Cómo convivir con avispas o abejas de mal genio

Las abejas y las avispas merecen nuestro respeto más que nuestro miedo. Existen al menos 120, 000 especies en todo el mundo, la mayoría de las cuales viven vidas discretas sin nunca picar a un humano. Ambos juegan papeles importantes como polinizadores, apoyando las economías locales y los ecosistemas nativos. Las abejas melíferas endulzan el trato con la miel, pero las avispas también se aprovechan colectivamente de casi todos los tipos de insectos plaga conocidos por la ciencia.

Por supuesto, las avispas y las abejas tampoco siempre nos muestran el respeto que merecemos. Ciertas especies pueden ser irritantes, rígidas y territoriales, como nosotros, lo que a veces conduce a conflictos. Esto generalmente comienza con un malentendido y una desconfianza mutua: las chaquetas amarillas de alta tensión pueden no ver la inocencia de una cortadora de césped ruidosa, por ejemplo, mientras que a menudo nos sentimos ofendidos por sus sobrevuelos a nivel de la cara.

Pero si sabemos qué esperar de las abejas y las avispas, y qué hacer si las cosas se ponen feas, no hay razón para que no todos podamos compartir el mismo hábitat. Entonces, en el espíritu de la convivencia, aquí hay una mirada más cercana a algunos tipos comunes de abejas y avispas, y cómo podemos llevarnos bien con ellas (o alejarnos de ellas).

Una avispa de papel mantiene una vigilia en su nido, que está hecho de pulpa de madera masticada. (Foto: Jason Milich / Flickr)

Refutación punzante

La mayoría de las avispas son solitarias e inofensivas para los humanos. Nuestra carne es típicamente con las avispas sociales, un grupo luchador de constructores de colonias que incluye chaquetas amarillas, avispas de papel y avispones. Las abejas son aún menos propensas a picarnos o enjambrarnos, y solo algunas abejas representan un gran riesgo.

Aunque cualquiera de estos insectos puede atacar si se ve amenazado, las chaquetas amarillas (también conocidas como "avispas comunes" en Europa) son las más propensas a chocar con nosotros. Eso no es solo porque son pugnaces, sino también porque forman enormes colonias con hasta 5, 000 trabajadores a nivel del suelo, donde es más probable que los molestemos. Los sitios de anidación populares incluyen madrigueras de roedores viejos, árboles huecos y tocones podridos.

Según los informes, una picadura de avispa de papel duele más que una chaqueta amarilla, pero son menos agresivas y viven en colonias de menos de 100 avispas. Sus nidos son peines de papel abiertos, con forma de paraguas, que a menudo se encuentran debajo de los aleros. Los avispones, las avispas sociales más grandes, también producen picaduras memorables gracias a la acetilcolina, un potente estimulante del dolor. Tampoco son tan agresivos como las chaquetas amarillas, pero aún pueden levantar cientos de cabezas calientes dentro de sus grandes peines cerrados que cuelgan de árboles o edificios.

Las picaduras de abejas son similares a las chaquetas amarillas, pero sus aguijones de púas las limitan a una picadura cada una, a diferencia de las avispas, y generalmente no son tan combativas. Una notable excepción son las abejas "asesinas" africanizadas, un híbrido de abejas africanas y europeas que han colonizado gran parte de las Américas desde su escape de 1957 de un colmenar experimental en Brasil. Criados para ser más resistentes y productivos, también son más agresivos, lanzando ataques rápidos y vigorosos que a veces son fatales.

Sin embargo, las chaquetas amarillas son especialmente malas, especialmente a fines del verano. Una colonia nerviosa puede atacar incluso sin una causa clara, como se ve en este video de chaquetas amarillas que pululan por una cámara no tripulada:

¿Cómo escapar de un ataque?

¿Qué debes hacer si enojas a una colonia de chaqueta amarilla? La respuesta obvia es "irse", pero no es tan simple. Para obtener una respuesta más matizada, le preguntamos al biólogo Michael Goodisman, experto en chaqueta amarilla del Instituto de Tecnología de Georgia, cuya mascota escolar también es una chaqueta amarilla.

"Depende", le dice Goodisman a Site por correo electrónico, abreviando la chaqueta amarilla como YJ. "Si molestas un nido solo un poco, y te das cuenta, puedes ver que los YJ se 'agitarán' y se reunirán alrededor del agujero de salida patrullando. Si los YJ están solo en un estado de agitación, puedes retroceder lentamente y deje que se calmen. Por ejemplo, bloquear accidentalmente la ruta de vuelo de los YJs desde su nido inicialmente provocará agitación. Pero volverán a su comportamiento normal si se sale de su camino ".

