Cómo crear un jardín de libélulas

Si desea atraer libélulas a su jardín, hay varias formas de crear un hábitat para que estas criaturas de colores brillantes se acerquen, floten y se precipiten por su paisaje. Dos implican una planificación inteligente; el tercero requiere un poco de suerte.

Una estrategia de planificación es construir una fuente de agua, como un pequeño estanque. Las libélulas, cuyos ancestros se encuentran entre los insectos más antiguos de la Tierra, son insectos acuáticos que necesitan un ambiente de agua dulce para reproducirse. El segundo es proporcionar una fuente de alimento. Un jardín con una diversidad de plantas servirá bastante bien porque las flores atraerán una variedad de pequeños insectos de los que las libélulas pueden alimentarse. Un beneficio para la jardinería de las libélulas es que son depredadores aéreos que devoran insectos. No solo se deleitan con los que no se ven, como los mosquitos, sino que también ayudan a controlar al némesis al aire libre número 1 del verano, el molesto mosquito. Su apetito por los mosquitos y sus acrobacias de emboscada de vuelo rápido durante la caza les han valido el apodo de "halcón mosquito".

Donde la suerte entra en juego es si no tienes un estanque u otra fuente de agua en tu jardín. En ese caso, aún puede atraer libélulas si tiene la suerte de estar cerca de una fuente de agua que les sirva como área de reproducción. "Cercano" es relativo para las libélulas, que pueden viajar distancias significativas en busca de alimento. Una milla, por ejemplo, está dentro del rango de vuelo de la mayoría de las libélulas.

La buena noticia sobre la jardinería para libélulas es que no tienes que hacer nada elegante para atraerlos. "Casi cualquier tipo de fuente de agua o una diversidad de plantas tanto en el agua como en el paisaje funcionarán", dijo John Abbott, curador jefe y director de Museum Research and Collections en la Universidad de Alabama. Abbott lo sabría; Ha publicado numerosos trabajos y fotografías sobre libélulas y caballitos del diablo que se centran en su biogeografía, sistemática y conservación, y también crea y mantiene características acuáticas diseñadas para la cría de libélulas. Quizás lo mejor de crear un hábitat de libélula, agregó Abbott, es que no es necesario tener un gran patio.

Aquí hay una lista de consejos para crear un paisaje para las libélulas que Abbott dijo que debería atraerlos a su jardín.

Con las libélulas vienen los caballitos del diablo

La bifurcación de Rambur (Ischnura ramburii) es un caballito del diablo y se puede encontrar tanto en América del Norte y del Sur como en Hawai. (Foto: John Abbott Photography)

Una de las primeras cosas que debe tener en cuenta sobre la jardinería para libélulas es que también obtendrá caballitos del diablo, otro depredador aéreo beneficioso. Las libélulas y los caballitos del diablo son miembros estrechamente relacionados del orden de los insectos Odonata y, a primera vista, pueden parecerse. Pero, dijo Abbott, es bastante fácil notar la diferencia entre ellos.

"La mayoría de las personas, si están familiarizadas con ellas, podrían describir a una libélula como un volador grande, robusto y más fuerte que el caballito del diablo más delicado y menos ágil", dijo. Pero, como con casi cualquier cosa, hay excepciones. "La realidad es que hay algunas libélulas muy pequeñas y algunos caballitos del diablo muy grandes".

La mejor manera de distinguirlos es mirar sus alas. "Las cuatro alas de los caballitos del diablo son del mismo tamaño y forma. Las libélulas, por otro lado, tienen un ala trasera más ancha que la delantera", dijo Abbott. Otra característica reveladora del ala se puede ver cuando aterrizan en una percha. "En América del Norte, la mayoría de las libélulas aterrizan con sus alas extendidas a los lados de su cuerpo, mientras que la mayoría de los caballitos del diablo aterrizan con sus alas detrás de su abdomen, por lo que se colapsaron".

