio de viveros ni entre los propietarios de viviendas. Eso es porque son diferentes de los árboles de hoja perenne en varias formas clave. Los nativos son más difíciles de enraizar para los mayoristas que las variedades asiáticas, son más lentos para crecer hasta un tamaño vendible y, por lo tanto, cuestan más que los árboles de hoja perenne en los puntos de venta minoristas que podrían llevarlos, a veces puede ser un desafío para los propietarios establecerse, son caducifolios y tienden a crecer en arbustos grandes o árboles pequeños. Las dos últimas características significan que no son plantas base, lo que ha limitado su popularidad entre los propietarios y, por lo tanto, el comercio de viveros.

El Torneo de Maestros en Augusta, Georgia, es conocido por sus espectaculares pero tradicionales exhibiciones de azaleas. (Foto: Harry How / Getty Images)

En el lado positivo de las azaleas nativas, producen una gama más amplia de colores, sobre todo amarillo y naranja, que las flores rosadas, blancas y rojas de los tipos asiáticos. "Hay un intento de conseguir estos colores en las azaleas de hoja perenne, pero aún no lo hemos visto", dijo Robacker. "Quien obtenga una azalea amarilla de hoja perenne venderá un montón de ellas".

Tal vez se pregunte por qué el comercio de viveros no ha criado árboles de hoja perenne y nativos. En realidad, algunos lo han intentado, dijo Robacker, particularmente en un intento de obtener una flor amarilla. "Los nativos caducifolios de Estados Unidos simplemente no se cruzan bien con los árboles de hoja perenne", dijo Robacker. "Puede que todos sean rododendros, pero son demasiado divergentes". Sin embargo, los nativos del sudeste se cruzan bien entre ellos. De hecho, dijo Robacker, donde los rangos de especies se superponen, es más común encontrar un híbrido natural en la naturaleza que una especie heterosexual.

Si está listo para asumir el "desafío de las azaleas", aquí hay un calendario para el cultivo de azaleas de hoja perenne y nativas para disfrutar de sus flores de primavera a otoño, o posiblemente incluso más tarde.

Azaleas que florecen en primavera (marzo-abril)

La flor de naranja de la azalea de Florida es una desviación sorprendente de la típica flor roja, rosa o blanca de la mayoría de las azaleas. (Foto: Ezra SF / Wikimedia Commons)

Si comienza con los árboles de hoja perenne, entonces querrá complementar con uno o más de los nativos que florecen en primavera, que incluyen:

  • Azalea canosa ( R. canescens ): rosa a blanco y uno de los nativos de U más fácilmente disponibles.
  • Azalea de Florida ( R. austrinum ) - Amarillo a naranja, fragante.
  • Rosa azalea ( R. vaseyi ) - Rosa a blanco.
  • Oconee Azalea ( R. flammeum ) - Naranja a rojo. Las flores pueden durar hasta mayo.
  • Alabama Azalea ( R. alabamense ) - Blanco. Las flores pueden durar hasta mayo.
  • Costa Azalea ( R. atlanticum ) - Blanco a rosa. Las flores pueden durar hasta mayo.
  • Pinxterflower ( R. periclymenoides ) - Rosa a blanco. Las flores pueden durar hasta mayo.

Azaleas tardías de primavera a principios de verano (mayo-junio)

La Sweet Azalea es originaria de los Estados Unidos y puede florecer durante los días de verano del perro. (Foto: Mason Brock / Wikimedia Commons)

Para maximizar su posibilidad de florecer azaleas a fines de la primavera y principios del verano, tendrá que agregar algunos de los nativos de los EE. UU. A su jardín.

