Cómo construir un hotel para abejas salvajes

¿Quieres una actividad divertida que beneficie a las abejas nativas y que toda la familia pueda hacer bien en tu patio trasero? Construye un hotel de abejas.

Un hotel de abejas es un lugar que crea para que las abejas nativas, particularmente las abejas albañiles y las abejas cortadoras de hojas, hagan un nido. "Lo que pasa en un hogar de abejas albañiles es que hace que la gente entienda que hay muchas más abejas que solo abejas melíferas", dijo Becky Griffin, coordinadora de huertos comunitarios y escolares en el Centro de Agricultura Urbana y Extensión de la Universidad de Georgia para El Distrito Noroeste de Georgia.

"Escuchamos mucho sobre la disminución de las abejas melíferas (que no son nativas de América del Norte), pero también debemos ser conscientes de que hay una disminución en las poblaciones de abejas nativas debido a la pérdida de hábitat", dijo Griffin. "Las abejas nativas anidan en troncos huecos, árboles muertos y en el suelo, y cuando el bosque está limpio, las abejas nativas tienen cada vez menos lugares para anidar".

Los propietarios pueden hacer algo para darles a las abejas nativas, que se encuentran entre los polinizadores más importantes de la naturaleza, una mano de ayuda al crear sitios especiales de anidación. Los hoteles de abejas son sitios ideales porque son fáciles de construir y acomodarán muchas especies diferentes de abejas. "Una vez que comiences a notar las abejas nativas, atrayéndolas y aprendiendo sobre ellas, solo querrás sentarte en tu banco en tu jardín y verlas trabajar", dijo Griffin entusiasmado. "¡Son criaturas increíbles!"

Aquí hay una guía, con consejos y sugerencias de Griffin, sobre qué tipos de abejas nativas esperan que atraiga su hotel de abejas, cómo construir un hotel de abejas, cómo medir el éxito de su hotel de abejas y qué tipo de plantas colocar en su jardín para atraer y mantener abejas nativas en su jardín y regresar a su hotel de abejas.

Si lo construyo, ¿quién vendrá?

Los hoteles de abejas generalmente atraen lo que comúnmente se llaman abejas albañiles, que reciben su nombre de su práctica de hacer compartimentos de lodo en nidos que construyen en juncos huecos o en agujeros en la madera hechos por insectos que aburren la madera. Las abejas de huerta y las abejas cortadoras de hojas también entran en esta categoría. Estas abejas nativas se llaman abejas solitarias porque una vez que las hembras se aparean, ella está sola. Ella no tiene una estructura social como una abeja en una colmena. Encontrará un agujero hueco con un extremo y pondrá un huevo y colocará algo de comida para las larvas y luego lo sellará con algo de barro o restos de hojas y se ocupará de sus asuntos.

Cuando pensamos en las abejas, generalmente pensamos en las abejas melíferas, que tienen una estructura social muy compleja. Dependen unos de otros; tienen una colmena y viven en un grupo y hacen miel. Pero una abeja solitaria no funciona en equipo con ninguna otra abeja. Están totalmente solos. Buscarán material de anidación, construirán nidos y recogerán néctar y polen por sí mismos. No son parte de una red social, y no hacen miel.

¿Puedo construirlo?

La primera pregunta que las personas que nunca han visto un hotel de abejas pueden hacerse es si tienen las habilidades para abordar el proyecto. Si puedes clavar un clavo y perforar un agujero, entonces la respuesta es: "¡Sí! Puedes construir un hotel de abejas". Realmente puede ser así de simple. De hecho, puede ser más simple si utiliza bambú, que ya está hueco, para el hotel.

El diseño perfecto

Lo primero que tendrá que hacer es diseñar el hotel. Puede ser tan simple y rústico o tan complejo y elegante como quieras que sea. Una casa simple podría ser un bloque de madera de 4 por 4 con agujeros perforados y montados en un poste o incluso piezas de bambú que se cierran en un extremo y se atan en un paquete o se colocan en un tubo como una pieza de tubo de PVC y colgado de un árbol. Una casa elegante podría ser un cuadrado, un rectángulo u otra forma con bloques de madera de diferentes tamaños colocados en el marco en ángulos agradables. Tal casa podría incluso incluir un objeto de arte colocado entre los bloques de madera. Si bien no hay límites para el diseño, hay algunas reglas básicas a seguir en la construcción de la casa:

  • Use solo madera no tratada.
  • Asegúrese de que la casa tenga un techo para mantener la lluvia y otros elementos climáticos fuera de los agujeros.
  • La casa debe estar a un mínimo de tres pies del suelo.
  • Para atraer tantas especies de abejas como sea posible, taladre agujeros de diferentes tamaños. Asegúrese de no perforar todo el bloque, ya que los agujeros deben tener un punto de parada. Las brocas de 2 mm a 10 mm de diámetro son ideales. Los principiantes que quieran mantener las cosas realmente simples y que tengan una cantidad limitada de herramientas podrían simplemente usar una broca de 5/16 para todos los agujeros en su primer hotel.
  • Para un primer hotel, 12-18 hoyos serían ideales.
  • No existen reglas estrictas sobre cuán profundos deberían ser los agujeros, con la advertencia de que si usas un gran trozo de madera o creas un "gran" hotel enmarcado y los agujeros son demasiado largos, la abeja puede no entrar. . Mantener agujeros de entrada no más profundos que la longitud de una broca estándar es una buena regla general.
  • Retire las astillas de los agujeros. Cuando taladre los agujeros, tome un trozo de papel de lija y alise los agujeros. Las astillas pequeñas pueden no parecerle mucho, pero los bordes ásperos en los orificios de entrada podrían ser un gran problema e incluso fatales para una abeja nativa, algunos de los cuales son muy pequeños. Los bordes ásperos pueden incluso disuadir a las abejas de usar el agujero.
  • Cualquier estilo de madera que esté utilizando para su hotel de abejas tendrá que ser reemplazado cada dos años más o menos porque las abejas quieren nuevos túneles en los que puedan poner sus huevos.
  • Resiste el impulso de pintar el hotel. La madera natural es más atractiva para las abejas.
  • Puedes tener varios hoteles de abejas. Solo asegúrese de espaciarlos en su patio y jardín para que no estén agrupados.