Nuevamente, por supuesto, hay una excepción de caballitos del diablo que Abbott dijo que la gente puede notar en algunas especies comunes que frecuentan los huertos familiares. Esa excepción en los caballitos del diablo se llama spreadwings, que se ganó su apodo porque aterrizan con sus alas en un ángulo de aproximadamente 45 grados. "Son caballitos del diablo más grandes, por lo que algunas personas pueden confundirlos inicialmente con libélulas", dijo Abbott. Pero si recuerdas que las alas de los caballitos del diablo son del mismo tamaño y forma, mientras que las alas traseras de las libélulas son más grandes que las alas anteriores, podrás saber si el insecto es un caballito del diablo o una libélula.

¿Por qué necesitas una fuente de agua?

Los estanques o las características del agua son importantes para atraer la cría de libélulas y caballitos del diablo porque ambas especies ponen sus huevos en el agua. Esto comienza con una etapa acuática que suele ser el período más largo de su vida. Las libélulas en su etapa inmadura, por ejemplo, se llaman ninfas y viven en un estanque o arroyo durante un promedio de ocho meses.

"La mayoría de la gente se sorprende al escuchar eso", dijo Abbott. "Pero eso es común con los insectos".

Las libélulas y los caballitos del diablo pueden tener una vida de ninfa de 30 días a 8 años, dependiendo de la especie. Una especie migratoria tiene una vida útil ninfa corta de solo alrededor de un mes porque sigue a los monzones y ha evolucionado para reproducirse en piscinas de lluvia temporales que no duran mucho tiempo.

Como adulto, la mayoría de las especies solo viven de 4 a 6 semanas. "Los adultos tienen una corta vida porque están principalmente para reproducirse y llevar sus genes a la próxima generación", explicó Abbott. "Esto es cierto, la ninfa está más longeva que la adulta, para la mayoría de los insectos por la misma razón. Se trata de la reproducción".

¿Qué tipo de fuente de agua?

Las alforjas de Carolina (Tramea carolina) se pueden encontrar a lo largo del lado este de América del Norte. (Foto: John Abbott Photography)

Abbott recomienda crear un pequeño estanque como la forma más práctica para que los propietarios incorporen una fuente de agua en su paisaje. Los revestimientos prefabricados, por ejemplo, están disponibles, son económicos y bastante fáciles de instalar. Las personas que son hábiles para construir cosas también podrían crear un estanque usando una tela resistente como revestimiento. Es coautor de un manual en línea para crear y mantener un hábitat de estanque para libélulas y caballitos del diablo que está disponible a través de una descarga gratuita.

Si un estanque no es práctico para su situación, también puede ser creativo y crear su propia fuente de agua. "Mi primera introducción a las ninfas libélulas fue en una granja de caballos donde crecí", dijo Abbott. "Ciertas especies de libélulas se criarían en nuestros comederos para caballos, a pesar de que no tenían vegetación en absoluto y se usaban exclusivamente para beber agua para los caballos. Por lo tanto, una fuente de agua no tiene que ser súper elegante".

Pero, una característica del agua tiene que cumplir con cierta profundidad y otros requisitos. Las libélulas no se reproducirán en baños de pájaros, canalones u otros lugares donde pueda haber pequeñas cantidades de agua. "Necesitan un poco más de superficie de agua que eso", dijo Abbott. "Además, la clave real es que, idealmente, tendrías una fuente permanente de agua".

Usa la creatividad.

"Obviamente, puedes hacer muchas cosas interesantes que son visualmente atractivas y que también atraen a otros tipos de vida silvestre", dijo Abbott sobre las características del agua. "Pero el punto es que puede adoptar una variedad de rasgos diferentes. No hay una sola cosa para todos. Hay muchas maneras diferentes de hacerlo".

Un hecho interesante sobre las libélulas en la etapa de la ninfa es que incluso son depredadores. "Algunas grandes ninfas libélulas pueden alimentarse de peces pequeños", dijo Abbott. Un ejemplo es la ninfa verde más oscura, que puede alcanzar dos pulgadas de largo cuando está completamente desarrollada. Se alimentará de mosquitofish, un grupo de peces del género Gambusia. Estos peces, que pueden crecer hasta varias pulgadas de largo, a veces se introducen en estanques para ayudar a controlar los mosquitos porque se alimentan de larvas de mosquitos, explicó Abbott.

