Cómo cuidar a los cachorros recién nacidos

Si tiene cachorros recién nacidos, ya sea en su hogar o en el camino, es probable que esté "anidando", preparándose para las pequeñas y chirriantes bolas de pelo. ¿Dónde van a dormir? ¿Con qué frecuencia van a comer? ¿Necesitarán mantas? ¿Cómo sabrá si son saludables?

Sí, en un mundo ideal, los programas de esterilización y castración estarían en todas partes, pero a veces ocurren los cachorros. Tal vez estás criando a una perra embarazada o estás cuidando cachorros huérfanos. En cualquier caso, los cachorros están aquí, así que así es como cuidar a sus bebés caninos recién nacidos.

Los primeros días

Los perros están embarazadas durante aproximadamente nueve semanas, así que es el tiempo que los cachorros tienen que desarrollarse dentro de sus madres. Cuando nacen, todavía tienen mucho trabajo por hacer. En el sentido del desarrollo, "un cachorro recién nacido no es diferente a un niño prematuro", explica a PetMD la Dra. Margret Casal, profesora asociada de genética médica en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania.

Los cachorros nacen ciegos y en su mayoría sordos y sin dientes. Pero a pesar de que no pueden ver ni oír muy bien, pueden hacer ruido. Hacen maullidos, pequeños sonidos.

Los cachorros recién nacidos suelen abrir los ojos entre los 10 y 14 días de edad. Sus ojos son de color gris azulado, brumoso y al principio no pueden ver muy bien, informa Spruce Pets. La visión de un cachorro mejorará gradualmente y sus ojos cambiarán su verdadero color entre las 8 y las 10 semanas de edad.

Cómo alimentar a un cachorro recién nacido

Los cachorros recién nacidos comen cada dos horas. (Foto: Nooper / Shutterstock)

La leche de una madre le da a los cachorros todo lo que necesitan durante las primeras cuatro semanas de sus vidas. Aunque los cachorros recién nacidos no pueden caminar, se mueven de un lado a otro y, instintivamente, encuentran la leche de su madre.

Los cachorros suelen amamantar cada dos horas y duermen el resto del tiempo. Para asegurarse de que los cachorros estén recibiendo suficiente leche, revíselos cada pocas horas para asegurarse de que estén calientes y amamantando.

Si algunos cachorros están llorando o parecen tener frío, VCA Hospitals recomienda colocarlos en las tetinas de la espalda de la madre porque tienen la mayor cantidad de leche. También verifique con frecuencia para asegurarse de que otros cachorros no los alejen.

También puede pesar a los cachorros recién nacidos cada pocos días para asegurarse de que estén aumentando de peso. Use una báscula de cocina cuando sean pequeñas. Depende de la raza, pero la mayoría de los cachorros deberían duplicar su peso al nacer en la primera semana, dice PetMD. Deben aumentar del 10% al 15% del peso al nacer diariamente, según WebMD.

Cachorros de biberón recién nacidos

Mantenga a los cachorros boca abajo cuando los alimente con biberón. (Foto: Olga Mazina / Shutterstock)

Si algo le ha sucedido a la madre, criar cachorros huérfanos puede ser muy reconfortante, pero también difícil de hacer. Los cachorros deben ser alimentados cada dos horas. Si nunca lo ha hecho antes, trabaje con su veterinario o un grupo de rescate que se especialice en cachorros para que lo asesoren.

Alimentará la fórmula de reemplazo de leche para cachorros recién nacidos que está hecha solo para cachorros. Prepare la fórmula como se indica en el paquete y use las pautas que sugieren cuánto dar al cachorro. En general, es 1 cc de fórmula por cada onza de peso corporal, según Best Friends Animal Society.

No les des leche de vaca a los cachorros. No tiene los mismos nutrientes que la leche de perro, señala el AKC y no tiene suficientes calorías, calcio o fósforo para el crecimiento de los cachorros.

Alimente al cachorro con un biberón o una jeringa, ofreciéndole leche lentamente mientras el cachorro está boca abajo. No lo alimente de espaldas o podría recibir leche en los pulmones. Tenga cuidado de no alimentarlo rápidamente, lo que podría causar asfixia. Eructa al cachorro al final de cada comida poniéndolo en tu hombro y frotando lentamente su espalda hasta que libere aire.

Para obtener consejos paso a paso, visite Best Friends para obtener instrucciones sobre alimentación y cuidado de cachorros recién nacidos.

Cómo mantener calientes a los cachorros recién nacidos

Los cachorros duermen en una pila para mantenerse calientes. (Foto: Anna Hoychuk / Shutterstock)

Es muy importante que los cachorros se queden en una habitación cálida. Si están con su madre, tratarán de acurrucarse con ella y confiar en el calor de su cuerpo y entre ellos para mantenerse calientes. No pueden regular su propia temperatura corporal, por lo que dependen de fuentes externas para obtener calor. ¿Alguna vez has visto un montón de cachorros? Les gusta acurrucarse por la calidez y la comodidad.

Cuando mamá se va para salir o simplemente para descansar, es importante que tengan otra fuente de calor. Puedes mantener la habitación caliente o poner una lámpara de calor sobre el área donde se guardan los cachorros.

VCA sugiere que la temperatura sea de alrededor de 85 a 90 grados F (29.5 a 32 grados C) durante los primeros días. Después de eso, se puede bajar a aproximadamente 80 F (26.7 C) al final de la primera semana más o menos a aproximadamente 72 F (22.2 C) al final de la cuarta semana.

¿Con qué frecuencia caca los cachorros recién nacidos?

Una perra madre se encarga de las funciones corporales de sus cachorros. (Foto: Fotografía WilleeCole / Shutterstock)

Los cachorros recién nacidos necesitan ayuda para ir al baño. Su madre hace esto lamiéndolos, lo que los estimula a orinar y defecar. Si los cachorros son huérfanos, puede ayudarlos sumergiendo una toallita o una bola de algodón en agua tibia, luego masajee suavemente sus traseros después de alimentarlos.

Es muy importante que hagas esto porque los cachorros no pueden hacerlo sin ayuda hasta que tengan aproximadamente 3 o 4 semanas de edad.

Sin duda se preguntará cuándo los cachorros recién nacidos pueden salir al baño y jugar.

Los cachorros necesitan mucha interacción optimista con otros perros, especialmente durante el período clave de socialización cuando tienen entre 9 y 14 semanas. Pero también son susceptibles a enfermedades antes de que estén completamente vacunados, lo que generalmente no ocurre hasta que tienen alrededor de 16 semanas de edad.

Es probable que su veterinario diga que está bien que su cachorro esté al aire libre en su propio patio siempre que no haya tenido muchos otros perros cerca. Pero querrás llevar a tu cachorro cuando salgas a caminar o entres y salgas de la oficina del veterinario hasta que tenga todas sus vacunas.

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