Cómo configurar un sistema de barril de lluvia en casa

Si se ha preguntado si los barriles de lluvia pueden ayudar al presupuesto de servicios públicos de su hogar, así como al medio ambiente, aquí hay algunos números que podrían responder esa pregunta.

Por cada mil pies cuadrados de espacio en el techo, una pulgada de lluvia producirá 620 galones de escorrentía, según el experto Mike Ruck. La recolección de agua de lluvia es un tema que ha intrigado a Ruck desde mediados de la década de 1990 cuando él y su esposa, Lynn, recibieron un barril de lluvia que su abuelo hizo para su abuela en Texas en la década de 1960. El regalo estimuló un interés que cambió la vida en la recolección de agua de lluvia para los Rucks que los llevó a cofundar Rain Water Solutions. La compañía, ubicada en Raleigh, Carolina del Norte, trabaja con propietarios de viviendas, agencias locales y estatales, municipios e instituciones públicas y privadas para desarrollar soluciones personalizadas de captación de agua de lluvia.

"Las inclinaciones y los ángulos de su techo, no importan", dijo Ruck, al discutir la cantidad de agua de lluvia que cae de un techo. "Aquí, en Raleigh, podemos contar con un promedio de tres pulgadas de lluvia al mes. ¡Eso es 1, 800 galones de agua de lluvia por cada mil pies de techo!" Si bien el potencial de recolección de agua de lluvia en el área de Raleigh es mayor de lo que podría ser posible en muchas partes del país, el 95 por ciento de los hogares en los Estados Unidos se beneficiarían de tener un barril de lluvia, agregó Ruck.

Pero, si va a configurar uno, debe hacerlo bien. "Es importante que las personas tengan una buena experiencia con los barriles de lluvia", dijo. "Si el agua en el barril se descompone, olerá y la gente dejará de usar sus barriles de lluvia". Para evitar que eso suceda, Ruck sugiere cinco reglas fáciles para instalar y mantener un barril de lluvia.

Los barriles de color más oscuro evitarán la absorción de los rayos UV que pueden conducir a la formación de algas. (Foto: Alison Hancock / Shutterstock)

1. Asegúrese de que el barril de lluvia sea de color oscuro. Los barriles de lluvia de color claro dejan entrar los rayos ultravioleta del sol, lo que hará que se formen algas en el agua y que el agua tome el olor de los huevos podridos. Se pueden pintar tambores de colores claros que están disponibles en algunas fuentes.

2. Proteja la entrada. La malla en la pantalla debe ser lo suficientemente pequeña como para evitar que los mosquitos lleguen al agua y se reproduzcan.

3. Elija un barril de lluvia con tapa extraíble. Esto facilitará la limpieza periódica del interior del barril de lluvia. El mantenimiento simple ocasional, generalmente una vez al año, también ayudará a prevenir la formación de algas. Esto es especialmente importante en el sur después de la temporada de polen.

4. Asegúrese de que el barril de lluvia tenga un puerto de desbordamiento adecuado. Debido a que los barriles de lluvia generalmente están unidos a una bajante al lado de una casa, los desbordamientos pueden causar serios problemas.

5. Instale una salida lo más cerca posible del fondo del barril para lluvia. Esto ayudará a drenar toda el agua del barril.

The Rucks creó un video de YouTube que muestra cómo configurar su popular barril de lluvia Ivy; los principales son los mismos para instalar otros tipos que puede elegir.

Ruck dice que las personas a menudo cometen dos errores comunes al configurar un barril de lluvia. Una es que colocan el barril de lluvia en un lugar que no tiene fácil acceso a las plantas que desean regar. Otra es que colocan el cañón sobre una base inestable. "Cuando está lleno de agua", dijo Ruck, "un barril de lluvia de 55 galones pesará 400 libras". Incluso con una base estable, recomienda atar el cañón al costado de la casa, especialmente en áreas propensas a terremotos, como partes de California. Otros errores, dijo, incluyen el uso de barriles de colores claros y la falla en la detección adecuada de las aberturas.

Otra consideración importante, agregó Ruck, es saber quién poseía anteriormente el tambor de 55 galones que desea usar como barril de lluvia y para qué lo usaron. Las compañías de refrescos, por ejemplo, a veces donan tambores que se han utilizado para enviar jarabe a grupos con mentalidad conservacionista. Estos pueden ser grandes barriles de lluvia, dijo Ruck, siempre que estén pintados o cubiertos para minimizar la luz UV que ingresa al barril. Sin embargo, agregó, si un fabricante químico ha utilizado un tambor, entonces podría no ser una buena elección para un barril de lluvia residencial. Un barril de lluvia específicamente diseñado y fabricado para ser un barril de lluvia alivia esta preocupación.

Cosechar agua localmente

Cuando compre un barril de lluvia, busque uno localmente, aconsejó. Debido a que son voluminosos, puede ser prohibitivamente costoso enviar barriles de lluvia individuales, dijo Ruck. Ayuda a los consumidores a evitar los altos costos de envío al asociarse con los municipios en los programas locales de recolección de agua de lluvia. Diseñó sus barriles de lluvia para que puedan apilarse uno dentro del otro, lo que permite que 33 quepan en una sola plataforma. La capacidad de apilamiento reduce los costos de envío a los municipios que participan en su programa Rain Water Solutions.

Los municipios que trabajan con Ruck incluyen Nashville y Knoxville en Tennessee; Ventura y San Francisco en California; Houston y Fort Worth en Texas; Mamaroneck, Nueva York; Salt Lake City, Utah; y Bellingham, Washington. Le gustaría trabajar con los municipios de Colorado y está observando de cerca un proyecto de ley ante la legislatura estatal que haría legal la recolección de agua de lluvia en el estado.

Ruck sugiere visitar el sitio web de la Asociación Estadounidense de Sistemas de Captación de Agua de Lluvia para obtener más información sobre la recolección de agua de lluvia. La misión de ARCSA es promover prácticas sostenibles de recolección de agua de lluvia para ayudar a resolver los desafíos de agua potable, no potable, pluvial y energética en todo el mundo. Las guías de recursos y otra información en el sitio son útiles para cualquier persona interesada en recolectar agua de lluvia, ya sea un profesional en la industria o un aficionado del patio trasero que solo intenta hacer su parte para ayudar al medio ambiente y reducir el presupuesto de su hogar.

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