Los nativos que florecen a fines de la primavera y principios del verano son:

  • Azalea blanca de mayo ( R. eastmanii ) - Blanca con mancha amarilla. Fragante.
  • Azalea de Red Hills ( R. colemanii ): blanca o rosada, pero en raras ocasiones puede ser amarilla o tener una mancha amarilla. Fragante.
  • Azalea de concha de rosas ( R. prinophyllum ): esta azalea es originaria de grandes altitudes y difícil de cultivar en otros lugares.
  • Azalea de pantano ( R. viscosum ; también conocida como R. serrulatum ) - Blanco. Fragante.
  • Llama Azalea ( R. calendulaceum ): con mayor frecuencia de naranja a rojo pero con formas de floración amarilla.
  • Cumberland Azalea ( R. cumberlandense ) - Naranja-rojo. Florece en julio pero es un gran productor. Puede no florecer en el sur en elevaciones bajas.
  • Azalea Dulce ( R. arborescens ) - Blanco. Fragante. Las flores pueden durar hasta agosto.
  • Plumleaf Azalea ( R. prunifolium ) - Rojo a naranja. Florece ya a fines de junio. Las flores pueden durar hasta septiembre.

El mayor problema con el que podría toparse, dijo Robacker, es durante el último final del período cuando comienza el calor del verano. Puede haber una brecha, dijo, entre el momento en que terminan las flores de finales de primavera y la plumleaf que florece en verano. Aalea ( R. prunifolium ) florece a partir de finales de junio. Algunos criadores han intentado llenar este vacío criando nativos de floración temprana y tardía. Busque estas cruces entre ese grupo:

  • R. prunifolium x R. canescens - florece a finales de mayo hasta junio
  • R. serrulatum x R. canescens - florece desde finales de mayo hasta principios de junio
  • R. flammeum x R. prunifolium - florece a finales de mayo hasta finales de junio

Azaleas que florecen en verano y otoño (julio-octubre)

"Las azaleas Encore también son muy útiles para llenar la brecha de floración de verano, ya que muchas seguirán su floración de primavera con estallidos esporádicos de flores a partir de julio y hasta su fuerte floración de otoño", dijo Keith Winger, gerente de ventas de Tom Dodd Nurseries en Semmes, Alabama. "El otoño definitivamente es su momento de floración más pesado", agregó. "Continuarán floreciendo hasta que haga mucho frío. Algunas heladas no los retrasan mucho". En Semmes, por ejemplo, Winger dijo que las variedades Encore como Amethyst y Sundance (incluso florecerán en diciembre si las temperaturas siguen siendo suaves).

Un nativo de los Estados Unidos que florece en primavera, "Windsor Buttercup", también puede volver a florecer en el otoño, dijo Robacker. Desafortunadamente, esto da como resultado menos floraciones en las plantas en la primavera. Además de R. prunifolium, el último de los nativos en comenzar a florecer en verano con flores que pueden durar hasta el otoño es:

  • Azalea dulce de hamaca ( Rhododendron viscosum var. Serrulatum ) - Una forma de floración tardía de R. viscosum, que es una especie variable. Blanco. Fragante.

Combinando azaleas e historia nativos

Las azaleas 'Almirante Semmes' producirán una serie de flores de aspecto de amamantamiento. (Foto: Dodd & Dodd Nurseries)

Si disfruta de la historia del sur, puede combinar ese interés y un amor por las azaleas a través de la "Serie Confederada", un grupo de nativos que florecen en la primavera con grandes flores que llevan el nombre de algunos de los hombres más conocidos que lucharon por el Sur en el Guerra civil. Fieles a su homónimo, estas azaleas prosperan en el calor y la humedad del verano del sur. Todos deben plantarse en semisombra donde haya buen drenaje. El grupo incluye 11 cultivares. Aquí hay cinco de los más conocidos:

