Cómo cuidar a los gatos salvajes durante el invierno

La Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos estima que hay decenas de millones de gatos domésticos salvajes que viven en todo el país.

Los gatos salvajes se originan de gatos domésticos que se perdieron o abandonaron y aprendieron a sobrevivir al aire libre sin ayuda humana. La mayoría son difíciles de domesticar o adoptar.

Los gatos al aire libre a menudo viven en colonias, pobladas por ex mascotas y sus crías. Son ingeniosos, pero algunos aún pueden necesitar ayuda para sobrevivir un invierno frío.

Si desea ayudar a los gatos callejeros en su comunidad, aquí hay algunas cosas a tener en cuenta:

Abrigo

Un gato se refugia de la nieve. (Foto: kisluvkis [CC BY 2.0] / Flickr)

Los gatos tienen abrigos gruesos, pero aún pueden necesitar lugares cálidos y secos para protegerlos del clima severo. Construir su propio refugio es relativamente simple, y hay una variedad de planes para refugios de gatos económicos disponibles en línea:

  • Refugio de madera contrachapada
  • Refugio de espuma de poliestireno
  • Refugio de almacenamiento

Al construir un refugio, el tamaño es importante. Debe ser lo suficientemente grande como para albergar a varios felinos, pero lo suficientemente pequeño como para atrapar el calor corporal de los gatos para calentar el interior. Si el refugio es demasiado grande, será difícil para los gatos mantener el espacio cálido.

La paja es el mejor material para revestir el refugio porque permite a los gatos excavar. También son adecuadas las fundas de almohada sueltas rellenas de cacahuetes y papel de periódico triturado; sin embargo, las fundas de almohadas deberán lavarse y rellenarse periódicamente.

Si no podrá controlar el refugio regularmente, no use este tipo de aislamiento. En cambio, forra el piso y las paredes internas del refugio con Mylar para reflejar el calor de su cuerpo.

Evite refugios aislantes con mantas, toallas, heno o periódicos doblados.

Comida y agua

Muchas personas se sienten obligadas a alimentar a los gatos salvajes, especialmente durante el invierno. (Foto: Alexey Khromushin / Shutterstock)

Existen posibles inconvenientes para alimentar a los gatos callejeros, pero también puede ser un servicio que salva vidas en invierno, y se puede hacer de manera responsable. Si decide hacerlo, coloque alimentos y agua cerca del refugio donde sea fácilmente accesible y seguro de los elementos.

La Sociedad Protectora de Animales sugiere colocar dos refugios con sus puertas uno frente al otro y asegurar un tablero entre ellos para crear un dosel.

Si su área es propensa a temperaturas de congelación, coloque agua o alimentos enlatados en un recipiente de plástico grueso que sea profundo y ancho, o compre un plato calentado con energía solar.

Puedes colocar comida dentro del refugio para gatos, pero no coloques cuencos de agua adentro.

El sitio web de Neighborhood Cats tiene otras sugerencias para evitar que el cuenco de agua de un gato se congele.

Trampa-neutro-retorno

Los gatos salvajes esperan la esterilización o castración como parte de un programa TNR en Washington, DC (Foto: Mandel Ngan / AFP / Getty Images)

La Sociedad Protectora de Animales respalda una práctica conocida como "trampa-neutro-retorno" (TNR) para el manejo de colonias de gatos salvajes. TNR implica atrapar gatos salvajes, esterilizarlos y castrarlos, vacunarlos, "volcarlos" para identificarlos y luego devolverlos a su territorio. Los gatitos y los adultos sociables pueden ser adoptados en adopción.

TNR es apoyado por muchos grupos de bienestar animal, pero puede ser controvertido. Los gatos salvajes son depredadores no nativos que se aprovechan de la vida silvestre nativa, a veces a tasas insostenibles, y la investigación muestra que también juegan un papel clave en la propagación del parásito Toxoplasma gondii a la vida silvestre, incluidas las nutrias marinas en peligro de extinción. Si bien el objetivo de TNR es reducir humanamente las colonias de gatos salvajes con el tiempo, muchos conservacionistas y organizaciones benéficas de vida silvestre cuestionan su efectividad.

La investigación sugiere que TNR puede ser eficaz, pero los esfuerzos de esterilización deben alcanzar el 75% de la colonia para que su población disminuya con el tiempo. Los investigadores encontraron que ese nivel de esterilización también puede reducir más de 30 veces las muertes prevenibles de gatos.

Además de los problemas ecológicos con TNR, a algunas personas les preocupa atrapar a los gatos durante el invierno, ya que la cirugía requiere que las mujeres se afeiten el estómago. Según la Sociedad Protectora de Animales, sin embargo, la captura de invierno puede tener ventajas. Hay menos gatas preñadas durante los meses de invierno, por ejemplo, lo que hace que la cirugía sea menos complicada. Atrapar gatos en invierno también puede ofrecer una oportunidad para prevenir el nacimiento de más gatitos cuando llegue la primavera.

Sin embargo, antes de atrapar gatos salvajes en los meses fríos, puede ser prudente proporcionar primero un refugio para la colonia, para que tengan un lugar cómodo para recuperarse después de la cirugía.

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