¿Una fuente de agua no atraerá a los mosquitos?

Puede ser excusado si ahora se pregunta: "Espere un minuto. ¿Una fuente de agua no atraerá a los mosquitos y eso no será contraproducente?" Los mosquitos, después de todo, se reproducen en pequeños cuerpos de agua. Es una pregunta lógica a la que Abbott tiene una respuesta. Sí, la característica del agua atraerá a los mosquitos, pero hay una solución fácil para detenerlos en sus pistas de agua.

Esa solución es una volcada de mosquitos que contiene Bt israeliensis. Dunks que contienen Bti (Bacillus thuringienis israelensis) son básicamente tabletas flotantes grandes. Simplemente colóquelos sobre el agua, donde comenzarán a disolverse. "Se dirigen a los mosquitos, pero no a otras cosas como las libélulas", dijo Abbott. "Son una buena manera de controlar los mosquitos en los estanques de jardín o en los baños de pájaros porque no afectarán a las aves ni a otros animales salvajes mientras ayudan a controlar los mosquitos".

Los mates, que son efectivos durante aproximadamente 30 días, liberan lentamente el agente de control biológico, que comerán las larvas de mosquito. La toxina bacteriana los mata, así como a las larvas de mosca negra. Debido a que los mates son selectivos y biodegradables, se consideran ambientalmente seguros.

¿Qué hay de las plantas?

La selección adecuada de plantas en estanques y alrededores y en paisajes es una parte clave de la creación exitosa de un ambiente para que las libélulas y los caballitos del diablo se reproduzcan y se alimenten.

"Siempre digo que lo peor que puedes hacer es manejar un estanque como un campo de golf, lo que significa simplemente cortar todo y tener una hierba corta y uniforme hasta el borde del estanque", dijo Abbott. La selección adecuada de plantas es fundamental para las libélulas y caballitos del diablo en la ninfa, así como en la etapa adulta.

Las libélulas son particularmente vulnerables a las aves y otros depredadores cuando emergen por primera vez de un estanque o arroyo cuando son adultos. Necesitan unos días para que sus cuerpos blandos se endurezcan y se conviertan en los fuertes aviadores que vemos en nuestros jardines. Debido a que son tan vulnerables en esta etapa, generalmente emergen de noche al amparo de la oscuridad y buscan un lugar para esconderse. Diseñar su fuente de agua con superficies horizontales y verticales como rocas y vegetación variada dentro y alrededor del agua les dará esos escondites.

A diferencia de los insectos como la mariposa monarca que necesitan una planta específica para reproducirse (cualquier especie del género Asclepias para el monarca), las libélulas y los caballitos del diablo no dependen de una planta específica o tipo de planta. "Se trata más de la forma de la planta", dijo Abbott. "Son depredadores aéreos, por lo que se alimentan de cosas como los mosquitos. Necesitan lugares para posarse desde donde puedan despegar, atrapar a sus presas y regresar. En muchos casos también necesitan una percha para usar como punto de observación para patrullar un territorio."

Las plantas verticales como en la parte superior de pastos altos o ramas o superficies horizontales en forma de una hoja ancha son sitios ideales para la percha. Lo principal, explicó Abbott, es imitar la naturaleza al proporcionar un entorno heterogéneo con una variedad de diferentes tipos y estilos de plantas para que puedas darle a las libélulas opciones de percha. Eso también se aplica a las plantas acuáticas en forma de plantas sumergidas, emergentes y flotantes.

"Se trata más de la diversidad del hábitat que de una lista particular de plantas", dijo Abbott, y agregó: "Siempre aliento a las plantas nativas". Pero, admitió, no es como si la libélula volviera su nariz hacia una planta exótica o invasiva y no pueda o no la use.

¿Qué tan efectivas son las libélulas para controlar los mosquitos?