Cuándo y dónde colocar su hotel de abejas

Las abejas nativas anidan en la primavera. Su hotel de abejas debe estar en su lugar en febrero o, en las regiones del norte, tan pronto como pueda cavar un hoyo en la primavera.

Elija un lugar soleado donde la parte delantera de la casa se enfrente al sol y que esté lejos de un área muy transitada. Esto es importante porque las abejas necesitan el sol para mantenerse calientes, y no es conveniente que las abejas o los apicultores tengan el hotel en un lugar donde las abejas tengan que volar a través de una acera o sendero del jardín. Vale la pena señalar que las abejas solitarias no te picarán, excepto en el improbable que incluso pises una descalza o aplastar con los dedos.

A qué mirar

A veces, un hotel de abejas no ofrece mucha dignidad para las abejas, pero proporciona un lugar útil para que las abejas se reproduzcan. (Foto: echoe69 / flickr)

Después de que hayas construido el hotel, ¡con suerte vendrán las abejas! Observar su llegada es una parte divertida del proyecto que toda la familia puede disfrutar. Las hembras encuentran el hotel en la primavera o principios del verano y entran en agujeros que se adaptan al tamaño de su especie. Se puede saber qué tipo de abeja ha visitado el hotel porque las abejas albañiles sellarán los agujeros con barro y las abejas cortadoras de hojas sellarán los agujeros con hojas.

No podrá ver qué sucede después, pero los huevos eclosionarán y las larvas comerán la comida que la hembra ha dejado atrás y luego girarán un capullo. Una abeja completamente formada se desarrollará y masticará a través del lodo o el sello de la hoja y volará hacia el mundo de su jardín la próxima primavera. Es importante que cuando lo hagan, encuentren plantas de polen y néctar cerca. Si no, volarán a otro jardín, y extrañarás el disfrute de ver las nuevas vidas que has ayudado a comenzar su ciclo de vida. Los agentes de extensión pueden proporcionarle una buena lista de plantas para su región para ayudar a asegurar que las abejas permanezcan en su jardín. El agente de extensión también puede ayudarlo a comprender qué tipos de abejas puede esperar atraer en su región.

Otro recurso para encontrar las mejores plantas para su región es en su centro de jardinería local. Tenga en cuenta que las plantas nativas suelen ser las mejores opciones para los huertos familiares porque son las más fáciles de cultivar y atraviesan los climas extremos y porque las abejas nativas han evolucionado con las plantas nativas. Otra parte divertida del proyecto científico es colocar una libreta en una bolsa con cierre hermético y anotar los tipos de abejas que ve en su jardín, las fechas en que se sellan los diversos agujeros y cuándo se han abierto. Con el tiempo, busque un patrón para las fechas.

Cómo medir el éxito

Una vez que te acostumbres a los hoteles de abejas y comiences a atraer muchas abejas, ¡tal vez puedas construir un hotel de abejas tan grande como este! (Foto: Ong-Mat / flickr)

Podrá saber si el hotel se está utilizando observando si los agujeros están sellados. También desarrollará una comprensión de las abejas que visitan su jardín y hotel por el tamaño de los agujeros que se están utilizando. A medida que agrega más hoteles de abejas, es posible que desee aumentar el número de agujeros de esos tamaños. Sabrá si tiene las plantas de néctar y polen adecuadas en su jardín al observar si las abejas las están visitando.

Por otro lado, si llega al final del verano del año posterior al cierre de los agujeros y ve que los agujeros aún están embarrados o llenos de hojas, entonces tiene un problema con el hotel. Tendrás que descubrir qué es eso. Por ejemplo, un insecto parásito puede haber notado que el agujero está sellado y ha perforado un pequeño agujero a través del sello y se ha comido las larvas o la abeja en el capullo. O, si no nota un orificio de entrada en el sello, un hongo puede haber matado a la abeja en una de sus etapas de crecimiento. (Para obtener más información sobre la importancia del mantenimiento, consulte el siguiente explicador del túnel con una sección adicional sobre saneamiento). No rocíe el hotel para tratar de evitar que esto vuelva a ocurrir porque podría dañar a otras abejas que está tratando de proteger. Piense en ello como solo una de las duras lecciones de la naturaleza en el trabajo.

Para obtener información adicional sobre las abejas nativas y la importancia de los polinizadores, visite la Pollinator Partnership y la Xerces Society.

Créditos fotográficos para imágenes insertadas de casas de abejas: Becky Griffin

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