Cómo crecer y volver a florecer poinsettias

Año tras año, los estadounidenses compran más poinsettias que cualquier otro tipo de planta en maceta con flores de interior. En 2010, por ejemplo, se vendieron 36.1 millones de macetas de flor de pascua con un valor mayorista de $ 146.1 millones en los Estados Unidos, de acuerdo con el Resumen de 2010 de Cultivos de Floricultura del USDA.

Las ventas de bulbos de floración primaveral fueron un segundo distante en 22.5 millones de macetas con un valor mayorista de $ 59.8 millones, según el mismo informe. Las orquídeas fueron terceras en macetas vendidas a 21.1 millones, pero, curiosamente, tuvieron el mayor valor al por mayor, $ 170.1 millones. Ninguna otra planta de floración interior (lirios de Pascua, violetas africanas, crisantemos de floristería, azaleas o rosas) se acercó a las flores de pascua en el número de macetas vendidas o en el valor.

Después de las vacaciones, ¿qué deben hacer los propietarios con todas esas flores de pascua? Muchos los tirarán a la basura. Sin embargo, con el cuidado adecuado, en áreas libres de heladas o como plantas de interior en otros lugares, ese no tiene que ser el caso. Aquí hay una guía para mantener fresca su flor de pascua durante las vacaciones y volver a florecerla la próxima Navidad.

Durante las vacaciones y el invierno

Coloque la planta en una habitación soleada pero evite áreas con corrientes frías o calor excesivo. Cuando la tierra esté seca al tacto, lleva la planta al fregadero de la cocina, retira las envolturas decorativas y riégala hasta que el agua drene por el fondo de la maceta. No dejes que la planta se asiente en el agua y no la fertilices mientras está en flor.

En la primavera

En marzo o abril, reduzca la planta a aproximadamente ocho pulgadas de alto. Riegue regularmente, manteniendo el suelo húmedo pero no empapado. Fertilice una vez al mes con un fertilizante equilibrado para todo uso. A finales de mayo, la planta debería estar creciendo vigorosamente. Tenga en cuenta que en su hábitat nativo de México y América Central, la flor de pascua (Euphorbia pulcherrima) puede crecer tan grande como un árbol pequeño, hasta 16 pies de altura.

Si va a mantener las flores de pascua durante el invierno, asegúrese de que estén en un lugar con el clima adecuado. (Foto: Ansis Klucis / Shutterstock)

En el verano

A principios de junio, vuelva a plantar su planta en una maceta más grande, pero asegúrese de que la nueva maceta no sea más de cuatro pulgadas más ancha que la maceta original. Use una mezcla para macetas con alto contenido de materia orgánica, como la turba. En zonas libres de heladas, se puede trasplantar al jardín. Los mejores resultados se obtendrán en un lecho rico en materia orgánica que tenga un buen drenaje y reciba luz solar intensa.

Para las plantas en macetas, colóquelas al aire libre en un lugar brillante después de que haya pasado el peligro de las heladas y que los mínimos nocturnos sean 55 grados Fahrenheit o más. Continúe regando regularmente, manteniendo el suelo húmedo pero no empapado. Aumente la frecuencia de fertilización cada dos o tres semanas.

Se requerirá una poda frecuente para mantener la planta espesa y compacta. Cada vez que un nuevo brote tenga cuatro o cinco pulgadas de largo, pellizca la punta en crecimiento. El pellizco obliga a la planta a ramificarse, creando la apariencia espesa que tenía cuando la compró. No pellizques ningún crecimiento después del 1 de septiembre.

En el otoño

Este es el período más crítico. La disminución de las horas de luz diurna y el aumento de las horas nocturnas hacen que las flores de pascua establezcan brotes que producen flores. (Nota: lo que parecen flores de colores brillantes son realmente hojas. Las flores son los brotes amarillos dentro de las hojas de colores). A partir del 1 de octubre y continuando durante aproximadamente ocho a 10 semanas antes de las vacaciones, las plantas deben tener oscuridad total durante 14 horas todas las noches. Es este largo período de oscuridad lo que hace que las hojas cambien de color. Los propietarios de viviendas han intentado una variedad de formas ingeniosas para lograr esto, desde ponerlos en un armario hasta cubrirlos con una caja. Use cualquier "truco" que funcione para usted. Pero tenga en cuenta que cualquier luz parásita de una lámpara de calle o de hogar u otra fuente podría retrasar o detener el proceso de cambio de color.

Al final de las 14 horas de oscuridad, dele a las plantas de seis a ocho horas de fuerte luz solar. (Esto es lo que le da a las hojas su color brillante.) Si su plan es dar a las plantas luz brillante moviéndolas afuera, manténgalas adentro de una ventana soleada si la temperatura alta durante el día será inferior a 60 grados. Continúe regando y fertilizándolos como lo hizo en el verano. Si todo va bien, deberías tener hermosas flores de pascua justo a tiempo para la estación más festiva del año.

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