Skimmer de viuda (Libellula luctuosa) tiene una envergadura de hasta 8 centímetros. (Foto: John Abbott Photography)

Las libélulas son depredadores aéreos feroces que consumen a todas sus presas al arrebatarlas en el aire. Si eres un pequeño mosquito o mosquito, la visión de una de estas criaturas con sus enormes ojos mirando hacia ti debe ser realmente aterrador. Si bien justificadamente se han ganado el sobrenombre de halcón mosquito, no hay cifras concretas sobre cuántos mosquitos consumirá una libélula en un día. "Pero creo que es justo decir que, dada la oportunidad, una libélula individual podría atrapar más de 100 mosquitos en un día sin demasiado problema", dijo Abbott.

Entonces, si construyes un estanque con el objetivo de atraer a las libélulas reproductoras, ¿notarás una disminución en los mosquitos cuando intentes disfrutar de una tarde de verano al aire libre? Quizás eso sea definitivo, permite Abbott.

"Creo que depende de la situación específica que tengas. Ciertamente ayudan a controlar las poblaciones de mosquitos, pero lo notable que puede ser es difícil de decir. Si construyes un estanque y proporcionas el hábitat adecuado, ciertamente atraerás libélulas. Pero puede volar a otros estanques, y es posible que entren otras libélulas. Es una situación muy dinámica. Si alguien tiene un gran problema de mosquitos, mi consejo sería construir un estanque de libélulas y crear un hábitat de libélulas. eso. Pero también mire dónde se reproducen los mosquitos. Primero y ante todo, limpie las canaletas y elimine todo lo que tenga agua estancada, y trate de eliminar la fuente del mosquito ".

¿Por qué ves libélulas en autos?

Un fenómeno de libélula que puede haber notado es ver una libélula encaramada en el adorno del capó de su automóvil o, si tiene un automóvil de cierta antigüedad, encaramado en una antena metálica vertical. Te sorprenderá saber por qué lo hacen.

"Me encantan las libélulas, pero no son las cosas más brillantes del mundo", dijo Abbott. "Han evolucionado durante un par de cientos de millones de años para encontrar agua y poner huevos en ella. Pero solo ha sido en unas pocas décadas donde hay cosas como automóviles alrededor que básicamente los están engañando". Lo que sucede es que los autos se convierten en una trampa ecológica porque las libélulas piensan que son un cuerpo de agua.

"La razón de esto es que las libélulas usan luz polarizada para ayudarles a reconocer una superficie de agua", explicó Abbott. "La pintura en los autos básicamente los engaña haciéndoles creer que son agua estancada. Para una libélula, (los adornos del capó y las antenas hacen) un bonito tallo, una bonita percha desde la que puede patrullar para buscar presas, atraparlo y regresar y aterrizar en él de nuevo ". Un ejemplo de una especie que hace esto es el planeador errante (Pantala flavescens). El fenómeno no se limita solo a los automóviles.

A veces, un plástico negro o una lápida negra brillante pueden tener el mismo efecto. "Se han documentado varias cosas como esas como trampas ecológicas para las libélulas, y pondrán sus huevos sobre ellas", dijo Abbott. "Los huevos, por supuesto, no irán a ninguna parte en este tipo de cosas. Es una situación bien conocida. De hecho, acabo de recibir un correo electrónico de un colega, Alejandro 'Alex' Córdoba Aguilar, que está tratando de documentar todo diferentes tipos de trampas ecológicas para libélulas. Quería saber en qué diferentes tipos de superficies las personas han visto libélulas poniendo huevos. Pero los autos son un buen ejemplo. Lo ves fácilmente en los estacionamientos. El asfalto puede ser otro. Entonces, si alguien ve una libélula subiendo y bajando tratando de poner sus huevos en estas superficies, eso es lo que está sucediendo ".

Sitios de recursos de libélulas

Los jardineros caseros que están interesados ​​en libélulas y caballitos del diablo y les gustaría identificar las especies que ven en sus jardines son mucho más afortunados que Abbott cuando comenzó su carrera.