  • Almirante Semmes. Las plantas resistentes al moho forman un arbusto de 5 x 5 pies y producen muchos racimos de flores amarillas grandes, extremadamente fragantes, con aspecto de madreselva. Raphael Semmes es mejor conocido como el capitán de CSS Semmes, el más famoso de los invasores comerciales confederados. Todavía tiene el récord de número de barcos enemigos hundidos: 65.
  • Nathan Bedford Forrest. Las plantas producen flores de color naranja brillante. Forrest fue uno de los comandantes más atrevidos pero polarizadores del Sur. Después de la guerra se asoció con la fundación del Ku Klux Klan y se convirtió en su primer Gran Mago, aunque luego se distanció del grupo.
  • JEB Stuart. Estas plantas producen flores rosadas. El general James Ewell Brown Stuart, conocido como Jeb por sus iniciales, sirvió bajo Thomas "Stonewall" Jackson. Llegó tarde a la decisiva batalla de Gettysburg, que sigue siendo objeto de debate y controversia entre los historiadores.
  • Stonewall Jackson. Este es un bloomer profuso y fragante que produce grandes racimos de flores de color rojo anaranjado. Thomas Jonathan "Stonewall" Jackson fue el comandante confederado más conocido después del general Robert E. Lee.
  • Robert E. Lee. Esta azalea produce grandes flores rojizas muy brillantes. Lee era un general estadounidense que rechazó una oferta de alto mando en el Ejército de la Unión cuando Virginia se separó de la Unión. Se convirtió en comandante del ejército del norte de Virginia.

Como cultivar azaleas nativas

Las azaleas rosadas son una variedad nativa que florece en primavera. Si bien los nativos requieren un poco más de trabajo para establecerse, son fáciles de mantener después de eso. (Foto: Col Ford y Natasha de Vere / Wikimedia Commons)

"La selección del sitio es realmente importante", dijo Robacker. "Estas no son plantas base", agregó. "Son más sotobosque en el paisaje". Eso significa que prefieren la semi sombra de luz moteada que se filtra a través del dosel de los árboles caducifolios más altos cercanos.

Puede cultivarlos a pleno sol si esa es su única opción o la mejor para su paisaje. Pero eso cambiará su arquitectura. "Florecerán mucho más pesadas y se volverán mucho más gruesas que su forma abierta a menudo más natural cuando crezcan bajo árboles más altos", dijo. Pero eso presentará otro problema. "Tendrás que regarlos como locos", aconsejó. Por el contrario, agregó, no los ponga en demasiada sombra o no obtendrán suficiente luz solar para florecer.

Cuando los saque de la maceta, siembre un poco alto, lo que significa que el nivel del suelo de la maceta debe estar un poco por encima del nivel del suelo donde los está plantando. "Hagas lo que hagas, no los plantes de modo que el nivel del suelo de la maceta esté por debajo del nivel del suelo. Cuélgalos porque querrás mantener el suelo a su alrededor húmedo. Riégalos bien durante los primeros años".

Si bien los nativos pueden ser más difíciles de establecer que los árboles de hoja perenne, una vez establecido, casi puede ignorarlos, dijo Robacker. En ese punto, en realidad son fáciles de cultivar, solo crecen lentamente. Lo que más parecen necesitar, dijo, es que los riegue durante las sequías. También asegúrate de no ponerles cal, dijo Robacker. La cal "endulza" el suelo, y las azaleas prefieren un suelo ácido.

Las azaleas nativas son apreciadas no solo por sus flores sino por su forma natural y no necesitan mucha poda. Casi la única vez que necesitan poda es si se extienden fuera del área donde los plantaron y sus ramas comienzan a convertirse en un problema. Incluso entonces, dijo, es probable que solo necesiten una poda ligera. Pero, enfatizó, haga eso después de que hayan florecido y antes de que hayan formado capullos para el próximo año. Las azaleas nativas forman sus brotes en madera vieja, agregó. También en la categoría "hagas lo que hagas", no los podes en un arbusto redondo. "Por favor, no hagas albóndigas con ellos", dijo.

Donde encontrar azaleas

"Esta es otra razón por la cual las personas no tienen (azaleas nativas) en sus jardines", dijo Robacker. "[Los viveros] simplemente no los tienen". Para obtener una lista de viveros que venden azaleas nativas, visite el sitio web de la Sociedad de Azalea de América. También pregunte sobre la disponibilidad en viveros especializados del área y ventas de plantas en jardines comunitarios locales, sociedades de plantas nativas, clubes de azaleas y jardines botánicos.

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