Cómo crear un jardín pantanoso

Si alguna vez has visto un pantano con su mezcla única de plantas carnívoras, orquídeas y otras especies inusuales, es posible que te hayas preguntado: desearía poder crear una de esas en mi jardín.

En realidad puedes. ¡Y no tienes que vivir al borde de un estanque o pantano para hacerlo!

Siempre que tenga un área que reciba al menos cinco horas de sol directo al día, puede crear su propio jardín pantanoso. Mejor aún, incluso puedes crear uno en una olla. Desde el tamaño y la forma de un contenedor hasta el tamaño y la forma de un pantano enterrado que excavas hasta las plantas que elijas, tu única limitación será tu imaginación.

El primer paso para crear un refugio para carnívoros y otras especies de plantas inusuales que detendrán a los visitantes, ¡así como a los molestos insectos! - en sus pistas es obtener una comprensión básica de cómo se forman los pantanos en la naturaleza. Ese conocimiento te dará más de un "¡Ajá!" momento a medida que descubre los principios de establecer y mantener un pantano de jardín. Después de todo, cultivar una planta autosustentable como una planta de jarra que se alimenta atrayendo y devorando insectos es muy diferente de cultivar incluso la planta más peligrosa de su jardín.

¿Qué es un jardín pantanoso?

Las trampas de moscas Venus son una opción popular para los jardines pantanosos. (Foto: Eric Krouse / Shutterstock)

Si bien hay diferentes tipos de pantanos, un pantano es esencialmente un tipo de humedal de agua dulce que se formó a partir de materia vegetal en descomposición durante el transcurso de cientos o incluso miles de años. Con el tiempo, las plantas en descomposición crearon gruesas capas de turba suave y esponjosa, que a casi todos menos a un científico les da a los pantanos la apariencia de un lodo o un atolladero.

Debido a sus capas de plantas anegadas y en descomposición, los pantanos son bajos en oxígeno y nutrientes, de naturaleza ácida e infértiles. Reciben agua solo de la lluvia, lo que significa que los pantanos y las plantas que crecen en ellos no reciben nutrientes de la escorrentía de la tierra contigua. El resultado es una gran biodiversidad de comunidades de plantas que prosperan en estas condiciones de cultivo únicas. Las comunidades incluyen rocío de sol, plantas carnívoras, como plantas de jarra y trampas de moscas de Venus, pequeños helechos, musgos, hepáticas y orquídeas. Las plantas en estas comunidades de humedales a menudo son inusuales no solo en su apariencia, sino en cómo sus necesidades se han adaptado a lo largo de los eones. Prosperan con los "pies mojados" mientras crecen a pleno sol sin necesidad de nutrientes típicos del suelo y, en algunos casos, con niveles muy pequeños de nitrógeno. Las plantas carnívoras atrapan su comida en una variedad de estructuras botánicas especializadas. Muchas otras especies de pantanos, como las orquídeas y algunos de los arándanos, tienen relaciones especializadas con hongos micorrícicos que colonizan las raíces y aprovechan los nutrientes de la masa empapada del pantano.

Afortunadamente, no te llevará siglos crear un jardín pantanoso. Paul Blackmore, gerente del Conservatorio Fuqua en el Jardín Botánico de Atlanta que ha cuidado los pantanos enterrados y en macetas del jardín durante los últimos ocho años, ofreció algunos consejos sobre cómo los propietarios con habilidades básicas de jardinería pueden crear su propio pantano en el patio trasero. "Es fácil crear una ciénaga saludable y funcional", dijo, "siempre y cuando cumpla con algunos principios básicos". Aquí están los principios de Blackmore y los pasos que sugiere para ponerlos en práctica.

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  • Elija un contenedor que tenga un mínimo de 8 pulgadas de profundidad. Casi cualquier olla o recipiente que contenga agua funcionará.
  • Cree un medio de siembra mezclando 1 parte de arena de construcción (disponible en tiendas de caja y ferretería) con 4 a 5 partes de turba (disponible en centros de jardinería).
  • Cubra el fondo del recipiente con 2 a 3 pulgadas de arena.
  • Llene el resto del contenedor con los medios de siembra. El medio de siembra debe tener un mínimo de 6 a 8 pulgadas de profundidad.
  • Hidrátese bien con agua limpia y luego déjelo solo durante un par de días antes de plantar para que la turba tenga tiempo de absorber completamente el agua que ha agregado.
  • Plante cuidadosamente sus plantas y luego interplante entre ellas con musgo vivo. El musgo con ayuda mantiene una hidrología estable y un entorno biótico. También ayudará a prevenir la sequedad. El musgo se puede recolectar de bosques húmedos (asegúrese de que los bosques no estén en terrenos de parques públicos y solicite permiso si están en terrenos privados), o puede comprarlos comercialmente.
  • Coloque la maceta en un área abierta y soleada. Debe asegurarse de que los medios nunca se sequen y solo debe usar agua limpia del grifo.
  • Es esencial evitar todo fertilizante. El nitrógeno y el fósforo son tóxicos para las plantas de jarra. Recuerde, obtienen sus nutrientes de los insectos que atrapan.