"Pero por lo general, por supuesto, las personas no se dan cuenta de que están cerca de un nido hasta que es demasiado tarde", agrega. "De hecho, la mayoría de las personas encuentran nidos subterráneos de YJ cuando están cortando el césped o rastrillando las hojas. Si te encuentras bajo un ataque total, deberías huir. Cúbrete la cara e intenta entrar".

No se moleste en agitar o golpear las chaquetas amarillas, lo que podría hacer que liberen más feromona de alarma. Su mejor opción es entrar o alejarse de la colonia. El Servicio de Parques Nacionales también sugiere caminar hacia una vegetación densa si no puede llegar a un edificio o vehículo, pero la principal prioridad debe ser buscar espacio y barreras entre usted y el nido.

"Si los YJ están en un estado de 'agitación' y no han comenzado una respuesta defensiva completa, entonces retroceder 10 yardas más o menos probablemente será suficiente", dice Goodisman. "Pero si están en modo de ataque, probablemente querrás poner al menos 50 yardas entre tú y el nido. E incluso eso puede no ser suficiente, porque algunas especies de YJs realmente te seguirán. [T] aquí hay YJs que son conocidos por 'marcar' químicamente a su víctima cuando pican. Esta marca química permite que otros YJ sigan a la víctima ".

Saltar al agua probablemente no sea una buena idea, ya que tu cara será vulnerable al tomar aire. Goodisman dice que no está al tanto de las chaquetas amarillas que esperan que su objetivo reaparezca, pero se sabe que las abejas asesinas lo hacen. Y cuando estás siendo atacado, no tiene sentido tratar de identificar la especie. "Tu reacción debería ser la misma", dice. "Si estás bajo un ataque total, sal de allí. Las avispas / abejas te pican porque creen que eres una amenaza para su nido".

El gusto de la chaqueta amarilla por la carne les ha valido el nombre inapropiado de "abejas de carne" en algunos lugares. (Foto: Rene Schwietzke / Flickr)

¿Por qué las chaquetas amarillas se ven rojas?

Las chaquetas amarillas ya son insectos irritables, pero algo cambia a fines del verano y el otoño: no solo se vuelven aún más beligerantes, sino que también tienden a alejarse del nido y hacia lugares donde la gente pasa el rato. A menudo parece que están tratando de pelear. ¿Por qué?

"Primero, los YJ están en cifras máximas a fines del verano y principios del otoño", explica Goodisman. "Por lo tanto, hay más YJs alrededor que causan problemas. En segundo lugar, su dieta parece cambiar en esta época del año. Las colonias pasan de ser trabajadores a producir nuevas reinas y machos reproductores. Se cree que estas reinas y machos requieren más carbohidratos ( a diferencia de las proteínas, que los YJ pueden obtener de su fuente habitual de alimento de otros insectos. Resulta que a los humanos también les gustan los carbohidratos como los alimentos azucarados, por lo que los YJ entrarán en contacto con los humanos, en los picnics o alrededor de la basura, por ejemplo cuando están buscando esta fuente de alimento ".

Más allá de eso, agrega, las chaquetas amarillas probablemente estén más a la defensiva de sus nidos a fines del verano y el otoño porque saben que hay reinas y machos jóvenes allí. "Quieren defender a sus futuros parientes reproductivos de la misma manera que lo harían los humanos", dice. Aunque hay menos evidencia de que otras avispas se vuelvan más malas a medida que disminuye el verano, Goodisman agrega que las abejas y las avispas "pueden ser más agresivas en el verano cuando hace más calor, porque generalmente son más activas en el calor".

Si las chaquetas amarillas rompen su picnic de agosto, golpearlas o matarlas puede empeorar las cosas. La mejor manera de frustrar a las abejas o avispas errantes es ocultar cualquier alimento o bebida que las atraiga. No usar ropa de colores brillantes también puede ayudarlo a volar bajo su radar. Si vives cerca de un nido de avispas, la táctica más simple es darles espacio y coexistir; incluso pueden comer plagas y polinizar tus plantas. Sin embargo, si están demasiado cerca para su comodidad, use estos consejos para enviarlos de manera segura.

Siempre que pica a alguien, esté atento a una reacción alérgica, que puede ser mortal. Si nota hinchazón severa, dificultad para respirar u otros síntomas de alergia, comuníquese con un centro de control de intoxicaciones o la sala de emergencias hopsital. De lo contrario, se necesitan alrededor de 10 picaduras por libra de peso corporal para administrar una dosis letal de veneno de abeja o avispa. A menos que te piquen muchas veces o sufras una reacción alérgica, prueba estos remedios naturales para ayudarte a recuperarte.

El peine de papel cerrado de un nido de avispas puede albergar hasta 700 trabajadores a fines del verano. (Foto: Shutterstock)

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