"Cuando me metí profesionalmente en las libélulas no había guías de campo", dijo. "Fue todo (sobre mirar) manuales técnicos y la literatura científica, de la misma manera que cualquier otro entomólogo mira a sus grupos particulares. Saliste y atrapaste el insecto, lo trajiste, lo miraste bajo un microscopio y Pero ahora hay muchas guías de campo estatales y regionales que son realmente geniales tanto para las libélulas como para los caballitos del diablo que permitirán a las personas comenzar a comprender no solo la identificación sino también la biología de estos insectos, que Es realmente asombroso ".

Los recursos en línea que Abbott recomienda incluyen:

  • Odonatacentral.org "Esta es una excelente", dice Abbott. El sitio incluye un elemento de ciencia ciudadana que permite a los entusiastas de las libélulas cargar información sobre las libélulas y las fotos de los insectos que observan en su región a través de una lista de veterinarios aprobados. Haga clic aquí para encontrar un veterano para su región. El sitio también incluye un enlace a una aplicación Dragonfly ID de Apple que presenta gráficos de barras construidos a partir de la base de datos OdonataCentral de avistamientos recientes que se muestran en mapas, textos de multitud de fuentes, imágenes y más. La aplicación aún no está disponible para usuarios de Android.
  • Migratorydragonflypartnership.org Este sitio proporciona monitoreo regular e informes centralizados en los Estados Unidos, México y Canadá, que formaron la Asociación de Libélulas Migratorias. Está diseñado para ayudar a responder algunas de las muchas preguntas que rodean la migración de libélulas y proporciona la información necesaria para crear programas de conservación transfronterizos para proteger y mantener el fenómeno. También incluye un elemento de ciencia ciudadana que le permitirá enviar observaciones de migración de libélulas. Un hecho interesante sobre la migración de la libélula es que el insecto migratorio más largo conocido no es la mariposa monarca. Es una libélula, dijo Abbott. El planeador errante (Pantala flavescens), también conocido como el skimmer del mundo, se reproduce en piscinas de lluvia temporales mientras sigue los monzones desde el sur de la India hasta el sur de África y de regreso, aproximadamente un viaje de 14, 000 millas a través de múltiples generaciones. "Lo realmente sorprendente de esta libélula es que la tienes en tu patio trasero", agregó. "Es una especie que se encuentra en todo el mundo y es muy común en América del Norte. También migra aquí, aunque no desde la India. Todavía no sabemos exactamente qué está haciendo en América del Norte, pero ciertamente puede ir desde México a Canadá y de regreso ".
  • Una charla TED del biólogo marino Charles Anderson en la que explica cómo rastreó el camino del skimmer cuando vivía y trabajaba en Maldivas.
  • Dragonfly Pond Watch es un programa de ciencia ciudadana voluntario de la Asociación de Libélulas Migratorias que permite a los participantes y visitantes del sitio aprender acerca de los movimientos anuales de las cinco principales especies de libélulas migratorias en América del Norte: el verde oscuro (Anax junius), alforjas negras ( Tramea lacerata), planeador errante (Pantala flavescens), planeador de alas planas (Pantala hymenaea) y halcón abigarrado (Sympetrum corpumum). Al visitar el mismo humedal o estanque de manera regular, los participantes pueden observar la llegada de las libélulas migratorias que se mueven hacia el sur en otoño o hacia el norte en la primavera, así como registrar cuándo emergen los primeros adultos residentes de estas especies en la primavera.
  • BugGuide.net Este sitio no es específico de libélula.
  • inaturalist Otro sitio que no es específico de libélula.

También hay comunidades de libélulas en las redes sociales, especialmente grupos de Facebook que están definidos regionalmente, que Abbott dijo que están "apareciendo de izquierda a derecha" a los que puedes unirte. "Ahora hay una tonelada de recursos digitales donde puedes obtener una identificación en una libélula, literalmente, minutos después de publicar algo en cualquiera de estos sitios diferentes. Ahora es bastante fenomenal".

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