Como hacer un jardín pantanoso

Se aplican los mismos principios, excepto que en este caso puede profundizar el pantano. Simplemente no quiere ir más allá de 10 a 16 pulgadas.

  • Dos o tres días antes de cavar el hoyo, comience a hidratar el musgo de turba que usará para su mezcla de siembra.
  • Elige un nivel y abre un lugar soleado.
  • Excave un hoyo en forma natural con lados verticales o inclinados.
  • Asegúrese de que no queden objetos afilados, raíces, piedras, etc.
  • Coloque 1 a 2 pulgadas de arena en el fondo del pozo, y luego coloque un revestimiento sobre la arena y a través del pozo, asegurándose de que tenga suficiente revestimiento para rozar los lados del pozo. Una advertencia sobre los revestimientos: use un revestimiento de estanque de calidad si puede permitirse uno. Si no, una cortina de baño funcionará. Las lonas tienden a degradarse muy rápidamente, así que evítelas. Borde el hoyo con piedras para darle al pantano un aspecto natural y para mantener la lona en su lugar.
  • Coloque de 2 a 3 pulgadas de arena en el fondo del pozo sobre el revestimiento.
  • Usando una pala, mezcle la turba hidratada y la arena (como arriba) en una superficie limpia y plana.
  • Coloque cuidadosamente los medios en el hoyo, cubriendo la arena, y firme suavemente con la parte posterior de un rastrillo.
  • Plante una vez que el medio esté completamente hidratado pero no anegado. Es importante excavar en su pantano para asegurarse de que la turba esté completamente hidratada. Puede plantar tan pronto como el medio esté húmedo en todos los niveles.
  • Asegúrese de plantar musgo vivo entre sus plantas.

Manteniendo a tu pantano feliz

Hay tres cosas principales que debes recordar para hacer de tu pantano un pantano feliz:

  1. Asegúrese de que el pantano esté siempre húmedo si no está mojado.
  2. Use solo agua limpia sin fertilizante.
  3. Esté atento a las especies de malezas y pastos. A la naturaleza no le gusta la tierra desnuda de ningún tipo y hará todo lo posible para convertir su pantano en un prado y luego en un bosque. Mantenga un ojo vigilante para excluir o controlar especies no deseadas.

Las mejores plantas para un jardín pantanoso

La estrella ardiente ( Liatris spicata ) no comerá ningún insecto, pero tendrá un estallido de color en su jardín pantanoso. (Foto: Rachel Kramer / flickr)

Muchas especies de plantas se pueden usar en un jardín pantanoso: plantas de jarra. orquídeas, soláriums, liliums, himenócalos, margaritas… la lista continúa y las opciones son casi infinitas, dijo Blackmore. A veces, aconsejó, todo se reduce a lo que puedes encontrar en el mercado. Aquí, sin embargo, están sus mejores opciones de plantas para jardines de pantanos caseros.

Plantas de jarra: Sarracenia leucophylla, Sarracenia flava y Sarracenia purpurea

Orquídeas: Calypogon tuberosus y Pogonia ophioglossoides

Helechos: Osmunda regalis

Sundews: Drosera (muchas especies)

Margarita de pantano: Helianthus angustifolius (puede volverse invasivo)

Estrella ardiente: Liatris spicata

Venus fly trap: Dionaea muscipula

Fuentes para plantas pantanosas

Otra planta carnívora como las trampas de moscas Venus, las plantas de jarra prosperan en pantanos. (Foto: Kachalkina Veronika / Shutterstock)

Mientras que algunos de los centros de jardinería de interés general tienen plantas de jarra y algunas otras especies adecuadas para jardines pantanosos, Blackmore dijo que los jardineros encontrarán las mejores y más asequibles opciones de plantas en línea. También dijo que busque plantas pantanosas en viveros especializados en su área. Mejor aún, agregó, debe visitar un pantano natural como Splinter Hill Bog cerca de Perdido, Alabama, o los humedales de la Estación Biológica Highlands en Highlands, Carolina del Norte.

Para leer más ...

Blackmore recomendó un libro llamado "El jardín salvaje" para aprender más sobre cómo crear un jardín pantanoso. Dijo que es una fantástica guía de inicio del jardín de pantanos y un gran regalo para cualquier niño interesado en la naturaleza.

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